24 oct 2020

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La guerra tecnológica EEUU-China

¿Internet global o fragmentada?: estado de la cuestión

CONTE

¿Internet global o fragmentada?: estado de la cuestión

Carmina Crusafon

Algunas decisiones políticas podrían resultar en el fin de la internet global

Hace unas semanas que el término inglés 'splinternet' (que significa internet fragmentada) llena las redes sociales con comentarios y artículos sobre esta cuestión. Una decisión de la Administración de Trump lo ha puesto de nuevo de actualidad. Para conocer un poco más, este artículo va a explicar lo que puede significar a nivel global y en particular, para los internautas.  

El concepto 'splinternet' fue acuñado por los tecnólogos para describir la supuesta evolución de internet desde un espacio unificado y sin fronteras a un conjunto fragmentado y dividido por fronteras nacionales. Algunos también lo traducen como la balcanización de internet. Esto es, una red dividida por diversos factores (políticos, comerciales o religiosos). El término se empezó a usar en el 2008 y posteriormente ha tomado protagonismo en diferentes momentos. Ahora con los últimos acontecimientos parece que podría hacerse realidad. 

Intereses estadounidenses  

A principios de agosto, la Administración de Trump presentó un amplio plan tecnológico denominado 'Clean Network' (Red Limpia). Su objetivo es proteger las infraestructuras tecnológicas y de telecomunicaciones de los Estados Unidos. Esto se traduce en asegurar la privacidad de sus ciudadanos y la protección de la información más sensible de sus empresas frente a las amenazas enemigas. Es decir, principalmente de China

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Este plan se divide en cinco programas que incluyen a los operadores, al comercio digital, a las aplicaciones móviles, a los servicios en la nube y a los cables submarinos. Estos programas quieren establecer estándares de confianza digital aceptados internacionalmente y se basan en la iniciativa ‘5G clean path’ (5G camino limpio), anunciada el pasado mes de abril, para proteger los datos que viajan en redes 5G a instalaciones diplomáticas estadounidenses en el extranjero y dentro de los Estados Unidos.

Esta acción tiene un impacto geopolítico importante.  De hecho, se ha hecho popular porque este programa va a prohibir las aplicaciones chinas en las tiendas de aplicaciones estadounidenses y evitaría que las empresas de tecnología estadounidenses almacenen datos en servicios en la nube de propiedad de China. Es la última escalada en la disputa en curso entre EEUU y China

La advertencia de la Internet Society 

Estas acciones han provocado que una de las instituciones más relevantes en el mundo tecnológico, la Internet Society, emitiera un comunicado expresando su decepción y desconcierto ante la decisión de Estados Unidos.  Advierten de que existe una tendencia cada vez más preocupante entre los gobiernos que quieren interferir directamente en internet, tratando de obtener beneficios políticos a corto plazo sin tener en cuenta el daño que puede resultar a largo plazo. Recuerdan que internet es una infraestructura global, donde las redes se interconectan de forma voluntaria sin una autoridad central. Es esta arquitectura la que ha hecho que internet tenga tanto éxito. 

Señalan que la puesta en marcha de programas como los de Estados Unidos obligarán a grandes cantidades de tráfico de internet a dirigirse a terceros países, ampliando las distancias que deben atravesar los datos, aumentando el potencial de vigilancia y manipulación del tráfico de internet, aumentando a su vez el riesgo de cortes. Y, además, supondrán el aumento de los costos para todos en internet. Recuerdan que, si este enfoque se extendiera aún más, la capacidad de internet para brindar los grandes beneficios de la colaboración, el alcance global y el crecimiento económico se verá seriamente amenazada. 

Otros países que también restringen

El uso restringido de internet es una realidad habitual en otros países. El caso más conocido es del China, donde el control de las redes está bajo la vigilancia del gobierno, delimitando la privacidad de sus usuarios y limitando su libertad de elección. Además, China se ha erigido como un gigante y la apuesta tecnológica forma parte de su política de expansión internacional. Bajo esta perspectiva de control de las redes, también se encuentran otros países como Corea del Norte Cuba

De hecho, algunas voces predicen que en poco tiempo el mundo de internet estará dividido en dos mundos paralelos, el que quedará bajo la influencia de China y el que quedará bajo el liderazgo de Estados Unidos. Veremos si la nueva política tecnológica de Trump, con o sin TikTok, validará esta hipótesis o no. En resumen, el futuro decidirá si la 'splinternet' es dual o fragmentada en muchas partes.