Para muchos de nosotros en el mundo occidental, aceptamos el uso casi omnipresente del inglés como un hecho. Esta imposición y expectativa conlleva complejas connotaciones poscoloniales: en un mundo cada vez más interconectado pero dividido, la forma en que nos comunicamos con imágenes, un lenguaje en gran parte universal, nunca ha sido tan importante. Precisamente, la importancia de las perspectivas alternativas es lo que protagoniza una nueva exposición en Somerset House, a cargo de Hanna Moon y Joyce Ng: 'English as a Second Language' (hasta el 28 de abril), que explora la identidad cultural a través de la lente de fotografía de moda.

Las artistas emergentes Hanna y Joyce, de Corea del Sur y de Hong Kong, antes colonizadas respectivamente, utilizan el entorno arquitectónico neoclásico de Somerset House para desafiar y reinterpretar los significantes culturales, la estética occidental y las suposiciones sobre la belleza. 

Conjuntos a medida, accesorios personales como el vestido de novia de las madres de Hanna, así como modelos de calle sin experiencia previa, contribuyen a una serie de retratos vibrantes y desarmadores. Capturando la alienación de vivir en una ciudad extranjera mientras navega por una multitud de idiomas, de estar "perdida en la traducción", se ha creado cuidadosamente un espacio que muestra narraciones a menudo invisibles. El trabajo de Hanna y Joyce en los últimos cuatro años para publicaciones como Dazed, i-D y Centrefold también se muestra, lo que implica una variedad de trabajos impresos eclécticos.

©Hanna Moon, Somerset House

Port habló con Shonagh Marshall  (la comisaria de la exposición), Hanna y Joyce sobre nuestra cambiante definición de belleza, el ajetreo de Londres y el significado de hogar.

¿Por qué la fotografía de moda es un medio interesante para explorar la estética occidental?

SM: La moda con una M mayúscula, y el sistema que la rodea, es un concepto occidental debido a su historia e inicio. 

¿En qué se diferencian las ideas occidentales y orientales sobre la belleza estética? ¿Dónde están de acuerdo?

JN: Crecí mirando anuncios de Olay y SK-II, de los cuales o bien celebridades asiáticas o modelos con "rasgos blancos" o bellas pálidas y de razas mixtas están frente al televisor y las vallas publicitarias. Esta avalancha de imágenes comerciales ha formado mi lenguaje visual y hoy, sin este bagaje, no tendría las preguntas que deseo plantear y tratar de responder a través de mi fotografía. Aprovecho al máximo la posición privilegiada de un fotógrafo para opinar sobre el casting y permitir que mi herencia hable naturalmente a través de mis imágenes.

HM: Son dos culturas muy diferentes,  pero tampoco podemos contraponer en bloque lo occidental frente a oriental, ya que hay tantas culturas diferentes dentro... Es difícil generalizar y decir específicamente cómo es el estilo occidental y el estilo oriental, sin embargo, la estética de la belleza oriental ha cambiado desde que abrió las puertas a la cultura occidental. En cierto modo, la estética de la belleza siempre está cambiando, moviéndose junto con los tiempos y las diferentes tendencias.

¿Por qué se ha ampliado nuestra definición de "lo que es bello" en los últimos 30 años?

SM: Lo que se considera bello está en constante evolución y cambio. A lo largo de la historia ha habido muchos enfoques diferentes de la belleza. En los últimos 30 años, ha habido un aumento en la globalización debido a la innovación en tecnología, como producto hay un aumento de la migración, el comercio fronterizo y la inversión extranjera. Nuestro mundo está más conectado que nunca y tenemos acceso a diferentes rincones del mundo y sus culturas, por lo que esto ha tenido un impacto en nuestra visión actual de lo que es bello.

¿Qué significa "hogar"?

HM: El hogar siempre está en un lugar al que vuelves, lo que creo que sería el lugar de mis padres en Corea, aunque solo vuelvo una vez al año.

JN: Crecí mudándome de casa cada uno a tres años. Mirando hacia atrás, probablemente sea por eso que me siento realmente inquieta y casi deprimida cuando estoy en un lugar durante demasiado tiempo, como un mes. A veces es una ventaja ser una forastera, te da cierta justificación para estar observando. Todavía no tengo esa sensación cálida, y sí algo difusa, cuando mi avión aterriza en Londres. Y cada vez que vuelvo a Hong Kong, nada se siente igual, aparte de la existencia de mis padres. Londres es esencial para mi crecimiento en este momento, pero cuanto más tiempo estoy en el Reino Unido, más anhelo de encontrarme con mis raíces. 

¿Cuáles son las consecuencias culturales de que el inglés sea una lengua tan ubicua?

SM: Es un significante del poder histórico y el poder. No estoy completamente segura de poder responder con fluidez sobre las consecuencias culturales de esto, sin embargo, ahora China es la segunda economía mundial, y uno podría preguntarse si esto puede cambiar en las próximas décadas.

¿Cómo influyó el espacio de Somerset House en el trabajo?

JN: Al principio fue un poco difícil usar un establecimiento británico tan reconocible como punto de partida. El casting en la calle es un elemento importante de mi trabajo, porque empuja a mi yo introvertido a fingir un poco de confianza y hablar con extraños. Lo hice directamente con los visitantes y la comunidad de Somerset House durante seis semanas. Todos fueron personas no relacionadas que se encuentran en bailes, exposiciones, exposiciones de arte y fiestas. Quería que ellos, literalmente, viajaran a través de la serie de imágenes. La novela china, Journey to the West, vino a la mente a la mitad del proyecto, porque es un cuento sobre cuatro personajes que vivieron vidas muy diferentes, reunidos con el mismo objetivo de encontrar los preceptos budistas en Occidente. Quería resaltar la cambiante definición de Occidente, que depende completamente del contexto, pero generalmente se asume que es Norteamérica y la mayor parte de Europa en estos días. 

¿Por qué tantos artistas se sienten atraídos por Londres?

JN: Es un lugar donde las personas se aferran al pasado y también están abiertas a seguir adelante. No es una ciudad fácil, es una prisa constante, pero tiene mucho que dar, siempre y cuando tú también le des. 

HM: Siento que Londres tiene una mentalidad muy abierta y está cuidando a nuevos artistas, ¡aunque no son tan rápidos cuando se trata de visas para artistas extranjeros! Hay tantas galerías y museos para exhibir o inspirarse en artistas. Me siento animada a vivir en Londres.

©Joyce Ng, Somerset House