London Bridge, Cannon Street, Southwark y el Millennium Bridge ahora están iluminados: los primeros cuatro de dieciséis puentes están plagados de diodos de LED reconfigurar Londres y el río Támesis en una promulgación de tonos claros y patrones cambiantes en constante evolución.

Una obra de arte matemática y bella al mismo tiempo. El dúo formado por este artista y este arquitecto, Leo Villareal y Alex Lifschutz ha desarrollado, en el transcurso de dos años, su propia luz sostenible para iluminar y reequilibrar el río Támesis. Emplea tecnología LED de eficiencia energética con una secuencia de luces a partir de una especie de sistema de inteligencia artificial, y une así el arte, la historia, el diseño y las matemáticas, al tiempo que aborda los problemas clave que enfrenta la vida silvestre de Londres, la comunidad... y nuestro inevitable Antropoceno.

Matt Alexander

Uno de cada diez niños en Londres nunca ha visto el tramo central del Támesis en Londres. Una figura desalentadora. Y aunque las políticas de austeridad, la tasa más alta registrada de pobreza infantil en el Reino Unido y un alto costo de vida son indicativos de esta estadística y la gran disparidad entre muchos de los diferentes distritos de Londres, también refleja una creciente desconexión con los espacios naturales de Londres.

Este es un tema que la iniciativa filantrópica, lanzada por el alcalde Sadiq Khan en 2016, intenta abordar. Lanzar un fondo para proyectos liderados por la comunidad que responden a Illuminated River, así como un programa público de eventos, que incluye música de los compositores del London Guildhall of Music, una serie de proyectos de investigación sobre el arte y el patrimonio del río Támesis.

Junto con el patrocinio de la UNESCO, el proyecto funciona dentro de la construcción histórica y artística adjunta a cada puente en particular, en un cambio significativo hacia nuevas perspectivas digitales. Reduciendo el actual derroche de luz y la contaminación que conlleva (frecuente en nuestro problema global), proporciona además un entorno mejorado para la vida silvestre y la flora del Támesis.

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Los ganadores del concurso internacional de diseño Illuminated River 2016 hablaron con Port sobre su proyecto pan-londinense, que ha comenzado este verano: iluminar el río y volver a involucrar a una comunidad no solo en su belleza: también en la búsqueda de fórmulas sostenibles.

Ustedes fueron el equipo ganador del Concurso Internacional de Diseño del Illuminated River 2016, y recibieron el encargo directo del el alcalde de Londres Sadiq Khan. ¿Cómo surgió la colaboración?

Alex Lifschutz: La colaboración fue principalmente un proceso orgánico. Sin embargo, ha ido más allá de eso, con una amplia colaboración que surge de nuestra victoria entre las autoridades locales, organizaciones relacionadas con el río y socios comerciales y culturales. Sabíamos cuán expansivo sería este proyecto, sin embargo, mirando hacia atrás en el proyecto ahora que hemos llegado a la primera fase, la escala es increíble. El proyecto abarca siete autoridades locales y requiere una estrecha colaboración con los organismos del patrimonio debido al hecho de que nueve de los puentes están listados y bordeamos dos sitios del patrimonio mundial. Consultamos temprano con sociedades de vida silvestre y zoológicas para asegurarnos de que nuestro proyecto no fuera perjudicial para el medio ambiente y hemos creado las primeras encuestas centrales del Támesis de lugares de reproducción de murciélagos y aves. Este es un proyecto verdaderamente pan-londinense y la comunicación entre todos los organismos involucrados es primordial para su éxito.

En esta colaboración particular entre artista y arquitecto, las matemáticas son fundamentales para ambas prácticas. ¿Pueden ampliar un poco el proceso de diseño para las instalaciones de LED y las secuencias de patrones de luz que producen sus tonos cambiantes?

Leo Villareal: Este tipo de matemáticas es algo a lo que prefiero referirme como Secuenciación. Este es el proceso de programación de una obra de arte LED como las que se utilizarán en los puentes. Tengo ciertas ideas sobre patrones y colores y luego empiezo a explorar las posibilidades. No sé de antemano qué forma tomará. Utilizo mi software y técnicas personalizadas de vida artificial y comportamiento emergente como base para comenzar a conceptualizar cómo podría verse esto como una secuencia y luego espero que ocurra algo sorprendente y capture ese momento. Involucro el azar y la improvisación en mi proceso y la serie de descubrimientos que hago dan como resultado los bloques de construcción a partir de los cuales se crea la obra de arte.

