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La era digital

Algoritmos que disparan las alertas

Carmina Crusafon

Las estrategias de Facebook alcanzan ahora la detección de perfiles suicidas entre sus usuarios


Un avance tecnológico ha situado de nuevo a Facebook  en el centro de la actualidad informativa. En esta ocasión, el motivo ha sido el uso de un 'software' para detectar en su plataforma posibles perfiles suicidas entre sus usarios más allá de EEUU. A partir de la noticia, podemos identificar tres aspectos relevantes. 

Primero, el nuevo 'software' es un ejemplo del progreso de lo que se conoce como inteligencia artificial. Vivimos en un mundo donde los algoritmos son responsables de muchas de nuestras acciones cotidianas. Su uso cada vez es más sofisticado. Uno de los rasgos más significativos es la capacidad de análisis y de predicción a partir de multitud de datos recogidos. En este caso de Facebook. La posibilidad de analizar millones de comentarios va a permitir dar señales de alerta que pondrán en marcha mecanismos de ayuda en cortos espacios de tiempo.

La novedad también es la posibilidad de hacer este barrido de datos no solo en inglés, sino también en otras lenguas. El ritmo de los avances es rápido y, cada vez más, el trabajo de equipos multidisciplinares y ubicados en diferentes partes del mundo permite abordar este tipo de problemas con una acción coordinada y colaborativa. ¡Bienvenidas sean este tipo de iniciativas!

Protección de datos

El segundo aspecto a señalar es que el alcance de este servicio irá más allá de EEUU, pero no llegará a la Unión Europea. La acción pretende tener un ámbito global, pero se encuentra con ciertas limitaciones. ¿Por qué? El tema en cuestión no es la expansión geográfica del servicio, sino la protección de datos de los usuarios de la plataforma. La bondad del servicio para detectar suicidios choca con ciertas protecciones del entorno digital. La Unión Europea tiene una política más restrictiva para garantizar que el acceso a los datos esté autorizado por los ciudadanos y, además, se protejan sus derechos ante las grandes corporaciones.

Servicios a la comunidad

Algunos quieren interpretar estas acciones como una protección europea frente a los gigantes digitales estadounidenses. Esta es ciertamente una interpretación interesada. Ahora mismo se están revisando las nuevas reglas de juego en la protección digital de los datos en instancias europeas. No es un tema menor, sino de gran importancia, por lo que es momento de analizar con detalle las posibles consecuencias del uso de los datos personales.

Por último, es necesario enmarcar esta acción dentro de las estrategias de Facebook ante los nuevos retos que plantea la era digital. No ha sido la pionera en iniciar este tipo de iniciativas. Google y Twitter ya presentaron antes acciones para detectar el problema del suicidio. Es verdad que la que ahora Facebook anuncia es mucho más avanzada. Además, complementa la voluntad de mejorar sus servicios a la comunidad, que es uno de los lemas de su creador, Mark Zuckerberg.

En su momento, la posibilidad de ofrecer vídeos en directo a través de la plataforma trajo consigo ciertos usos no deseados, por lo que ahora se quiere ayudar a reconducir la situación con acciones positivas, como la que se anuncia de detección de suicidios, para que las contrarresten.

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