Estoy en el Rajasthan Kabir Yatra, un festival folclórico itinerante de una semana de duración, que se desarrolla en todo Rajastán, estado al norte de la India que limita con Paquistán. Una yatra (peregrinación) en nombre de Kabir, un poeta sufí del siglo XV, que se enorgullece del amor, el discurso social y la paz. Cada mañana comienza con todos los yatris (peregrinos) y músicos que participan en un satsang, un círculo donde se canta y se recita poesía, y se fomenta la discusión y la conexión entre ellos. Luego viajamos al siguiente pueblo y cantamos, escuchamos y bailamos hasta las primeras horas de la mañana. Solo estamos al comienzo de la semana, pero la intensidad emocional y física de los yatris, los músicos y la atmósfera que generan es innegable. Me siento con Gopal Singh, el director del festival, mientras los voluntarios se mueven alrededor de una hermosa fortaleza y escuela para crear el escenario para la tercera noche.

Para comenzar, describe la historia detrás de la yatra y el significado que tiene: “En Rajastán tenemos diferentes tradiciones musicales y culturales en la música popular y mística, que tienen lugar en espacios informales que tenemos en la comunidad, el satsang, un círculo de 'los buscadores de la verdad'. Cantan juntos y comparten su música de poetas místicos como Kabir y Meera, y la idea de este espacio musical en la sociedad es celebrar la diversa historia musical que tenemos en las tradiciones místicas. Puedes seguir la secta Kabir, la secta sufí u otras tradiciones, pero en el espacio para compartir del satsang todos son bienvenidos a compartir el espacio, la música y la poesía ”. Es importante detenerse en por qué el festival ha sido importante para las comunidades locales: “No hay discriminación, no hay jerarquía, no hay ‘ese seguidor es mejor o superior’. Esto es muy crucial para crear el vínculo dentro de la comunidad misma; porque en India tenemos diferentes sistemas de castas, jerarquía en las religiones, todos somos conscientes de ello. Así que este espacio en realidad rompe estos límites".

En gran parte de la India, la música funciona de forma un tanto elitista. Es interpretada en privado por músicos de castas en hogares de castas superiores como una forma de entretenimiento, memoria y documentación de la historia. Pero Singh vé este festival como fuera de esa tradición. Aunque gran parte de la música, la instrumentación y el sonido son similares, el contenido tiene un propósito diferente: "Esta no es la música folclórica tradicional, en realidad no estamos patrocinando a los músicos de esta forma", explica, “estamos construyendo el espacio para el diálogo del poder de la música mística, porque cuando hablamos de Kabir y Meera, su filosofía habla a través de diferentes lentes. La música es solo una parte, pero la poesía es importante aquí. A través de este Kabir Yatra, quiero crear un espacio no solo para la música, sino también para la poesía y la espiritualidad. En la música popular generalmente hablamos de las canciones y la música es más dominante. Pero en la música mística la poesía es muy importante". Continúa describiendo la profundidad real y la importancia social de la poesía: “El mensaje es crucial; tiene que ser transportado. No la música. Esto no es entretenimiento, no es una actuación entretenida como en la música folk. En este espacio, compartir es importante. Tradicionalmente, la gente solía cantar una canción por la noche y debatir sobre ella durante una hora. Esta discusión es importante; hablan de la poesía, su profundidad y el discurso. A veces no están de acuerdo con la interpretación y la desafían".

A pesar de este viaje para difundir el mensaje de Kabir y comprometerse con la comunidad, Singh es completamente reacio a glorificar su trabajo. Rechaza la idea de que están proporcionando algo, a pesar de que esto sí proporciona algo para la comunidad y para ellos mismos en una plataforma que normalmente no existe. Dice: "No sé las implicaciones. No he hecho un estudio oficial, si realmente va a ayudar o no, o si la gente está disfrutando, cómo la gente lo está tomando o cómo está respondiendo la comunidad. No sé qué tipo de impacto está creando, así que no diré eso. No puedo afirmar ni siquiera que estoy creando una plataforma".

Y sigue: “¿Por qué vamos a las aldeas? Vamos a ver la música que hacen allí. Sus actuaciones, su poesía, sus músicos, el paisaje es muy importante. Entonces, a través de este viaje, en realidad estamos encontrando esos espacios, esos círculos de igualdad desclasados que ya existían pero que no estaban disponibles".

Vale la pena decir que existen peregrinaciones populares como esta en otros estados de la India, pero ser pionero en Rajastán fue difícil ya que no había suficiente apoyo, hasta que la policía vio el valor del evento: "Encontraron  realmente relevante el poder de la música y la poesía para los lugares que son más sensibles, en los que hay tensión social. Por supuesto, cuando hablas de Kabir, hablas de amor, hablas de humanidad, hablas de cómo podemos vivir juntos en el amor. No necesita ver las cosas en los lentes de identidad, casta, comunidad y credo. Solo somos humanos. La población de cualquiera clase, la policía, sienten la energía de esta música, sienten que hay un impacto positivo".

Personalmente, puedo decir que los eventos son emocional y físicamente los mejores que he sentido en mucho tiempo. Desde la música, los sentimientos y el baile juntos y cómo se construye todo. Singh dice que esto se debe a la naturaleza del viaje del festival. Cuando hacemos esto juntos, vivimos las emociones que nos rodean: "Cuando haces el Yatra, a veces tienes hambre, cansancio, falta de sueño. Entonces tu cuerpo comienza a hablarte. Tu cuerpo y mente se alinearán y se unirán al viaje. Y es ahí donde la música que estás escuchando, el sonido, la energía, la transición que estás escuchando en realidad está pasando en un solo lugar: tu cuerpo. Pero si vienes a, sencillamente, consumir la música, no entrará en tu cuerpo, simplemente llegará y se irá. No estás solo, cuando la actuación va a comenzar, cuando comemos y viajamos, las energías de otras personas también están involucradas allí. Todos se ven afectados juntos”. Aquí es donde radica el verdadero poder transformador de este evento en la comunidad. Todos los asistentes anteriores saben lo que es, con la energía, el baile y la espiritualidad. Se lo cuentan a todos y, por lo tanto, todos tienen una expectativa de cómo debería ser la energía: las expectativas emocionales y espirituales de todos culminan juntas porque si lo esperan juntas, sucederá.

Cuando hablamos sobre el futuro, Singh se muestra reacio a asumir que el evento continuará: "No veo un futuro. No se trata de ir bien o mal. En 2012 comencé el primer Yatra y luego tuve que detenerlo. Durante 3 años lo intenté y no funcionó. Pero luego, en 2016, comenzó la colaboración policial. Así que no creo que las cosas estén realmente en nuestras manos. Si es necesario, sucederá, no sé cómo. Así que no necesitas preocuparte por eso. Esa es la única manera ".

La impresión de Singh es de pureza en intención y ejecución. La música en sí misma toma un papel diferente en el viaje. Nunca había estado en una posición en la que sintiera aceptación, apertura, música y poesía hablando entre un grupo tan vasto y heterogéneo de personas. Me senté a hablar sobre música y profundizamos en un diálogo sobre el impacto del mensaje del propio Kabir. La espiritualidad energética que impregna a cada individuo, desde los músicos y los yatris hasta los voluntarios y organizadores, es excepcional, y ya tengo por seguro que seré un asistente habitual durante los próximos años.