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LOS VUELOS 'LOW COST' TRANSOCEÁNICOS

Configuración de asientos de la aerolínea Level.

Las nuevas rutas llegan el Prat para quedarse

Athina Sismanidou

El aeropuerto barcelonés será el teatro local de la primera batalla de una guerra que se prevé global

Durante la presentación de LEVEL, la nueva operativa de largo radio de El Prat, Willie Walsh ha aportado los elementos que confirman lo se intuía desde hace unos meses: LEVEL es una respuesta a la estrategia de Norwegian de operar vuelos de largo recorrido 'low cost'. De los cuatro trayectos con los que comenzará LEVEL sus operaciones, destacan dos, Los Ángeles y San Francisco, los que realmente tienen más demanda potencial y en los que LEVEL competirá directamente con Norwegian. 

Tras el tsunami de las 'low cost' de los últimos años, las rutas de largo radio eran el último nicho en el que aún las grandes operadoras tenían exclusividad 

Durante los últimos meses, algunos analistas han sugerido paralelismos con las actuaciones de Iberia, cuando se retiró de El Prat y creó Clickair para neutralizar a Vueling. También con la posterior utilización de la propia Vueling (una vez fusionada con Clickair), como reacción a Spanair.

Según esta línea argumental, ahora estaríamos de nuevo ante un movimiento estratégico temporal, consistente en crear LEVEL para neutralizar a Norwegian en El Prat. Esto alienta el temor de que, una vez se neutralizara a Norwegian, también LEVEL se retiraría del Prat y tal vez desaparecerían estas rutas directas de largo radio.

Sin embargo, la situación actual es distinta en tres aspectos claves.

RUTAS DE LARGO RADIO

En primer lugar, la estrategia de IAG va más allá de El Prat. El propio Walsh reconoce que tras El Prat, LEVEL se plantea rutas desde Fiumicino y Orly, que también bases de Norwegian. Podemos por tanto intuir que El Prat será el teatro local de la primera batalla de una guerra que se prevé global. O al menos, europea. De hecho, la reacción de IAG responde a las nuevas rutas que están ya planeando o ejecutando otras grandes aerolíneas (incluida la propia British Airways) para contrarrestar la aparición de rutas de bajo coste de largo radio. Tras el tsunami de las 'low cost' de los últimos años, las rutas de largo radio eran el último nicho en el que todavía las grandes operadoras tenían exclusividad y un porcentaje importante de sus márgenes.

En segundo lugar, esta batalla se está planteando en otro terreno de juego. En los dos ejemplos anteriores (Clickair/Vueling y Vueling/Spanair) las aerolíneas se peleaban por robar al competidor los pasajeros de rutas de corto radio ya existentes. Ahora, en cambio, las rutas son completamente nuevas. Y como ya ha ocurrido con prácticamente con todos los vuelos intercontinentales de reciente aparición en El Prat, la oferta tanto de de LEVEL como de Norwegian van a crear un efecto de estimulación de la demanda que a la larga mostrarán, de manera tangible, el potencial y rentabilidad de estos destinos.

INTERCONEXIONES CON VUELING

En tercer lugar, y esto son buenas noticias para El Prat, la estrategia de LEVEL va a pasar necesariamente por un aumento de las interconexiones con Vueling, que va a actuar de alimentador fundamental de las rutas de largo radio. También Norwegian, en mucha menor medida que Vueling, cuenta con bastantes rutas con origen o destino en Barcelona como base, rutas que es esperable que también actúen como alimentadores de las rutas de largo radio.

Eso va a ser beneficioso tanto para LEVEL como para Vueling. Los pasajeros de interconexión siempre han sido la asignatura pendiente de El Prat. Y eso nos hace pensar que estas rutas han llegado a Barcelona para quedarse.

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