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Setenta años del Planeta

José Crehueras pidió un aplauso para los Reyes en la cena del premio que concede la primera editorial en lengua española y catalana

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Los ganadores del Premio Planeta Jorge Díaz, Antonio Mercero y Augustín Martínez, junto a Felipe VI y José Crehueras.

Los ganadores del Premio Planeta Jorge Díaz, Antonio Mercero y Augustín Martínez, junto a Felipe VI y José Crehueras. / Älvaro Monge

Ya no se trataba de otro Planeta más porque en 2020 el covid obligó a suprimir la tradicional cena con más de mil comensales y se otorgó en el Palau de la Música con muy pocos asistentes. El pasado viernes se reemprendía la cena (solo con 600 invitados) y era el 70º aniversario del premio que en su historia ha vendido 44 millones de ejemplares. Y para dejar huella se elevó la cuantía del premio de 600.000 euros a 1 millón, lo que le convierte en el galardón literario con mayor dotación económica del mundo. Por encima del Nobel. 

Las sorpresas vinieron con los postres, tras las sucesivas votaciones del jurado. El premio se concedió a un autor con seudónimo masculino. Pero al abrir el sobre, el autor resultó ser Carmen Mola, escritora de novelas de éxito en la competidora Alfaguara. Luego se supo que Carmen Mola no existe, sino que es otro seudónimo, no de una mujer, sino de tres conocidos guionistas de televisión -Jorge Díaz, Agustín Martínez y Antonio Mercero- que le han cogido gusto a escribir a seis manos. La obra ganadora es un 'thriller' histórico con muchos asesinatos ambientado en el Madrid de 1834, sacudido por una epidemia de cólera y la muerte de Fernando VII, preludio de la primera guerra carlista.

Hasta aquí, lo sucedido ya fue suficiente para algo muy inusual, el ‘Financial Times’ publicó en su portada digital que la autora española que se comparaba con la conocida italiana Elena Ferrante ocultaba a tres hombres de mediana edad. La publicidad estaba servida, algo a lo que los Lara nunca hicieron ascos pese a haber premiado a nobeles como Mario Vargas Llosa o Camilo José Cela y a escritores tan distintos como Ana María Matute, José María Gironella, Gonzalo Torrente Ballester, Manuel Vázquez Montalbán, Jorge Semprún y en 2019 el gran 'thriller' de Javier Cercas ‘Terra Alta’, que ya ha tenido una segunda parte.

Pero antes ya pasó algo que tampoco es habitual en la concesión del Planeta, que sigue los cánones de un premio literario. El presidente, José Crehueras, en algo parecido a un desenfadado discurso, tras agradecer a la familia Lara -José Manuel Lara Hernández, el fundador, y sus hijos Fernando y José Manual Lara Bosch- la trayectoria de la editorial y decir que Planeta es la historia de “un matrimonio con el libro”, quiso remarcar que desde hace años Planeta no es solo una editorial, que representa un porcentaje cercano al 30% de sus ingresos. Tiene también una importante participación en Atresmedia y está expandiéndose en el campo de la formación y las universidades, que ya alcanza el 20% de su cifra de negocios.

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José Crehueras predicó confianza en el futuro. Y está optimista porque, pese al covid, Planeta cerró el ejercicio de 2020 con beneficios, ha reducido su deuda tras deshacerse de la francesa Editis, y la venta de libros está creciendo a un ritmo fuerte, del 15%, no sobre el año pasado, sino sobre 2019. Por eso están abriendo nuevas Casas del Libro. E incluso presumió del ‘share’ de Vicente Vallés en sus informativos.

La guinda fue que pidió un aplauso para los Reyes, presentes en el acto, por su labor en la Fundació Princesa de Girona y en la de Ayuda a la Dogradicción (FAD). El Cercle d’Economia había lamentado dos días antes la escasa receptividad del Gobierno catalán a las iniciativas privadas. Crehueras pidió un aplauso para los Reyes. La primera editorial en lengua española -y catalana- ha decidido expresarse. Es lógico, pero también indica un cierto cambio de clima. Catalunya es muy plural.