A mediados del siglo XVII, los colonos europeos de las Antillas descubrieron que la melaza podía fermentarse y destilarse para producir un licor que con el tiempo acabaría siendo bautizado como ron. Empezó a destilarse en Barbados y a continuación pasó a las Antillas francesas y a Jamaica, desde donde se exportaba ya a Europa de manera masiva y con creciente éxito antes de finales de siglo.

La irrupción de esta bebida sabrosa y de alto contenido alcohólico convirtió a las islas del Caribe en parte importante de una economía mundial cada vez más interconectada. Así, la melaza, ese residuo líquido, denso y viscoso, de la cristalización del azúcar, empezó a ser conocida como “el oro negro del Caribe”.

 

 

La melaza es un producto agrícola derivado que se obtiene una vez la caña de azúcar ha sido cosechada y despojada de las hojas. Llegado el punto en que ya no se puede obtener más azúcar por los métodos convencionales, se pasa a extraer sus jugos, generalmente por corte, trituración o maceración.

El resultado de ese proceso se hierve para concentrarlo en un líquido espeso, lo que se conoce como "primer jarabe", con un contenido de azúcar muy alto. Una segunda ebullición del líquido y la extracción de azúcar crea la “segunda melaza”, que tiene un ligero sabor amargo. Para obener la típica melaza negra y viscosa, de sabor robusto y útil para producir ron, hay que hervir la masa por tercera vez.

Michael Graae

La compañía para la que trabajo, Mount Gay Rum, lleva destilando ron de melaza desde 1703. Para nosotros, este valioso residuo de las plantaciones de azúcar es, sin duda, nuesto oro negro, el pilar esencial de nuestro modelo de negocio. Tan importante resulta para nosotros que hace apenas un año realizamos una importante inversión que, además, es un tributo a la historia de nuestra marca: hemos comprado la original plantación Mount Gay, la misma que administró nuestro fundador, Sir John Gay Alleyne, en el siglo XVIII.

Finalmente, hemos vuelto a obtener melaza para producir nuestro licor en la que fue su plantación original, el lugar en empezó todo. Cerramos un círculo. El círculo del oro negro del Caribe.

Allen Smith trabaja como para Mount Gay Rum. Acaba de poner a la venta una edición limitada de ron añejo de muy alta gama para celebrar los 50 años de la independencia de Barbados.