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LOS SÁBADOS, CIENCIA

El sincrotrón ALBA, inaugurado en el 2010 en Cerdanyola.

ALBA

Grandes infraestructuras de ciencia

Manel Esteller

Seamos inteligentes y ayudemos a que también la Agencia Europea del Medicamento se instale en Barcelona

Después de tantos siglos, aún admiramos y nos atrae la civilización del antiguo Egipto. Lo podemos explicar por varias razones: desde la atracción por su cultura de la muerte y sus creencias, por cuestiones estilísticas de la majestuosidad de sus ropas y máscaras o por el misterio que rodeaba el poder inmenso de los faraones. Pero si pensamos en ellos más que en otros pueblos de la antigüedad es también en parte porque nos dejaron unas grandes obras. Las pirámides. Mucho tiempo después siguen impertérritas viendo pasar gobiernos tras gobiernos, generaciones tras generaciones. Otros pueblos que alcanzaron poder y magnificencia relativamente similares quedan más olvidados porque no dejaron detrás unas grandes obras para recordarlos. De igual manera, una ciencia potente necesita unas grandes infraestructuras que le sirvan de palanca para sus proyectos tecnológicos. Ir a la Luna no habría sido posible sin Cabo Cañaveral. Estas grandes instalaciones científicas, a diferencia de las pirámides, deben ser, además, dinámicas y capaces de adaptarse a las nuevas metodologías.

COMPUTACIÓN DE ALTA RESOLUCIÓN

En Catalunya contamos con varias instalaciones que podríamos incluir dentro de esta categoría, y que no solo hacen una investigación buena sino que ayudan a muchos otros laboratorios ofreciendo los medios tecnológicos para desarrollar sus propias investigaciones. Entre ellas destaca el Barcelona Supercomnputing Center (BSC) dirigido por el doctor Mateo Valero, que tiene como director asociado al doctor Josep Maria Martorell. La institución demuestra la utilidad de sumar esfuerzos, y en ello han confluido el Departament d’Economia i Coneixement de la Generalitat, el Ministerio de Economía y Competitividad y la Universitat Politècnica de Catalunya. Son especialistas en computación de alta resolución y alojan en una capilla del siglo XIX llamada Torre Girona uno de los supercomputadores más poderosos y capaces de procesar más información: el Mare Nostrum. Además de su actividad académica, reforzada por la reciente incorporación del doctor Alfonso Valencia, han logrado vincularse también al tejido empresarial colaborando con IBM, Microsoft, Intel, Nvidia, Repsol e Iberdrola, entre otras firmas, sin olvidarse de ser un centro abierto que permite al público general visitar el formidable supercomputador. El pobre HAL 9000 de 2001, una odisea en el espacio sería un niño a su lado.

REFERENCIA EN GENÉTICA

Otra infraestructura remarcable en nuestro entorno, esta directamente relacionada con la biomedicina, es el Centro Nacional de Análisis Genómico. Dirigido por el prestigioso investigador suizo doctor Ivo Gut, nos ha colocado como sociedad dentro de proyectos competitivos de excelencia en el área de la genética a nivel internacional, siendo uno de los centros europeos con las máquinas de secuenciación del genoma más potentes. Desde enfermedades minoritarias al cáncer, desde microorganismos causantes de enfermedades a estudios evolutivos, han sido muchos los investigadores que han disfrutado de sus instalaciones y de la capacidad de producir información genómica de elevada calidad.

Las instalaciones científicas deben ser dinámicas y capaces de adaptarse a las nuevas metodologías 

Y la tercera gran infraestructura científica que quisiera destacar es el sincrotrón ALBA, una instalación espectacular que fue muy luchada para que estuviera en Catalunya. Consiste en un complejo de túneles donde se aceleran electrones para originar luz de sincrotrón, que permite estudiar la configuración íntima de los átomos, de las moléculas que forman todo tipo de material y analizar sus características y posibles utilidades. La mejor infraestructura de su área de todo el Mediterráneo está dirigida por la investigadora italiana doctora Caterina Biscari, un buen ejemplo de cómo captar talento extranjero si le damos las condiciones adecuadas para hacer su trabajo dignamente.

CENTROS QUE NOS BENEFICIAN A TODOS

Son solo tres ejemplos de tres obras con soportes múltiples que han permitido dar pasos cualitativos y cuantitativos importantes para la investigación catalana. Iniciativas que se suman a otras muy convenientes para nuestro país, como la apertura de un programa de investigación del Laboratorio Europeo de Biología Molecular en el Parc d’Investigació Biomèdica de Barcelona. Seamos ahora inteligentes y generosos todos y ayudemos a que también se instale aquí la Agencia Europea del Medicamento, una entidad generadora de puestos de trabajo directos e indirectos que también acabará potenciando de paso la investigación clínica local. Ofrecer la Torre Agbar como sede de la misma es un primer buen paso, pero, por favor, demos todos los que sean necesarios para lograr esta meta y apoyar a las otras grandes infraestructuras que nos benefician a todos.

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