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Mireia Valls: «Barcelona es un gran laberinto. El centro es la Sagrada Família»

Es directora del Centro de Estudios de Simbología de Barcelona. Acaba de visitar el inframundo de la ciudad y lo cuenta en un libro.

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Mireia Valls: «Barcelona es un gran laberinto. El centro es la Sagrada Família»

JOSEP GARCIA

Hace casi un mes que Mireia Valls, gracias a su último libro,La Barcelona subterránea(Ed. Mediterrània, en catalán y en castellano), me guía por el subsuelo de la ciudad, un laberinto de cuevas, minas, salas secretas...

-¿Cómo se le ocurre viajar al subsuelo de Barcelona?

-Paseando por Ca n'Altimira, Federico González, fundador del Centro de Estudios de Simbología, nos dijo a mí y a las mujeres integrantes del centro que ahí había unas cuevas. Él lo había descrito en la novelaDefensa de Montjuïc per les Dones de Barcelona.

-¿Unas cuevas?

-Sí, a nosotras también nos sorprendió. Al día siguiente, una de las mujeres regresó y encontró una sala columnata y un operario le dijo que, al final de esa sala, había una puerta.

-Empieza el misterio...

-[Se ríe] Encontramos un colegio de monjas. La portera nos dijo que había unas grutas, pero que, por las obras del metro, no se podían visitar porque había habido un escape de aguas fecales.

-¿Entonces?

-Lo conseguimos a la tercera. Y encontramos unas grutas increíbles con estalagmitas naturales, la llamada sala del ecoy hasta un espacio con una claraboya que nos dijeron había sido un acuario de peces tropicales. Después fuimos al archivo municipal de Sarrià-Sant Gervasi.

-A buscar quién era el señor...

-Y encontramos referencias de ese hombre misterioso llamado Josep Altimira, que en 1874 había construido una casa y un jardín romántico que incluía las grutas subterráneas artificiales que comunicaban la sala hipóstila con su casa. El hombre se hacía llevar sardinas y agua de mar a un estanque. En el centro de ese estanque había un templo de cristal con el dios Hermes.

-¿Hermes?

-Hermes, el dios que da inicio a la tradición hermética, está muy presente en Barcelona. Es el dios mensajero, el que une el cielo y la tierra, el que transmite la palabra, las artes, la ciencia, y el dios del intercambio. La burguesía lo tomó como símbolo.

-Perdone, ¿qué es el Centro de Estudios de Simbología de Barcelona?

-El centro nació hace 30 años, lo fundó Federico González. Desde entonces hemos difundido cuáles son los símbolos fundamentales que están presentes en todas las culturas. Hasta el renacimiento hubo una conciencia de que el símbolo y el mito eran la base de los fundamentos de la cultura. Con el racionalismo se perdió el recuerdo de lo que significan los símbolos como vehiculadores de conocimiento.

-Y ese Hermes, ¿ha desaparecido?

-No, está en Argentona. Un banquero del siglo XIX lo compró y se lo llevó al Maresme. Se puede visitar.

-¿Qué más han encontrado?

-El viaje duró un año y hemos visitado un mundo oculto que tiene que ver con el agua y con las cuevas. Muchas de esas cuevas contienen aguas que hoy en día están contaminadas, pero todavía las hay puras como las de Bellesguard. Otras cuevas no se pueden visitar por todas las obras que ha habido en la ciudad.

-Indíqueme algunos lugares que se puedan visitar.

-El Refugio 307, que está en Mont-juïc. Al excavarlo se dieron cuenta de que había una fuente de agua, y por encima de esa fuente hay una cueva. Montjuïc es la isla original desde donde partió Hércules y de la que dijo que, al regresar de la Atlántida, fundaría la ciudad.

-En el libro explica que Barcelona es como un gran laberinto.

-Y en el centro está la Sagrada Família. Gaudí ha aparecido en muchos de los lugares en los que hemos estado. Sus edificios están ubicados en lugares en los que pasan corrientes de agua. Llegar al centro de la Sagrada Família y encontrar que ahí hay una cisterna y un pozo nos pareció muy significativo. Es el centro del laberinto.

-¿Qué más hay bajo el suelo?

-¡La ciudad romana está llena de pasadizos!

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-¿Habrá una segunda parte?

-Ya hay otro proyecto, pero no tiene que ver con el inframundo.