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El personaje

Muere a los 87 años Josep Benet, un hombre clave de la transición

El político, historiador, editor y abogado falleció ayer en el hospital tras una larga enfermedad

Destacado activista antifranquista, en 1980 fue el candidato del PSUC a presidente de la Generalitat

EL PERIÓDICO
BARCELONA

Actor principal de la resistencia antifranquista y de la transición democrática, Josep Benet Morell falleció en la madrugada de ayer, a falta de tres semanas para cumplir 88 años de edad. La muerte le abrazó en el Hospital General de Catalunya, en Sant Cugat del Vallès, donde permanecía ingresado desde el pasado mes de febrero a causa de una grave y larga enfermedad.

Historiador, político, editor y abogado, Benet nació en Cervera, en 1920. Fue el senador más votado de España (1.300.000 papeletas) en las primeras elecciones democráticas, en junio de 1977, a las que concurrió como candidato por Barcelona de la coalición de izquierdas Entesa dels Catalans. Ponente del Estatut de Sau, fue reelegido senador en 1979. En 1980 dejó la Cámara alta para optar a la presidencia de la Generalitat en nombre del comunista PSUC, en calidad de independiente. Eran las primeras autonómicas catalanas, en las que acabó imponiéndose contra pronóstico su rival nacionalista y a la vez compañero de actividades antifranquistas Jordi Pujol (el socialista Joan Reventós partía como favorito).

En 1982 presentó una moción de censura infructuosa contra Pujol. Y en 1984 dejó la actividad parlamentaria, tras lo cual fue nombrado director del Centre d'Història Contemporània de Catalunya, dependiente de la Generalitat. Desempeñó este cargo hasta el 2000.

FORMADO EN MONTSERRAT

Desde muy joven, Benet se comprometió con la lucha por la libertad. Formado en la Escolania de Montserrat, se vinculó al movimiento nacionalista catalán, formando parte de la Federació de Joves Cristians de Catalunya. En 1938, en plena guerra civil, fue reclutado por el Ejército republicano como miembro de la denominada Quinta del Biberón y combatió en el frente de Aragón. Acabada la contienda, fue movilizado por el Ejército franquista, como todos los supervivientes de la citada quinta.

Acabado el servicio militar, se implicó en numerosas iniciativas clandestinas de resistencia a la dictadura de Franco. Fundó el Front Universitari de Catalunya y los Grups Nacionals de Resistencia. Militó brevemente en la democristiana Unió Democràtica y fue detenido en varias ocasiones por la policía política del régimen. En 1945 se licenció en Derecho por la Universitat de Barcelona. Como abogado, defendió a numerosos presos políticos ante el Tribunal de Orden Público y la jurisdicción militar.

EDITORIAL CON PUJOL

En 1969 fundó, junto a Jordi Pujol y Albert Manent, la editorial antifranquista Edicions Catalanes de París, que pese a su nombre operaba en Catalunya. En ese mismo año participó en la constitución de la Comissió Coordinadora de Forces Polítiques de Catalunya, embrión de la muy célebre Assemblea de Catalunya, plataforma unitaria de la oposición catalana. Poco antes había fundado Germinabit, publicación de la Abadía de Montserrat que dirigió desde 1957 hasta 1962, fecha en que se fusionó con otra publicación de la misma abadía, Serra d'Or, la única revista editada en catalán en aquellos días.

Agitador indesmayable, participó en numerosos actos clandestinos y promovió campañas de resistencia, como la huelga de los usuarios de los tranvías de Barcelona, en 1957, y la movilización en favor del nombramiento de obispos catalanes para Catalunya, en 1966.

ENEMIGO DE TARRADELLAS

Pionero de la investigación histórica de la represión franquista en vida del dictador, fue autor de obras como el demoledor Informe sobre la persecució de la llengua i la cultura de Catalunya pel règim del general Franco (París, 1973), Maragall i la Setmana Tràgica, Catalunya sota el règim franquista y Exili i mort del president Companys. También escribió sobre otro president, Josep Tarradellas, de quien siempre fue un acérrimo detractor.

En una de sus últimas intervenciones políticas, el pasado mes de febrero, ya hospitalizado, Benet apoyó la candidatura de CiU a las generales, encabezada por el líder de Unió, Josep Antoni Duran Lleida.

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