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Superpoderes basados en la ciencia

Historia natural y superhéroes

LEONARD BEARD

Historia natural y superhéroes

Jordi Serrallonga

El número de personajes de cómic que son híbridos entre humanos y otras especies animales es incontable

Al igual que Harry Potter acude al callejón Diagon en busca de una varita y su lechuza, en la barcelonesa Gran de Gràcia existe una mágica  librería de cómics a la que rindo pleitesía. Una vez en el umbral, con tan solo agachar la cabeza y descender unos cuantos peldaños, eres capaz de adentrarte en un curioso santuario de la historia natural. Es entonces cuando sus doctos guardianes te sorprenden con el último recopilatorio de 'El Planeta de los Simios' –saben de mi pasión por los chimpancés, gorilas y orangutanes– pero también con una historia gráfica sobre dinosaurios, o un relato ilustrado acerca del viaje de Darwin a bordo del 'HMS Beagle'. Mientras, en el ala derecha, de principio a fin, se ordena una inédita biblioteca dedicada a la zoología; hablo del lugar reservado para los superhéroes y supervillanos. Muchos de sus nombres, trajes, mutaciones y, sobre todo, superpoderes, beben del fascinante mundo animal. Y es que el número de personajes de cómic que son híbridos entre humanos y otras especies animales es incontable.

Spiderman me atrae de la misma manera que me sorprenden las arañas y Catwoman me fascina tanto como los felinos que estudio

En mi faceta de naturalista, me hubiera gustado preguntarle a Steve Ditko y a Stan Lee cuántas horas pasan los guionistas y dibujantes de cómics estudiando el comportamiento animal. Cómo se acercaron a la zoología antes de crear a esos iconos que son referente para niñas, niños, jóvenes y adultos. Sí, confieso que me atrae Spiderman de la misma manera que me sorprenden las arañas. Sus telerañas son tan resistentes que si consiguiésemos fabricar una de dimensiones colosales podríamos detener el vuelo de un Boeing 747; incluso se busca imitar la tela de araña para la fabricación de chalecos antibalas más seguros, ligeros y flexibles.

La Mujer Gato (Catwoman) y Pantera Negra (Black Panther) me fascinan tanto como la conducta de los felinos que estudio en África o América. La agilidad, fuerza e inteligencia de los superhéroes no tiene nada que envidiar a la presteza de un leopardo cuando embosca a una de sus presas para después izarla, asiéndola con sus fauces, hasta lo alto de un árbol. ¿Y la pantera negra? Es un leopardo o un jaguar, u otro felino, que debe su color a un exceso de melanina.

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Acerca de la Avispa (Wasp) y el Hombre Hormiga (Ant-Man) diré que avispas y hormigas son grandes arquitectas. Es posible que los humanos prehistóricos se fijaran, por ejemplo, en la avispa alfarera cuando construye sus nidos de barro; por lo tanto, la invención de la cerámica podría beber de la técnicas que nos muestran aves e insectos. Y seguro que hemos leído acerca de la gran fuerza que posee una hormiga; puede transportar, según la especie, entre 50 y 100 veces su propio peso.

No podemos obviar los poderes de Batman –la ecolocalización en un murciélago compite con la de cualquier submarino fabricado por el millonario Bruce Wayne–, ni del olfato de Lobezno o las adaptaciones natatorias de Acuamán; al igual que un tiburón u otros peces, sus agallas le brindan autonomía bajo el agua. Estamos rodeados, sin duda, de animales con superpoderes.