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Salud y vejez

Un médico inyecta bótox a una paciente.

REUTERS / MIKE SEGAR

'Mens enferma in corpore tuneado'

Lucía Etxebarria

Hay gente obsesionada por mantenerse joven por fuera a la que todo su bótox no le servirá de nada cuando tengan demencia senil

Este domingo Kirk Douglas cumple 102 años. Mi abuela vivió hasta los 103. Desgraciadamente, sus diez últimos años los vivió en una institución, porque padecía una enfermedad neurodegenerativa. Mi madre tiene 91 años, y es muy probable que llegue a los 103 e, incluso, con los avances de la medicina moderna, que los supere. Pero ¿en qué condiciones? Hoy en día ya se realizan trasplantes de células cerebrales (si bien en fase experimental) y en breve se podrá estimular la neurogenésis (la creación de nuevas células) mediante trasplantes de células del bulbo olfatorio y del hipocampo, donde se cree que la neurogénesis existe. Es muy posible que en unos años podamos curar el alzhéimer y el párkinson. Solo posible.

Uno de los grandes retos de la psiquiatría, le neurociencia y la psicología moderna en este siglo va a ser la población anciana. La población mundial envejece a un ritmo creciente que ya hace prever que en el 2040 habrá más ancianos que niños.

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En España, en el año 2050, las personas mayores de 65 años representarán más del 30% del total de la población. Pero no disponemos de ninguna prueba que nos diga que las personas ancianas gocen de mejor salud que la que tuvieron a su edad sus padres, más bien al contrario. Y con independencia del lugar donde viven, de si son ricos o pobres, uno de sus primeros problemas son el ictus cerebral y todo tipo de enfermedades neurodegenerativas.

Los españoles gastan 1.000 millones al año en cirugía y medicina estética. y más de 400.000 se sometieron a operaciones de cirugía el año pasado. El mercado de los productos dietéticos ha crecido un 7% en un año, hasta alcanzar un valor de casi 1.000 millones de euros. Gente obsesionada por mantenerse joven por fuera a la que todo su bótox no le va a servir de nada cuando tengan alzhéimer, párkinson o demencia senil…

Porque los españoles también somos el país que menos lee de Europa. Y una de las formas de prevenir este tipo de enfermedades es, precisamente, el ejercicio intelectual. 

Seremos un país de 'mens enferma in corpore tuneado'.