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LARGO PLAZO

El monopolio del 'big data'

Olga Grau

Las autoridades de la competencia no están preparadas para luchar contra el poder de los gigantes de internet y telecomunicaciones

¿Cuántos de ustedes tienen un perfil en Linkedin? Según la empresa, hay siete millones de usuarios registrados en España con nombres y apellidos. En todo el mundo, el lider de perfiles profesionales y ofertas de empleo cuenta con 433 millones de usuarios que han introducido en esta empresa los datos más importantes de sus vidas desde el lugar de nacimiento hasta el empleo actual pasando por todo el historial laboral. La red social de fotografías Instagram cuenta con 400 millones de usuarios mensuales, menos que Whatsapp (900 millones), Messenger (800 millones) y Facebook (1.590 millones). Si tenemos en cuenta que la Unión Europea tiene 500 millones de habitantes, las cifras de estas empresas son escalofriantes porque configuran universos más potentes que los propios Estados. ¿Quién va a poner puertas al campo si los usuarios se muestran entusiasmados con los servicios de estas redes sociales, que además de divertidos son gratis? Su satisfacción se mantiene, incluso cuando después de hacer una búsqueda de un vuelo o una cafetera a través de Google aparece en el perfil de Facebook publicidad inquietante de compañías aéreas y menaje de cocina durante semanas, como si alguien hubiera leído la mente del usuario.

El problema viene cuando se produce lo que en términos económicos se conoce como consolidación del sector. Facebook compra WhatsApp e Instagram, Microsoft compra esta semana Linkedin, Google se hace con Youtube. Twitter está en el mercado y acabará en las redes de un gigante…¿Google?. La concentración de empresas que acaparan datos de millones de usuarios culmina en gigantes descomunales con más millones de datos. Las herramientas para gestionar toda esta información, con sofisticados algoritmos, dan acceso a las vidas completas de las personas. La información es poder y si no que alguien explique por qué Microsoft pagará 23.295 millones de euros por una empresa que perdió 165 millones el año pasado.

La operación anunciada la semana pasada todavía no ha sido notificada a las autoridades de la competencia europeas, aunque deberá pasar por este filtro que ya superó la compra de WhatsApp por Facebook. ¿Pero están preparados los servicios de competencia de los países y de la propia Unión Europea para afrontar este reto que incorpora el control de los datos y la privacidad de las personas? La UE ha aprobado recientemente una legislación de protección de datos y la Comisión Europea sigue de cerca los movimientos de Google y Amazon. Las autoridades tradicionales de la competencia estaban preparados para luchar contra monopolios tradicionales. Pero no para echarle el guante a las grandes empresas de internet y a las operadoras de telecomunicaciones. Pero la lucha del futuro será en estos sectores.  

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