Hasta el próximo 8 de junio, el fotógrafo y viajero Juan Echeverría exhibe una serie de retratos dedicados a los Himba, una tribu nativa de la región árida de Kunene, al noroeste de Nabimia.

En una vasta región semidesértica antiguamente denominada Kaokoland mora este grupo humano, habitualmente denominado como la tribu más bella de todas las que habitan en el continente africano. Su nombre significa 'mendigos', un apelativo que tiene mucho más que ver con sus costumbres frugales (forma parte de sus tradiciones sentirse orgullosos de la poco necesitan para vivir) que con su aspecto o con la práctica de la mendicidad.

Con una población estimada de unos 50.000 individuos, se les considera los últimos (semi) nómadas de Namibia. Su ocupación principal es la ganadería. Pastorean rebaños de ovejas y cabras, actividad que alternan con algunos cultivos de secano como el mijo y el maíz.

Juan Echeverría

 

Un pueblo sometido

La historia de los Himba es la de un pueblo acostumbrado a sobrevivir a persecuciones, expolios, guerrillas y grandes sequías. A principios del siglo XX el gobierno colonial del Imperio Alemán practicó una política de exterminio sistemático que diezmó muy severamente su población. Má tarde, ya en la década de los 80 del siglo XX, sufrieron una de las mayores sequías que se recuerdan, que acabó con el 90% de su ganado y provocó una enorme hambruna. Y a todo esto, siempre han estado amenazados por las diferentes guerrillas que peleaban en los conflictos bélicos de Angola y Namibia, así como por otras tribus cercanas, pertenecientes como ellos a la etnia bantú de los Herero, como los Topnaan y los Swartbool.

Los Himba mantienen tradiciones ancestrales, aunque ello no les ha impedido relacionarse con normalidad con las modernas culturas urbanas del área en que habitan. Por ejemplo son polígamos y la mayoría de los varones de la etnia mantienen dos esposas al mismo tiempo. Los matrimonios son concertados por los padres en cuanto las niñas alcanzan la pubertad, alrededor de los diez años. Tienen una estructura tribal, con un líder que también ejerce de jefe espiritual y con una religión monoteísta en la que su dios, Mukuru, solo bendice a sus seguidores.

Juan Echeverría

 

Piel de ganado y viejas llantas

Los Himba, muy adaptados a las duras condiciones de su entorno, no usan vestimentas aparte de pequeños taparrabos o faldas hechas con pieles de becerro. Últimamente se están acostumbrando a usar algo de calzado, como unas sandalias muy primitivas hechas con piel de ganado o con llantas viejas. Las mujeres y los hombres Himba, probablemente para protegerse del sol y de los insectos y también para aprovechar la escasa agua con la que cuentan, cubren su cuerpo con una mezcla de grasa, pigmento ocre de la tierra y resinas de plantas aromáticas. Cuidan su aspecto físico por pura tradición, ya que mantener la belleza corporal es poco menos que un imperativo moral para ellos.

A lo largo de sus casi 40 años de profesión, Juan Echeverría ha viajado por los cinco continentes y ha recorrido más de 80 países. Sus fotografías muestran su pasión viajera, su respeto por la naturaleza y su amor por África. A través de las 15 imágenes en blanco y negro y de medio formato que se exhiben en esta muestra, Echeverría recoge la vertiente más entrañable y delicada de los Himba. Fotos hechas con respeto y cariño y con ese toque melancólico de aquel que se despide del pasado, de la tradición y de un modo de vida.

Juan Echevarría fue jefe adjunto de fotografía de Diario 16 entre 1983 y 1990. Después viajó a África durante un año recorriendo Sudáfrica, Angola, Namibia, Zambia, Zaire, Botswana y Zimbabwe y su trabajo fotográfico se distribuyó a través de la agencia parisina Gamma. Durante veinte años ha sido el fotógrafo oficial de la Pasarela Cibeles, actualmente Madrid Fashion Week. En 1997 recibió el premio Kodak Portrait European Gold Award y ese mismo año fue finalista en el Fotógrafo Europeo del Año, en Munich. Dos años más tarde fue nombrado miembro de honor de la Sociedad Geográfica Española, que le otorgó el premio Imagen por su trayectoria profesional y sus viajes por África. Actualmente se ha especializado en fotografía de viajes, aventura e investigación y colabora con diversos medios.

La exposición fotográfica Himba, la tribu más bella de África de Juan Echevarría se puede visitar hasta el 8 de junio en la World Gallery de B The Travel Brand Xperience, en la calle Miguel Ángel, 33 de Madrid. Entrada gratuita.

Juan Echeverría
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