Matt Alexander

Alex: Para nosotros, el proyecto ha significado que hemos tenido que ayudar a facilitar la visión que Leo ha tenido de los puentes, manteniendo la integridad arquitectónica de estas estructuras históricas. Cada puente es diferente. Desde el principio, un desafío clave y, en última instancia, una de nuestras historias de éxito en términos de diseño, ha sido trabajar en 15 puentes diferentes, utilizando solo un pequeño (6) rango de tipos de artefactos de iluminación y fijándolos a los puentes de manera consistente, mientras nos aseguramos de crear una solución que responda a las diversas peculiaridades de cada uno de los 15 puentes.

Los puentes son, sobre todo, lugares de movimiento, que conectan de norte a sur. No solo traen luz a los puentes del río Támesis con este proyecto, también los comunican, de algún modo. ¿Por qué eligieron emplear estos tonos cambiantes, y quizás no una instalación fija?

Leo: Mi objetivo siempre ha sido imitar el movimiento siempre cambiante del río, utilizando tonos cambiantes que se dibujan desde el cielo de Londres durante el atardecer, a la luz de la luna y al amanecer. Estas composiciones expresivas de luz continúan con las tradiciones de artistas como Monet, Turner y Whistler, inspirados por el Támesis e interesados ​​en la combinación de arte y ciencia, sobresaliendo en la iluminación a través de la mezcla de colores. Para mí estaba claro que para capturar el espíritu del Támesis, estas iluminaciones tenían que ser cinéticas, tenían que ser físicamente tangibles y evolucionar constantemente de una manera que no necesariamente puede ser capturada por una instalación "inmóvil".

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Ambos tienen una tendencia a la adaptación creativa de las estructuras existentes. Para Illuminated River, la etapa inicial del proyecto se presenta este verano de 2019, iluminando cuatro puentes a lo largo del río Támesis. ¿Cómo hicieron para volver a imaginar estos puentes particulares, manteniendo sus identidades culturales e históricas separadas?

Leo: Comenzando mi primera visita a Londres cuando fuimos preseleccionados para el Río Iluminado y en las últimas 12 visitas en los últimos 2 años, pasé muchas noches caminando por las orillas del Támesis, mirando el agua, los puentes y lo más importante la forma en que las personas interactúan con el sitio. Creo que este esfuerzo dará como resultado un reequilibrio del uso de la luz y, con suerte, cambiará la forma en que las personas ven la ciudad en sí. Mi objetivo siempre ha sido revelar la belleza y la historia que existe de una manera sutil que da vida a los puentes y celebra sus personalidades individuales.

Replanteando los puentes del Támesis dentro de un contexto más filantrópico, fue interesante pensar en ellos no solo como conectivos entre el Norte y el Sur, sino también entre la historia, la cultura, la comunidad, la vida silvestre y el medio ambiente. ¿Qué tiene el arte a escala urbana que le interese como medio?

Leo: Cuando las ciudades se construyen, a menudo es difícil ver sus elementos centrales, las estructuras subyacentes y las reglas que rigen cómo funcionan. De esta manera, encuentro que mi práctica se refiere a la eliminación de estos sistemas para comprender mejor el espacio urbano y nuestro entorno. Comienzo por el principio y busco las formas más simples ... los denominadores comunes más simples como píxeles o código binario para poder construir estos elementos en algo parecido a un marco. Basado en un entorno urbano, me gusta que programe mi trabajo para cambiar y evolucionar; para interactuar y convertirse en algo más complejo y quizás más revelador. El trabajo de Mathematics y John Conway con Cellular Automata es ciertamente algo que ha inspirado mi forma de trabajar y mi forma de ver las cosas. Naturalmente, dentro del entorno construido donde cada día es un juego de azar y donde las estructuras, las personas y los lugares cambian constantemente, se siente bien que mi trabajo puede encajar naturalmente dentro de eso.

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La sostenibilidad es un enfoque clave de Illuminated River, que utiliza tecnología LED de eficiencia energética, reduce la contaminación lumínica y los derrames y proporciona un entorno mejorado para la fauna y la vida marina del Támesis. En un momento en que nuestro Antropoceno se ha convertido, más que nunca, en una preocupación política urgente y contenciosa, ¿cómo cree que este proyecto puede ayudar a moldear un futuro mejor?

Alex: El alcance de la colaboración que se ha llevado a cabo dentro de este proyecto no tiene precedentes. Todos los socios de este proyecto, incluidos Leo y la Illuminated River Foundation, se han asegurado de que se hayan realizado evaluaciones ecológicas exhaustivas, proporcionando un efecto mínimo sobre la vida silvestre natural alrededor de los puentes y que la contaminación lumínica en comparación con la iluminación actual del puente se reduzca y mejore. Trabajar junto con tantas personas que se preocupan por nuestra ecología y nuestro medio ambiente ciertamente brinda la esperanza de que otros proyectos puedan hacer lo mismo. Como práctica de arquitectura, estar comprometido con la idea de mantener nuestro planeta saludable es esencial para crear arquitectura para el futuro.