La Patagonia es un lugar de montañas y estepas vacías, de tierra convertida por glaciares, ríos y lagos. Dividida por los Andes entre Chile y Argentina, se estrecha en el Océano Antártico al final del continente sudamericano: "El lugar más alejado", como escribió Bruce Chatwin, "al que el hombre caminó desde su lugar de origen". Sigue siendo una de las áreas menos pobladas del mundo, sin apenas intervención humana, explorada desde el aire por unos pocos intrépidos aviadores. ‘Port’ quedó con Jaime Fernández, dueño del albergue-boutique Barraco Lodge, en la tierra salvaje y salvaje de los gigantes. “La idea inicial nunca fue abrirlo al público: suponíamos que todos los turistas irían a los lagos en verano, no a las montañas. Yo vine aquí para esquiar en el 88, volando un pequeño avión desde Chile, y me enamoré del increíble río turquesa que pasa por aquí. Encontré una casa que había sido el hogar del jefe local de los mapuches, los indígenas que resistieron a los españoles, y la restauré, siempre tratando de mantenerme fiel a las tradiciones de esas personas, utilizando los mismos materiales y el mismo estilo. "

Frédéric Lagrange

Este inopinado emprendedor continúa: “Hace tres o cuatro temporadas nos decidimos por fin, y abrimos el albergue al público. Creo que ha sido exitoso porque es auténtico: te sientes como si estuvieras en la casa de un amigo, no solo en un hotel boutique, y podemos ofrecerte algunas experiencias increíbles: volcanes de esquí, excursiones en lancha, helicóptero ... "

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Hermosos lagos rodeados de vastos glaciares; el mar; valles planos con lugares ocultos para pescar: todos se encuentran a 15 o 30 minutos de volar. Es un paisaje que cambia mucho con las estaciones; son todos picos nevados cuando lo sobrevuelas  en invierno, pero antes de eso, en otoño, hay mucho color: el escenario lo dominan rojos, amarillos y naranjas. “Sin embargo, me gusta más en invierno, es cuando es más impresionante", matiza Fernández. 

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“El principal desafío es el viento. Lo llaman ‘Los Cuarenta Rugientes", y luego los "Cincuenta Furiosos’  cuando llega al Cabo de Hornos: cuanto más al sur va, más ventoso se pone. Al estar en la latitud 37 no tenemos un viento constante, pero cuando pasa un frente, generalmente desde el Océano Pacífico, hay mucho viento, mala visibilidad, y lluvia. Si surgen problemas, si el motor de la lancha falla o el helicóptero no arranca, de repente te encuentras en una situación crítica: es una caminata larga para ponerse a salvo".

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Fernández explica lo que le ha cautivado finalmente de este lugar: "Sobre todo, es la soledad la que me trajo de vuelta aquí. Estás realmente solo y siempre descubres nuevos lugares: calas, picos o valles ocultos”. 

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Para esta sesión subimos a un lago llamado "The Unexplored", llamado así porque es muy difícil llegar a pie, en bicicleta o a caballo. Tienes que usar un helicóptero. Podríamos ser las únicas personas que han llegado allí en años. Es la manera de dar con un escenario diferente a todo. 

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