Me encuentro con Raymond Antrobus en los jardines de Keats House, en Hampstead. Es un día inusualmente cálido, y observamos a familias con niños pequeños, ancianas que vienen a sentarse en el césped y leer el periódico. Es aquí donde, entre 1818 y 1820, el gran poeta romántico John Keats vivió y compuso algunas de sus obras más célebres, incluida, bajo el ciruelo en pie, 'Oda a un ruiseñor', y la majestuosa casa encalada es un lugar apropiado para conocer a un joven poeta en ascenso. Pero las conexiones de Antrobus con la casa son más profundas. Como miembro fundador del Foro de Poesía de Keats House, la ha convertido de nuevo en un lugar de poesía viva, presentando eventos de micrófono abierto cada último domingo del mes, con lecturas de poemas  de Keats.

Paul McLean

Pregunto qué importancia puede tener un poeta que murió hace 200 años para la próspera escena de la poesía en Londres, de la que Antrobus ha sido parte integral desde 2007. “Poetas como Keats le dan a los jóvenes una visión, una conversación para continuar ", me dice. "Pienso que a muchos poetas y escritores, si no tienen un diálogo con las personas que los precedieron... hay algo que falta".

Antrobus nació en Hackney en 1986, de padres británico-jamaiquinos apasionados por la poesía: William Blake y Miss Lou. Cuando era niño, tenía poemas pegados a la pared de su habitación y recitaba junto con las cintas de su padre. "Solo cuando vine a enseñar poesía", dice sonriendo, "me di cuenta de lo único que era aquello". Antrobus es profundamente sordo (el término médico para una total o casi total ausencia de audición), y no fue diagnosticado hasta los seis años.

Paul McLean

"Más que cualquier otra cosa, te aísla de un mundo dirigido por palabras", dice Antrobus cuando le pregunto sobre la experiencia de crecer sordo. "Gran parte de la experiencia de un sordo es estar rodeado de personas, estar rodeado de lenguaje y de las palabras, y aun así estar completamente aislado". Hablamos de la lucha diaria que supone ser sordo en una sociedad auditiva, los desafíos de vivir con una limitación invisible y la distinción entre aquellos que nacen con esa carencia, que se identifican como culturalmente sordos y aquellos que se han vuelto sordos, cuya asociación con la sordera es más médica que cultural. Me cuenta sobre amigos de la escuela para sordos, tres de los cuales, todos hombres, se quitaron la vida. 

Paul McLean

Antrobus fue a varias escuelas diferentes, tanto de sordos como de gente sin esa discapacidad. Es bilingüe, habla inglés y el lenguaje de señas británico con fluidez, incluso trilingüe, como me dice, ya que su padre a menudo hablaba patios. "Nunca quise asociarme con ninguna de esas cosas que me hicieron diferente", dice, mirando a través de los jardines. La gente me dice: ‘Oh, escribes sobre sordera’, cuando en realidad es mucho más básico que eso. Es conexión. Es lenguaje ".

Paul McLean

 

Publicado en 2018 por Penned in the Margins, la primera colección de Antrobus, The Perseverance mezcla sus propias experiencias de sordera y raza, el descenso de su padre al alcoholismo, la demencia de su madre, con las experiencias imaginadas de figuras sordas del pasado: Helen Keller, Laura Bridgman, Mabel Gardiner Hubbard. Es personal y franco, y sin embargo, The Perseverance habla de una experiencia más universal de marginación. La obra da voz a aquellos que, a través de siglos de opresión, de teorías y terapias mal informadas, no pudieron hablar por sí mismos; Su sensibilidad a la voz, su cuidadosa interpretación del tono y el timbre, conmovedor en un poeta que tuvo que luchar para escuchar y ser escuchado, nos recuerda que nuestra capacidad de comunicarnos, escuchar y hablar es un privilegio. "Las voces sordas desaparecen como el sonido en el espacio", escribe en Dear Hearing World. "He dejado la Tierra para encontrarlos".

 

En uno de los momentos más deslumbrantes del libro, Antrobus incluye el poema Escuela para sordos de Ted Hughes, redactando metódicamente cada línea. Esto es es particularmente significativo ya que, en 2013, Antrobus se convirtió en uno de los primeros en graduarse en Goldsmiths con una maestría en educación de lenguaje hablado: "Entré como poeta, pero salí como poeta maestro ”, y ha seguido enseñando en escuelas para sordos y oyentes. "Se trata de intentar conectarse, no solo de enseñar, sino de aprender, de explorar con los estudiantes", explica. Fue una experiencia formativa: mientras escribía The Perseverence, Antrobus era poeta residente en dos escuelas para sordos. “Constantemente preguntaba si el libro, si mi experiencia, la historia que estaba descubriendo sobre la historia de la comunidad sorda era relevante para las personas sordas jóvenes que estaba conociendo. Sabía que el libro estaba terminado una vez que me di cuenta de que podía escuchar a quién y de qué estaba hablando, y desde quién.

Irónicamente, en marzo de este año, The Perseverance ganó el premio Ted Hughes, así como el Folio Rathbones en mayo, la primera vez que se otorgó a una obra de poesía, y el Somerset Maugham en junio; el año anterior, Sound Machine, de la misma colección, ganó el premio Geoffrey Dearmer. Es una reivindicación para un poeta que luchó por encontrar su voz en un mundo de oyentes que, por lo general, ha borrado la poesía de sus vidas. Sin embargo, como Keats le escribió a su amigo, John Taylor, desde la casa donde nos sentamos y conversamos, "si la poesía no es tan natural como las hojas de un árbol, es mejor que no llegue". 

Paul McLean

Raymond viste la colección primavera 2020 de Closed.