LOS PAPELES DE PANAMÁ

José Manuel Soria fue secretario de la matriz británica de UK Lines entre 1991 y 1997

El ministro niega esta información y asegura que esta empresa es "100% británica" y completamente "legal"

El titular de Industria acepta comparecer en el Congreso para dar explicaciones a la oposición

José Manuel Soria fue secretario de la matriz británica de UK Lines entre 1991 y 1997. / DAVID CASTRO / VÍDEO ATLAS

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Pese a su insistencia en desmentirlo, el ministro de Industria en funciones, José Manuel Soria, sí que tiene vínculos con la empresa UK Lines Limited. Concretamente, fue secretario de su consejo de administración entre los años 1991 y 1997, según revela Eldiario.es, aportando los documentos que constan en el registro empresarial británico. Pero la relación del ministro con esta firma va mucho más allá, ya que fue fundada en 1982 por su padre, Manuel Soria Segovia, un empresario hortofrutícola. En 1992, el despacho panameño Mossack Fonseca registró en Bahamas una filial de esta empresa con el mismo nombre y el actual ministro fue administrador de ella durante dos meses, según explicaron La Sexta y 'El Confidencial' a partir de los 'papeles de Panamá'. Su hermano Luis Alberto Soria le sustituyó.

Mientras el Gobierno y el PP dan "absoluta veracidad" a la versión de Soria, la oposición ha acentuado este martes su presión para que el ministro dimita y el presidente en funciones, Mariano Rajoy, dé explicaciones en el Congreso. El PSOE, Podemos e IU han reclamado ambas cosas, mientras que Ciudadanos, de momento, solo la comparecencia de Rajoy.

Ante la insistencia de la oposición, Soria ha reclamado comparecer a petición propia en el Congreso, unas explicaciones que, según sus previsiones, serán el próximo martes, "con la mayor urgencia posible". Se da la circunstancia de que el pasado viernes el ministerio de Industria rechazó su comparecencia este miércoles en la Cámara baja, para hablar de temas como el Castor o la metalurgia, alegando que el actual gobierno está en funciones.

RELACIÓN "COMERCIAL"

Tras conocerse, este lunes, que su nombre aparecía en la investigación de los 'papeles de Panamá', el ministro se apresuró a desmentir su relación con esta empresa. En un primer momento, dijo que el José Manuel Soria que aparece en esta documentación es otra persona que se llama igual. Posteriormente, aseguró que sí tuvo relación con UK Lines, pero "exclusivamente comercial", cuando estaba al frente de la empresa familiar Oceanic. "Nunca he tenido ninguna participación, acciones o responsabilidades en UK Lines", subrayó.

Sin embargo, las informaciones aparecidas este martes ensombrecen sus explicaciones. Soria estuvo en el consejo de administración de la firma con sede británica hasta dos años después de ser elegido alcalde de Las Palmas de Gran Canaria.

La relación entre UK Lines y Oceanic se demuestra también tras el cese de la primera en 1997, cuando fue sustituida por otra mercantil, Oceanic Lines Limited, con el mismo domicilio social y el mismo nombre que la empresa familiar de los Soria.

NUEVO DESMENTIDO

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El titular de Industria ha vuelto a negar este martes vínculo alguno con UK Lines Limited. En declaraciones a los periodistas en Lanzarote y después en el Congreso, Soria ha asegurado que esa empresa es "100% británica", con sede en Londres, y nunca ha estado radicada en un paraíso fiscal. "Es una empresa legal y no había incompatibilidad con mi actividad política", ha declarado. El ministro ha asegurado desconocer por qué figura su nombre y el de su hermano en los llamados 'papeles de Panamá' y ha atribuido su presunta implicación al mismo "error" que sufrió en 1992 cuando ya se incluyó su nombre en una firma radicada en un paraíso fiscal.

Por ello, si el lunes solicitó al fiscal que solicite a Panamá si su nombre aparece asociado a alguna empresa del país y este martes ha solicitado lo mismo pero en relación a Bahamas. De la investigación "va a salir cero presencia en cuanto a mi persona", ha aseverado.