El Portugal Alive es un festival de música alternativa lusa cuyo principal objetivo es mostrar a algunos de los grupos y artistas del país vecino más interesantes actualmente. Lleva celebrándose ininterrumpidamente desde 2014 y nunca ha dejado de sorprender. Los días 21 y 22 de septiembre pasará de nuevo por Madrid y Barcelona.

En un mundo dominado por la música anglosajona, a veces conviene parar un momento y escuchar las propuestas que llegan desde otros países. Suele ser una experiencia sorprendente. En términos musicales, Portugal es un auténtico desconocido. Solo puntualmente consigue abrirse paso en nuestro mercado algún artista, como Dulce Pontes, Mísia, José Alfonso, Mariza, o alguna banda, como Madredeus, The Giftpero, Radio Macau, GNR… Pero rara vez un grupo de música alternativa que está viviendo su mejor momento creativo logra traspasar la frontera y, sobre todo, las barreras mentales que separa a Portugal de nuestro país.

 

Un tradición incipiente

Por sexto año consecutivo, el próximo mes de septiembre el público español tendrá acceso a algunos de los grupos y artistas contemporáneos portugueses más novedosos, interesantes y actuales. Una embajada musical lusa que recalará en Barcelona y Madrid el viernes 20 y el sábado 21 respectivamente. Después de llenar prácticamente en sus cuatro primeras ediciones la Sala Apolo, este año el evento volverá a realizarse en la Plaça Joan Coromines de la Ciudad Condal dentro de la programación del BAM (Barcelona Acció Musical). A día siguiente pasará por la capital del reino y tendrá como sede el Independance Club.

Este año llegan de la mano de Portugal Alive tres apuestas muy diferentes y, al mismo tiempo, muy sugerentes y atractivas: Conan Osiris, Whales y Reis Da República.

 

Conan Osiris

Procedente de Lisboa, Conan Osiris es el nombre artístico tras el que se esconde Tiago Miranda, un músico autodidacta de 30 años inspirado por héroes de los dibujos animados y por la mitología egipcia. Su receta musical es una sorprendente combinación entre la cultura de Portugal, un generoso chorrito de hip hop, un pellizco de fado, una bien sazonada dosis de electrónica y un porcentaje más o menos similar de música gitana, sonidos árabes y ciertas evocadoras imágenes de Bollywood.

Durante un tiempo estuvo trabajando como dependiente en el sex-shop más antiguo de Lisboa y mientras grababa música en su casa con su ordenador. Su primer disco, Cathedral, lo publicó en 2011 e inmediatamente se convirtió en pieza de culto. En diciembre de 2017 lanzó con AVNL Records el álbum Adoro Bolos, considerado por la crítica especializada el mejor disco de 2018 en Portugal.

Conan Osiris define su estilo como `música normal´ y así lo explica: “La música normal es cualquier música que pueda ser absorbida por un ser vivo. Múisca normal es una canción que da para lo que la persona quiere: reír, llorar, bailar, viajar, bañarse…”. Este año 2019 fue elegido para representar a su país en el Festival de Eurovisión que se celebró en Tel Aviv, pero a pesar de que había despertado bastantes expectativas, no consiguió clasificarse para la final. Es probable que esta sea una buena señal, ya que la oferta de Conan Osiris es música del mundo difícil de cuadrar en un género concreto. Él escribe, graba, produce, masteriza y mezcla sus propios temas. Viene para presentar ante el público español su tercer disco, Adoro Bolos.

 

Whales

Desde Leiria, en la costa, a una hora y media hacia el norte desde Lisboa y a unos 50 minutos hacia el sur desde Coimbra, llega el trío Whales. Comenzaron ganando uno de los concursos de bandas más importantes de Portugal, el Festival Termómetro, y poco después, ya en 2016, lanzaron su primer single Big Pulse Waves, por el que son calificados como uno de los nuevos grandes talentos del país vecino. Desde sus primeros pasos en un local ensayo situado en un oscuro sótano hasta el NOS Alive Festival, tuvieron que recorrer un largo y notable camino a pesar de su juventud.

El pasado año editaron su álbum homónimo de debut, del que se han extraído singles como GhostTwerp que han tenido una notable repercusión. Militan en el sello Omnichord Records y son una de sus propuestas más refrescantes. A partir de un muy bien elaborado binomio orgánico de bajo y batería, el trío añade capas y más capas de elementos y creativas secuencias electrónicas, así como unos bien trenzados juegos de voces. El resultado final es un irresistible sonido que desemboca en el baile generalizado de toda la audiencia.

 

Reis da República

Una chica, Madalena, y cinco chicos, Luis, Bernardo, José, Gonçalo y Tomás, que también vienen de Lisboa y que también salieron de un sótano, al que entraron en 2013 y no salieron hasta un año más tarde y fue para grabar su primer EP. Unos meses más tarde lanzan Samurai, con el que irrumpen en el panorama portugués. Desde entonces han generado, tanto por sus directos como por su trabajo en estudio, un gran entusiasmo entre los aficionados a la música y la prensa especializada.

En el verano del pasado año editaron su álbum de debut, Fábulas, un disco que superó con creces todas las expectativas depositadas en la banda. Una obra épica de tan solo 24 minutos que en realidad es una sola y larga canción divida en diferentes partes y que supone una actualización de la línea progresiva de bandas como Genesis o Gentle Gian, pero con algunos toques de inocente psicodelia al estilo de Syd Barrett.

Una ración de buen pop cantado en portugués, realizado con mucho gusto, frescura e intención. Una música en donde encontrar sutiles arañazos de folk, de jazz, de rock, de blues… Una gran aportación.

PORTUGAL ALIVE, viernes 20 de septiembre en la Plaça Joan Coromines de Barcelona dentro del BAM Festival. Y el sábado 21 de septiembre en Madrid en el Independance Club y con entrada gratuita.