07 abr 2020

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La epidemia, desde la veterinaria

Una mujer con mascarilla pasea a su perro.

MIGUEL LORENZO

Coronavirus y animales de compañía

Xavier Roura

A día de hoy no hay ninguna evidencia de que las mascotas puedan transmitir el virus y, por tanto, no hay ninguna justificación para tomar medidas contra los animales domésticos que puedan comprometer su bienestar

El nuevo coronavirus ha generado una crisis sanitaria global que tiene consecuencias en todos los ámbitos de nuestra vida. Está claro que todos los esfuerzos se centran, y deben centrarse, en la protección de las personas, pero a muchas de estas personas les preocupa qué papel pueden tener las mascotas en esta epidemia.

La aparente infección de un perro en Honk Kong disparó las alarmas: ¿pueden las mascotas padecer la enfermedad? ¿La pueden transmitir? ¿Hay que tomar precauciones o medidas especiales? El miedo ha hecho que en China se sacrifiquen animales, en Italia han aumentado los abandonos y parece que en España está empezando a pasar lo mismo. ¿Hay alguna justificación para estas conductas?

El mensaje básico es claro: tal como ha dicho la OIE (World Organization for Animal Health), a día de hoy no hay ninguna evidencia de que las mascotas puedan transmitir el virus y, por tanto, no hay ninguna justificación para tomar medidas contra los animales domésticos que puedan comprometer su bienestar. Las principales organizaciones que siguen y gestionan la expansión de la enfermedad (OMS, CDC) y las organizaciones veterinarias mundiales (WSAVA), son unánimes en este sentido.

¿Qué sabemos del virus del covid-19 y los animales de compañía?

A partir del foco inicial, que surgió en la ciudad de Wuhan en diciembre pasado, la expansión de covid-19 está producida por la transmisión entre humanos.
El día 26 de febrero se informó de un positivo leve en una prueba practicada al perro de una persona con covid-19 en Hong Kong. En los primeros análisis, las muestras nasales y orales fueron positivas leves y en los dos últimos análisis todas las muestras fueron negativas. El perro, que en ningún momento presentó signos de enfermedad, fue devuelto a su propietaria. No se pudo determinar si el positivo se debía a la presencia de partículas virales intactas (infecciosas) o fragmentos de ARN (no transmiten la enfermedad) o si el perro funcionaba como fomes (tenía partículas víricas por contacto con el paciente como podría tenerlas cualquier objeto). No se conoce ningún otro caso similar en mascotas.

¿Hay una vacuna de coronavirus para gatos y perros?

Los gatos y los perros se pueden ver afectados por coronavirus. En general, se trata de alfa-coronavirus (un género diferente del beta-coronavirus al que pertenece el SARS-CoV-2) que suelen producir cuadros digestivos. Existen vacunas por coronavirus entérico canino y por coronavirus felino, pero ninguna de estas vacunas protegería contra el virus que está provocando el actual brote de covid-19 y no tiene ningún sentido vacunar gatos y perros para protegerlos de esta enfermedad .

Personas positivas en covid-19 y mascotas

Aunque por el momento no se ha demostrado que las mascotas puedan sufrir o transmitir la enfermedad, aún nos queda mucho por saber sobre el nuevo coronavirus y, por pura precaución, se recomienda que las personas positivas a la enfermedad covid-19 limiten el contacto con las mascotas de la misma manera que lo hacen con las personas. Siempre que sea posible, debe ser otro miembro de la familia quien cuide. Si la persona positiva tiene que tener contacto, debe lavarse las manos antes y después de interaccionar con ellas y debe llevar mascarilla.

¿Debo llevar la mascota al veterinario?

Los veterinarios, que tenemos cuidado de la salud de los animales para garantizar, además, la salud de las personas, seguimos trabajando para cumplir este compromiso. Tomando todas las medidas de prevención necesarias, el Hospital Clínic Veterinari de la UAB sigue atendiendo urgencias de todas las especialidades y aquellos casos que no se pueden aplazar. Igualmente, muchos otros centros veterinarios continúan abiertos.

Antes de llevar la mascota al veterinario, es importante llamar para que programen la visita y le informen de las medidas a tomar: un solo acompañante por mascota, esperar fuera, mantener distancia de seguridad, desinfectarse las manos, etc. Los diferentes colegios oficiales veterinarios disponen de infografías y textos informativos sobre todos los aspectos relacionados con el covid-19 y las mascotas.

Mascotas y confinamiento

Aunque está permitido pasear las mascotas siguiendo las indicaciones pertinentes, es importante tener en cuenta que el confinamiento, al igual que afecta a las personas, puede tener consecuencias sobre las mascotas.

El Grupo de Etología Clínica de AVEPA ha publicado unos consejos (www.gretca.com) para
mantener el bienestar de los animales domésticos durante el confinamiento y evitar problemas
posteriores (como mantener las rutinas habituales en casa de perros y gatos, respetar su independencia, hacer paseos cortos, utilizando mejor correa larga que corta ...) que todos los propietarios de mascotas deberían leer.

*Doctor en veterinaria. Hospital Clínic Veterinari de la UAB

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