Dar en el blanco

El gran éxito de Idealista

La compañía creada por Jesús Encinar y su hermano ha sabido adaptarse y sortear incluso la crisis inmobiliaria del 2008-2012

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Un anuncio de Idealista en Barcelona

Un anuncio de Idealista en Barcelona / ELISENDA PONS

Idealista.com se ha convertido en el mayor caso de éxito de la historia de los negocios digitales en España, justo coincidiendo con los 25 años de la primera generación de 'start-ups' en nuestro país. El fondo sueco EQT ha comprado la empresa por más de 1.300 millones de euros al principal accionista, el fondo británico Apax Partners, que pagó casi 250 millones de euros hace 5 años.

Jesus Encinar junto con su hermano Fernando y otros emprendedores fundaron Idealista a finales del año 2000, poco antes del inicio de la crisis 'puntocom' del año 2001. No soy ventajista si digo que para mí Jesús es el mejor emprendedor de 'start-ups' en España, llevo años diciéndolo, incluso antes de su primera venta y estoy orgulloso de que escribiera el prólogo de mi libro 'Los principales errores de los emprendedores' en el año 2013.

El ránking de ventas de startups españolas pasa a estar liderado por Idealista en primera posición. Le siguen Ya.com (550 millones de euros), Privalia (500 millones), Alienvault (500 millones) y Eresmas (255millones). También son destacables otros grandes éxitos de startups de 20 años de vida como eDreams, Softonic o Infojobs, o los más recientes casos de éxito de los últimos cinco años como FreePik (también vendida a EQT), TicketBits, Olapic, Trovit, La Nevera Roja o Trovit.

Los inicios de Idealista no fueron fáciles. Recuerdo cómo Jesús nos contó en un evento First Tuesday en Madrid en el año 2008 como más de 100 inversores le dijeron que no en sus comienzos. Incluso aún conserva un documento de una entidad pública de financiación, que le decía que su proyecto no era viable. Eran los tiempos en los que a las 'start-ups' no se las llamaba 'start-ups'.

Los orígenes de Idealista se producen en el momento en el que Jesús regresó a España en 1999 tras estudiar un MBA en Harvard y trabajar en EEUU. Tuvo que enfrentarse a la dificultad de buscar vivienda en Madrid.

El gran éxito de Idealista, y en algún momento de otros portales inmobiliarios, se “cargó” el tradicional mercado de clasificados dominado hasta ese momento por los grandes periódicos del momento. En pocos años, y en todos los países, los portales como Idealista se convirtieron en el punto de referencia del comprador o inquilino para buscar su vivienda ideal. Otra gran cualidad que ha tenido Idealista es la gran gestión de Jesús y su equipo, que lograron sortear la crisis inmobiliaria del periodo 2008-2012 con gran éxito. Supieron adaptar la empresa a cada momento con una gran flexibilidad en su estructura de costes, y siendo capaces de ir lanzando nuevos negocios que aumentaban la rentabilidad.

Este gran éxito confirma la potencialidad del mercado 'PropTech', donde en España tenemos grandes 'start-ups' muy bien financiadas como Badi, Housfy y Spotahome. Estoy convencido de que alguna de estas tres 'start-ups' será un 'unicornio' (valoración de más de 1.000 millones de euros) dentro de 10 años. Idealista ha tardado 20 años en ser un 'unicornio', y lleva más de 10 años eliminando a los clasificados tradicionales.

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De aquí a una década veremos como los Housfy y compañía que se convertirán en la herramienta ideal para los propietarios, al igual que Idealista lo es para los inquilinos, y la mayoría de agencias tradicionales inmobiliarias habrán desaparecido al igual que antes lo hicieron las agencias de viajes y los clasificados en los periódicos. Solo sobrevivirán las agencias que se digitalicen o establezcan alianzas con las 'start-ups' 'PropTech' como Casum, Floorfy, ProHipotecas o muchas otras.

En el mercado 'PropTech' también hay que destacar iniciativas vinculadas a la inversión colectiva como Housers, Inveslar o Privalore que te permiten invertir parcialmente en una operación inmobiliaria que buscará su revalorización y posterior venta o generar unos ingresos por su rendimiento. En los próximos años continuarán naciendo en España muchas 'start-ups' dentro del ecosistema 'PropTech', como ya vemos en algunas que despuntan como Aquí Tu Reforma, Chekin, Citibox, EelpTEX, Homyspace, ProntoPiso o Trioteca.