A finales de los 70, en Manchester se estaba gestando un movimiento cultural muy diferente al que ocupaba el Londres de esa misma época, que asistía a los últimos coletazos del rock progresivo y se agitaba con las primeras sacudidas del punk.

En enero de 1978, Tony Wilson y Alan Erasmus, dos tipos listos e inquietos en los que se aunaba el entusiasmo con la música por el instinto de emprendedores culturales, decidieron contribuir a la expansión de la movida de la ciudad de todas las formas posibles, como una discográfica independiente o un local de conciertos para mostrar sus fichajes y en el que tocaran las nuevas bandas.

Un principio inmejorable

Peter Saville (Manchester, 1955) era un estudiante de diseño gráfico que trabó amistad con Tony Wilson, en ese momento periodista y presentador del programa So It Goe sen Granada Television. A través de él se introdujo en la escena mancuniana. Uno de sus primeros encargos fue el de crear un poster para el epicentro del panorama musical de la ciudad, el Club Factory.

De ahí surgió, de la mano de Wilson y Erasmus, Factory Records que tras publicar un par de singles de A Certain Ratio y de Orchestral Manoeuvres In The Dark, editó, el 15 de junio de 1979, su primer álbum Unknown Pleasures, de Joy Division. Su impactante portada era obra de Peter Saville, quien terminó siendo socio del sello e iniciaba en ese momento una prolífica carrera de gran éxito.

A lo largo de casi cuatro décadas, Saville ha creado el art work de innumerables álbumes, singles e incluso casetes y ha trabajado con estrellas de la música como Paul McCartney, Roxy Music, Pulp, Suede, King Crimson, Peter Gabriel, Aztec Camera, Robin Williasm, Björk, Marianne Faithful o Everything But The Girl. Algunas de sus diseños para portadas de discos se han vuelto icónicas. Estos son algunos de sus trabajos más conocidos:

 

1 Joy DivisionUnknown Pleasures   1979

Peter Saville

Saville eligió la imagen de una onda de radio pulsar incluidas en la Enciclopedia de Astronomía de Cambridge de 1919. El diseñador invirtió el negro y el blanco y el resultado lo imprimió en un papel con textura. En contra de lo recomendable, el nombre del grupo y el título no aparecían en la portada y sí lo hacían, de forma muy discreta, en el reverso y el canto. Una locura teniendo en cuenta que era el primer disco de una banda hasta entonces desconocida. Hoy en día, ese diseño es muy habitual incluso en camisetas de jóvenes que a duras penas saben qué fue Joy División.

 

2 Orchestral Manoeuvres In The DarkOrchestral Manoeuvres In The Dark  1980

Peter Saville

Otro álbum de debut. Considerado como uno de los mejores discos de pop electrónico de los 80, incluía canciones como ElectricityAlmost. Saville contó con el diseñador de interiores Ben Kelly y se pasó en una puerta ideada por éste último. Ganaron un premio por este trabajo consistente en una rejilla troquelada a través de la cual se veía el color naranja de la funda interior. 

 

3 Roxy Music- Flesh And Blood  1980

Peter Saville

Continuando la tradición de la banda, que hasta ese momento siempre había incluido mujeres en sus portadas, Saville eligió para el séptimo disco de Roxy Music una fotografía de Neil Kirk en la que aparecen tres mujeres dispuestas a lanzar unas jabalinas; dos, Aimee Stephenson y Shelley Mann, están en el frontal y otra, Roslyn Bolton, conocida como modelo por el nombre de Ashley, en el reverso.

 

4 King Crimson- Discipline   1981

Peter Saville

El regreso del Rey Carmesí después de siete años de silencio. Robert Fripp había firmado una primera etapa inconmensurable y volvía con nuevos planteamientos. El art work de Saville es tan elegante, sencillo y atractivo como siempre e incluye el diseño de un nudo celta con copyright de John Kyrk. Sobrio y minimalista la idea se empleó en varios lanzamientos relacionados durante este período.

 

5 The Monochrome Set- Strange Boutique 1980

Peter Saville

Álbum de debut de la banda de Hornsey, Inglaterra, liderada por el cantante, guitarrista y compositor Ganesh Seshadfi, artísticamente conocido como Bid. Editado en abril de 1980 por Dindisc y producido por Bob Sargeant, es un disco de culto, prácticamente como toda la discografía de The Monochrome Set. Saville hizo un precioso trabajo en colaboración con el grupo.

 

6 New OrderMovement 1981

Peter Saville

Tras la muerte de Ian Curtis, cantante de Joy Division, el resto de los componentes, Bernard Summer, Peter Hook y Stephen Morris, siguieron adelante con New Order que debutó discográficamente con este álbum que publicó Factory Records con la referencia 50. Saville se basó en la F de Factory y la L de 50 para crear esta portada tan esquemática que incluye toda la información posible.

 

7 China Crisis, Difficult Shapes & Passive Rhythms 1982

Peter Saville

Primer disco del grupo de Kiby, cerca de Liverpool, China Crisis. Su música, a mitad de camino entre la new wave y el synthpop, era tan aséptica y elegante como esta portada diseñada por el estudio de diseño de Peter Saville, que para entonces ya tenía fama y reputación. Figuras geométricas, sombras y luces, y sólo una nota de color para el nombre del grupo.

 

8 Peter Gabriel, So 1986

Peter Saville

Quinto álbum en la carrera en solitario del ex cantante de Genesis y también posiblemente su mejor trabajo y el más accesible. La portada fue diseñada por Peter Saville y Brett Wickens. Seville cobró 20.000 libras esterlinas por este encargo para el que planteó una fotografía de Gabriel con aire de retrato retro que realizó Trevor Key.

 

9 Aztec Camera, Love 1987

Per Saville

La elegancia cantando y componiendo del músico escocés Roddy Frame siempre impregnó la obra de su banda Aztec Camera. Su tercer álbum de estudio, editado por Sire en noviembre de 1987 no era menos y la portada tenía que reflejar algo de esa distinción que siempre caracterizó al grupo, así que el diseño y la dirección de arte de la portada se le encargó al estudio de Peter Saville. El resultado fue francamente satisfactorio.

 

10 Suede, Sci-Fi Lullabies 1997

 

El disco del cambio de Suede. Tercera entrega tras dos aclamados álbumes aclamados por la crítica y el público y primero sin su guitarrista Bernard Butler que fue reemplazado por Richard Oakes. Más luminoso y fresco, alcanzó el número uno en Reino Unido y fue bien recibido en Norteamérica. Para mostrar ese nuevo rumbo, el diseño de la portada corrió a cargo de Peter Saville, Nick Knight y el cantante y líder de la banda Brett Anderson.

 

Cuarenta años de carrera

El trabajo de Peter Saville en estas cuatro décadas es monumental e incluye portadas de discos para Brian Eno, Ultravox, Visage, Interview, Wham!, Revenge, Electronic, Kitaro, Midge Ure, Marianne Faithful, Beth Orton, Brett Anderson… No es extraño pues que el Museo del Diseño de Londres expusiera su obra en 2003. El propio diseñador tiene un libro sobre su trabajo y sus reflexiones sobre el diseño titulado Designed by Peter Saville en el que recorre su trayectoria. Muy recomendable.