26 nov 2020

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Análisis

José López, administrativo responsable del triaje de pacientes en el CAP Sants.

JORDI COTRINA

Inmunidad frente al virus

Pere Puigdomènech

Todo indica que los anticuerpos protegen a los individuos, pero no sabemos durante cuánto tiempo

Nuestro sistema inmunitario es la barrera de la que nuestro organismo dispone para luchar contra un virus cuando todas las otras no han funcionado. Es un sistema muy elaborado pero el hecho de que un virus pueda acabar infectando algún individuo quiere decir que en la carrera de obstáculos que es todo proceso infeccioso, nuestro sistema inmunitario no es infalible. Ya estamos viendo lo difícil que es tratar de sacar conclusiones de lo que vamos sabiendo de nuestra respuesta inmune en una infección tan nueva como la actual.

En la etapa actual de la infección por el SARS Cov-2 hay cuestiones que están abiertas sobre la respuesta inmunológica al virus que nos interesaría conocer. Una de ellas es si los test de diagnóstico basados en anticuerpos sirven para asegurar que la persona ha sido infectada por el virus. Durante esta situación de urgencia se han aplicado métodos de diagnóstico cuya validez no había estado bien demostrada y ello ha producido resultados poco fiables. De forma progresiva esta validación se ha ido consiguiendo y el resultado es que la población infectada en la mayoría de países europeos es más baja de lo esperado, por debajo del 10%.

Una primera conclusión de este resultado es que, vista la cantidad de personas que han muerto por la enfermedad, las propuestas de dejar que el virus corriera hasta llegar a una proporción suficientemente elevada de población inmunizada eran peligrosas. El retraso en aplicar medidas de confinamiento en el Reino Unido o la estrategia que se ha seguido en Suecia lo pueden demostrar. Otra conclusión de estos resultados es que las propuestas de proveer a los individuos de un certificado de inmunidad eran poco realistas. No es únicamente por el hecho de que producían una discriminación entre individuos, sino también porque no estaba claro lo que significaban.

Ahora nos interesa saber si una persona que ha pasado la enfermedad ya no puede volver a infectarse. Los resultados parecen positivos, lo que indicaría que los anticuerpos protegen a los individuos, pero no sabemos durante cuánto tiempo. Saberlo, por definición, necesita tempo, y saberlo importa para el desarrollo de una vacuna de los que hay más de un centenar de proyectos en marcha en el mundo. El objetivo es muy importante ya que sabemos que las vacunas son la mejor arma que tenemos en la lucha contra las enfermedades víricas. Hay más de un centenar de proyectos en marcha desde diferentes aproximaciones  y no sabemos si alguna tendrá éxito. Dependerá del tipo de respuesta inmune que produzcan y si esta protege durante un tiempo suficiente. Sería un gran éxito que en unos meses el covid-19 estuviera tan controlado como lo está la viruela o la polio, aunque esto parece difícil. Una reducción en la infección como ocurre en la gripe ya sería un éxito. Mientras esto no ocurre o aparezca un tratamiento eficaz, la mejor barrera contra elcovid-19 es la de evitar contagios lo cual ha demostrado que, con gran esfuerzo, ha funcionado.