La entrevista con Yuri Fedosov, Divulgador de la cultura cosaca

Yuri Fedosov: "¡Los cosacos apenas bebían!"

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--Antes que nada: ¿tanto beben los cosacos?

--¿Cómo dice?

--Aquí, del que bebe mucho se dice que "bebe como un cosaco".

--Eso no tiene fundamento. Durante las campañas militares, en las que los cosacos siempre estaban involucrados, se declaraba la ley seca. ¡Apenas bebían! Hay un lema cosaco que dice: "Bebe, pero no pierdas el sentido, la razón y el cerebro". Los alco- hólicos eran despreciados.

--Un tópico desmontado. ¿Tampoco eran bárbaros?

--Eran guerreros. Lo llevaban en la sangre. Y aprendieron en el imperio de los mongoles tártaros el ataque a caballo, que se acompañaba con alaridos muy fuertes para intimidar al enemigo. Se consideraba normal abrir en canal con el sable al enemigo, de arriba abajo, ras.

--¿Usted es cosaco?

--Mi padre era de la stanitsa de la región del Don. La stanitsa era un poblado rural que derivaba de los destacamentos formados por varias tropas allá por los siglos XV y XVII.

--¿Su padre le enseñó a ser un buen cosaco?

--Mi abuelo tomó parte con el Ejército Blanco en la batalla cerca de Stalingrado... Él, como otros miembros de mi familia, fueron asesinados durante la revolución y la guerra civil.

--Lo siento mucho.

--Los cosacos del Don y de Kubán fueron una de las principales fuerzas de resistencia contra los bolcheviques durante la guerra civil rusa. Así que fue muy difícil para mi abuela criar a tres niños durante la guerra. En la familia se silenció la cultura cosaca por miedo a represalias.

--Es comprensible. ¿Se reconoce a un cosaco a simple vista?

--Tienen los rasgos típicos de las regiones meridionales: son algo más morenos y más bajos que los rusos blancos.

--O sea, nada que ver con el Yul Brynner de Taras Bulba.

--Su imagen y la de los cosacos que describió Gógol en su novela son de una subetnia distinta.

--¿Cuál es el origen del origen de su pueblo?

--Se remonta a las tribus nómadas de la cuenca del Don inferior. En los siglos I y III después de Cristo, se mezclaron miembros de las tribus de Turan de los escitas (kos-saka) y los eslavos de Azov con algunos tanaisos del río Don.

--Llegaron hasta la glacial Siberia.

--Los cosacos eran libres. Libérrimos. Y les gustaba explorar. No necesitaban mandatos. Simplemente, lo hacían. Así que cruzaron los Urales, derrotaron a los tártaros mongoles que quedaban en Siberia y la incorporaron a Rusia. Se la ofrecieron al zar y este se puso contento.

--No me extraña.

--Y eran rápidos. ¿Sabe cuál es el origen de la palabra bistró, en Francia? Durante las guerras napoleónicas en el siglo XIX, los cosacos solicitaban en los restaurantes que se les sirvieran algo rápido: "¡Bystro! ¡Bystro!" (bystro significa rápido en ruso). Inventaron la comida rápida, ja, ja.

--Y las mujeres ¿qué tal?

--Como los hombres estaban en las campañas militares, mandaban mucho. Se casaban por amor y tomaban las decisiones para la defensa de la stanitsa y la familia.

--Eran demócratas, vaya.

--La democracia surgió mucho antes en el pueblo cosaco que en la sociedad rusa. Las stanitsas formaban parte de un okrug (región), y estos eran parte de un krug (círculo cosaco), donde se debatían todas las cuestiones. En él podían participar todos los cosacos mayores de 18 años sin distinción de la posición social. Ellos elegían a un atamán. El poder de los círculos fue limitado por Pedro I el Grande, al que no le gustaba nada esa autonomía democrática.

--Pero llegaron los bolcheviques.

--Tras la Revolución de Octubre, el nuevo poder soviético tuvo mucho miedo de los cosacos porque representaban una fuerza militar muy organizada.

--Algunos pasaron a las filas nazis.

--Una pequeña parte. Cuando los cosacos blancos sufrieron la derrota, se fueron de Rusia a China, Estados Unidos y a los países ortodoxos. Los que se quedaron lo pasaron mal. Se les asesinaba solo por vestir la ropa tradicional.

--¿Cuántos cosacos quedan?

--No hay un censo. Algunos de ellos siguen viviendo en las stanitsas. Pero ahora no hay necesidad de defender los límites de Rusia.

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--Podrían haber quedado al margen de Rusia. Ser independientes.

--Solo pretendemos el renacimiento de la cultura. Hay un dicho ruso que advierte de que no se puede entrar dos veces en el mismo río. Puede que la cultura y las tradiciones renazcan, e incluso hay tentación de reorganizar las fuerzas militares, pero los cosacos ya no guerrearán a caballo. Nada será lo mismo.