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NEGOCIADOR Y VOZ DEL FIN DE LA BANDA

Detenido en Francia el histórico de ETA Josu Ternera cuando se dirigía al hospital

Marlaska apunta a su entrega temporal para que sea juzgado en España pese a la condena gala pendiente

Juan José Fernández / Eva Cantón

Detenido en Francia el histórico etarra Josu Ternera. / RAFA RIVAS / AFP (VÍDEO: EFE)

El que fuera jefe político de ETA José Antonio Urrutikoetxea Bengoetxea, alias 'Josu Ternera', ha sido detenido este jueves en Francia. Histórico de la banda del hacha y la serpiente, estaba en paradero desconocido desde hacía 17 años y ha sido apresado en Sallanches, en el departamento de Alta Saboya (Alpes franceses), por agentes del Direction Générale de la Sécurité Intérieure (DGSI) en colaboración con la Guardia Civil. El final de la escapada de Josu Ternera.

El arresto se ha realizado a primera hora de la mañana, en virtud de una orden internacional dictada por Interpol en el 2002. Según Fernando Grande-Marlaska, ministro del Interior en funciones, el etarra ha sido detenido "en la calle, en un aparcamiento, caminando". Y, dado que andaba, ha concluido: "Podemos inferir que su salud es razonable". Este viernes será trasladado a París, donde la justicia le comunicará el mandato de arresto emitido en su contra, informaron fuentes jurídicas.

Hospitalizado bajo custodia

Fuentes de la fiscalía francesa han indicado que Josu Ternera ha pedido ser examinando por un médico, tras lo que ha quedado ingresado bajo custodia policial en el hospital al que se dirigía y en el que era tratado del cáncer gástrico que padece. A primera hora de la tarde ha sido trasladado a la prisión de Bonneville, localidad situada entre Ginebra y Sallanches. En las imágenes de la televisión pública se apreciaba al dirigente de ETA esposado y con una capucha que tapaba su rostro cuando salía de dependencias policiales en el Alto Saboya, la zona donde fue arrestado tras 17 años de fuga.

Las fuerzas francesas también interrogaron a un hombre que le acompañaba, que quedó poco después en libertad.

El terrorista tiene pendiente cumplir ocho años de la condena que recibió en 2017 en Francia por su papel como jefe del aparato político de la banda.  Mientras tanto, la Fiscalía de la Audiencia Nacional (AN) ya retoma cuatro causas pendientes aquí.  De hecho, Marlaska ha apuntado a la posibilidad de una entrega temporal para que sea juzgado en España pese al cumplimiento pendiente en el país vecino. 

El terrorista, de 69 años, vivía solo en un chalé Saint Gervais les Bains. Es un punto entre tres fronteras (Francia, Suiza e Italia) con el que las fuerzas de seguridad españolas siempre especularon como el elegido por Ternera para esconderse, con facilidad para camuflar viajes. No obstante, según fuentes policiales consultadas por EL PERIÓDICO, Ternera ya no se movía con frecuencia de su escondite. Protagonista del comunicado en el que ETA anunció su disolución, era uno de etarras huidos de la justicia, la mayoría refugiados en Cuba, México o Venezuela.  

Posible entrega a España

La Audiencia Nacional solicitará su entrega por las cuatro causas pendientes con órdenes internacionales y europeas vigentes. Entre esas cuatro causas figuran haber dado la orden para el atentado en 1987 contra la casa-cuartel de la Guardia Civil de Zaragoza, en el que murieron once personas, seis de ellas niños. Ese dramático detalle ha inspirado el nombre de la operación, bautizada como 'Infancia Robada'.

Opinión exprés

Solo dolor

Emma Riverola

Escritora

Una vez reactivadas las órdenes de detención y entrega, se le reclamará también por el asesinato del directivo de Michelin Luis María Hergueta Guinea, en 1980.

Además tiene pendiente una causa por crímenes de lesa humanidad por los ataques que la cúpula etarra ordenó cometer a partir de 2004, fecha en la que entró en vigor en España esta figura jurídica.

Igualmente, Josu Ternera deberá responder por la financiación de ETA a través de las herriko tabernas, el sumario 35/02.

Negociador y voz del final de ETA 

Nacido en Ugao-Miraballes (Vizcaya) el 24 de diciembre de 1950, este etarra residía en un enclave muy apreciado por los amantes de los deportes de invierno.  Vinculado con todos los intentos de negociación desarrollados por la banda terrorista, fue el protagonista del comunicado de mayo del pasado año en el que ETA anunció su disolución. Precisamente, Interior asegura que los esfuerzos para localizar a Ternera se intensificaron a raíz de entonces y que fueron muchas pistas seguidas para dar con su paradero.

Dos años después de asumir el papel de número 1 de ETA, fue detenido en Bayona (Francia) en 1989 y condenado a diez años de prisión por la Justicia francesa, que lo entregó a España en 1996. La Audiencia Nacional lo mantuvo preso por el 'sumario de Sokoa' hasta que el Supremo ordenó su puesta en libertad el 14 de enero de 2000 al entender que por esos hechos ya había sido juzgado y condenado al otro lado de los Pirineos.  

Estando en prisión fue elegido diputado en el Parlamento vasco por Euskal Herritarrok (EH) y concejal en Ugao-Miraballes, su pueblo.  El Tribunal Supremo lo citó a declarar en noviembre de 2002 por el atentado contra la casa cuartel maña, pero no compareció en ninguna de las dos ocasiones en las que se le reclamó, de modo que se dictó orden de busca y captura internacional contra él. Permanecía en paradero desconocido desde entonces .

La dirección de ETA propuso a Ternera como negociador en las conversaciones de Argel en 1989 y en las de la tregua de 1998, pese a que en ambos casos estaba preso. También se le atribuye un papel importante en el alto el fuego permanente de 2006 y en 2013 se le ubicó en Oslo, junto a David Pla e Iratxe Sorzabal, buscando la mediación internacional hasta que fueron obligados a abandonar el país ante la falta de avances.

La política celebra el arresto

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, ha celebrado la detención en un mensaje en Twitter: "La cooperación franco española vuelve a demostrar su eficacia", señala en este mensaje. Y concluye enviando, "hoy más que nunca", un "abrazo a todas las víctimas del terrorismo".

El ministro de Asuntos Exteriores, UE y Cooperación en funciones, Josep Borrell, resaltó que es un éxito para la cooperación europea, mientras que la titular en funciones de Defensa, Margarita Robles, ha reclamado que no se haga una lectura política de su detención.

En la misma línea, el líder del PP, Pablo Casado, ha calificado de "gran noticia" el arresto, además de felicitar a la Guardia Civil. "La verdad de ETA, la justicia y la dignidad de las víctimas del terrorismo prevalecerán ante la ignominia", sentencia.

El líder de Ciudadanos, Albert Rivera, también ha celebrado el arresto, antes de desear que "caiga todo el peso de la ley sobre este terrorista que tanto daño causó a tantos inocentes". 

Los exministros del Interior Jorge Fernández Díaz (PP) y Juan Alberto Belloch (PSOE) también se han congratulado por la noticia.

Por último, el lendakari, Iñigo Urkullu, ha apuntado que este arresto "recuerda el pasado reciente" padecido por los vascos, pero, ha afirmado, la sociedad vasca "está mirando al futuro".