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Los SÁBADOS, CIENCIA

Por tus ojos glaucos

Por tus ojos glaucos

Manel Esteller

La vista es quizá el sentido del que más dependemos, y constituye toda una maravilla técnica

Ya lo decía Charles Darwin en su obra El origen de las especies, y quién soy yo para llevarle la contraria: «Suponer que el ojo, con todos sus inimitables artificios para ajustar el foco a diferentes distancias, para admitir diferentes cantidades de luz, y para la corrección de la aberración esférica y cromática, pudo haberse formado por selección natural, parece, confieso abiertamente, absurdo en el más alto grado». Lo que el Maestro seguramente quería decir es que el ojo es uno de los órganos más complejos del cuerpo humano con estructuras superespecializadas que ocupan un espacio mínimo. Como construir un reloj de precisión dentro de una botellita pequeña de vidrio. La vista es quizá el sentido del que más dependemos en nuestra sociedad. Y es una maravilla técnica. Su córnea transparente por donde pasa la luz; la membrana de color variable llamada iris con su pupila central; el cristalino que refracta la luz ayudando a formar las imágenes sobre la retina atravesando el líquido transparente llamado humor vítreo; la membrana esclerótica conocida como la parte blanca del ojo; o la membrana coroides que irriga la retina. La retina es la prolongación de nuestro cerebro en la cavidad ocular. Formada por neuronas diversas entre ellas están los famosos conos (color) y los bastones (blanco y negro). Dentro de ella se encuentra el punto ciego por donde salen las ramas más largas (axones) de las células del nervio óptico. Exquisito.

Pero todo lo que es tan delicado se puede estropear o romper. En las cataratas, asociadas al envejecimiento, el cristalino se va volviendo opaco; en la miopía hay un defecto de refracción y la luz converge ante la retina mientras que en la hipermetropía lo hace detrás; en el estrabismo se descoordinan los músculos oculares; en el glaucoma aumenta demasiado la presión dentro del ojo; en la presbicia (vista cansada) los músculos que acomodan el cristalino se cansan; y en el astigmatismo se altera la curvatura de la córnea.

Y las enfermedades de la retina son un universo: desde el desprendimiento mecánico de la retina debido a un golpe a la enfermedad genética de la retinosis pigmentaria pasando por la frecuente retinopatía de los diabéticos o la degeneración de la mácula, una capa amarilla encargada de la agudeza visual. La degeneración macular es la primera causa de ceguera en personas de más de 50 años. Y no nos olvidemos de que el ojo también puede sufrir cáncer. De hecho, el primer gen supresor de tumores postulado lo dice bien claro: retinoblastoma, que afecta principalmente a niños por su componente hereditario. Pero también podemos desarrollar un melanoma en el ojo, siendo el tumor más común de este órgano. Su lugar de aparición es la úvea, la capa pigmentada formada por el iris, el cuerpo ciliar y la coroides.

Los tratamientos de las afecciones del ojo han mejorado mucho. Para los trastornos de la visión tipo miopía, hipermetropía y astigmatismo, el uso de gafas, las lentillas de contacto y la cirugía ambulatoria han supuesto una revolución. También se hace una cirugía fina del glaucoma y las cataratas. Para las patologías oculares por mutaciones hereditarias, el consejo genético avanza para evitar la enfermedad en siguientes generaciones. Para la degeneración macular, la fototerapia y el uso de fármacos inhibidores de la formación de nuevos vasos sanguíneos están dando una buena respuesta. Es curioso que estos fármacos antiangiogénicos diseñados contra el cáncer hallen ahora su máxima aplicación en oftalmología, hasta el punto de que uno de sus descubridores es merecido candidato al Nobel. Azar y ciencia.

En CATALUNYA tenemos excelentes profesionales que desde la óptica, la optometría, la oftalmología, la cirugía y la investigación básica cuidan de nuestros ojos. Como Jordi Monés dirigiendo el Instituto de la Mácula; Luis Arias, del Hospital Universitari de Bellvitge (HUB), tratando la degeneración macular; Borja Corcóstegui, desde el Institut de Microcirurgia Ocular (IMO); o las varias generaciones de la familia Barraquer que no solo tratan pacientes de aquí, sino que también se embarcan en proyectos solidarios para atender las necesidades de personas de otras partes.

¡Ah, el título! Glauco se refiere a los ojos que tienen un precioso color entre el verde y el gris, y como dice la canción interpretada por el grupo del mismo nombre: «Faig cas al cel o als teus ulls glaucs, que em fan pensar com sortiré de la foscor». Nos vemos.

Médico. Institut d'Investigacions

Biomèdiques de Bellvitge.

Temas: Enfermedades

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