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¿Dónde ver la obra de Stephen Sondheim?

Sus trabajos como letrista, sus grandes musicales, cine, rarezas y homenajes

El compositor Stephen Sondheim, recogiendo un premio en Londres.

El compositor Stephen Sondheim, recogiendo un premio en Londres. / EFE / TIM P. WHITBY

El fallecimiento del compositor Stephen Sondheim ha dejado huérfanos a los seguidores del teatro musical. El maestro fue discípulo de Oscar Hammerstein II (el autor de El rey y yo o The sound of music) y, a su vez, apadrinó a los nuevos compositores. Un genio sobre el que se han escrito muchas líneas ya estos días, pero lo mejor para conocerlo más a fondo es descubrir su obra, tanto los títulos más famosos como los más desconocidos, así como revisar los múltiples homenajes que se le han hecho. En esta guía podremos descubrir dónde y cómo visionarlos.

Letrista

WEST SIDE STORY (1957)

Su primer trabajo de importancia fue a las órdenes de Leonard Bernstein para escribir la letra (no la música) de este clásico que modernizaba el Romeo y Julieta de Shakespeare. Mientras esperamos el estreno de la nueva versión de Spielberg (previsto para el 22 de diciembre) siempre es bueno recordar el original dirigido por Robert Wise y Jeromes Robbins en 1961 con una Natalie Wood que enamoró al público.

En Filmin, Apple TV (alquiler y venta), DVD y BR.


GYPSY (1959)

La diva Ethel Merman se negó a que un compositor desconocido como él escribiera la música de esta biografía de la estrella del burlesque, Gipsy Rose Lee pero no tuvo inconveniente en que escribiera la letra. Su versión cinematográfica (La reina del vaudeville), curiosamente, también fue protagonizada por Natalie Wood en 1962.

En Filmin, DVD y BR.



Pero también fue objeto de un remake para televisión en 1993 con Cynthia Gibb, de la serie Fama, y Bette Midler que puede verse en YouTube. En DVD y BR y también en YouTube puede encontrarse la protagonizada por Imelda Staunton (2015) en el Savoy Theatre.

Grandes obras

GOLFUS DE ROMA (A FUNNY THING HAPPENED IN THE WAY TO THE FORUM) (1962)

Esta divertida comedia supuso su primer gran éxito como compositor y letrista y fue llevada al cine con acierto por Richard Lester. Un enredo romano en el que aparecía el futuro fantasma de la Ópera, Michael Crawford y que supuso la última aparición en la pantalla de la estrella cómica del cine mudo, Buster Keaton. Mientras esperamos que se estrene en Barcelona la versión teatral protagonizada por Carlos Latre, nos quedamos con la película original.

En Filmin, Apple TV (alquiler y compra), DVD y BR.

COMPANY (1970)

Antonio Banderas acaba de reestrenarla en su Soho malagueño con un reparto repleto de catalanes (Roger Berruezo, Lydia Fairén, Marta Ribera, Albert Bolea, Rubén Yuste o Anna Moliner). Cuenta la fiesta de cumpleaños de un soltero treintañero con sus mejores amigos, fue considerado uno de los primeros musicales en tratar temas adultos y puede disfrutarse en YouTube en esta versión protagonizada por los televisivos Neil Patrick Harris, Christina Hendricks o la gran estrella de Broadway, Patti LuPone.

FOLLIES (1971)

Uno de sus grandes títulos, ganador de siete premios Tony y con temas clásicos como I’m still here, Could I leave you o Losing my mind. Con aire nostálgico narra el reencuentro de los artistas, ya entrados en años, de un musical en un teatro a punto de ser demolido. Dominic Cooke (En la playa de Chesil, El espía inglés) está al frente de su futura adaptación al cine, aún en preproducción.

Varias adaptaciones en DVD y en YouTube está disponible esta versión.

A LITTLE NIGHT MUSIC (1973)

Las Sonrisas de una noche de verano de Ingmar Bergman se transformaron en un musical con un tema que pasó a la historia, Send in the clowns. Llegó al cine cuatro años más tarde con Elizabeth Taylor y Diana Rigg (la inolvidable Oleanna Tyrrell de Juego de tronos) como protagonistas y no aparece en ninguna plataforma, pero sí hay una copia en YouTube.

Y también puede verse una versión teatral del New York City Opera en 1990.

SWEENEY TODD (1977)

Probablemente sea su obra más conocida y la más popular, un relato macabro repleto de aristas. En cine parecía Tim Burton el más adecuado para rodarla pero cometió el error de eliminar su magistral Balada de Sweeney Todd y ceder el protagonismo a su amigo Johnny Depp y su pareja, Helena Bonham Carter, quizás poco adecuados para esos personajes.

En Movistar+ y, en alquiler en Amazon, Apple TV y Rakuten. También en DVD y BR.

Especialmente recomendable es la versión original de Broadway protagonizada por Angela Lansbury y Len Cariou

Disponible en DVD.

Igualmente vale mucho la pena la versión concierto del 2001 con Patti LuPone y George Hearn en YouTube.

Y esta otra, también en YouTube con Emma Thompson como Mrs. Lovett y Audra McDonald

Pero nosotros nos quedamos con el montaje en catalán. la espléndida versión de Mario Gas con Constantino Romero y Vicky Peña que el propio Sondheim alabó.

SUNDAY IN THE PARK WITH GEORGE (1984)

Retrato bucólico del pintor francés neoimpresionista Georges Seurat y su relación con su nieto, un conflictivo artista contemporáneo. La única versión para la pantalla fue una producción francesa para televisión difícil de encontrar, pero sí se conserva en YouTube la grabación con el reparto original encabezado por dos grandes como Mandy Patinkin y Bernadette Peters.

INTO THE WOODS (1987)

Una combinación de varios cuentos populares con un toque algo terrorífico que se convirtió en una de sus obras más famosas. Llegó al cine en el 2014 con Meryl Streep, Anna Kendrick, Johnny Depp, Emily Blunt y James Corden, entre otros.

Disponible en Disney. En alquiler o compra en: Amazon, Apple TV, Google Play, Microsoft y Rakuten. 


En YouTube puede encontrarse la grabación con el reparto original de Broadway, con Bernadette Peters y Joanna Gleason, entre otros.

Cine

STAVISKY (1974)

En contadas ocasiones, el compositor escribió bandas sonoras concebidas para el cine. Una de ellas fue esta cinta biográfica dirigida por Alain Resnais de un estafador francés interpretado por Jean-Paul Belmondo que provocó una crisis política en su país.

Disponible en Filmin.

ROJOS (1981)

Otra biografía, en este caso la del periodista y activista norteamericano John Reed centrada en la utopía de la revolución rusa, le sirvió a su director y protagonista Warren Beatty para contratar a Sondheim, que escribió una partitura tan dramática como nostálgica.

En DVD y BR.

DICK TRACY (1990)

Beatty volvió a contar con él para narrar las peripecias de este detective de cómic y el compositor escribió cinco canciones a mayor gloria de Madonna, coprotagonista y cantante del filme. Una de ellas, Sooner or later, le llevó a ganar el Oscar en esta categoría.

En alquiler o compra en Amazon, Apple TV y Google Play.

Rarezas

EVENING PRIMROSE (1966)

Un musical creado para la televisión sobre un poeta que se esconde del mundo refugiándose en unos grandes almacenes tras el cierre donde descubre que viven otros extraños personajes. La sorpresa es que el protagonista, y cantante, era ni más ni menos que Anthony Perkins intentando escapar de su papel de Norman Bates en Psicosis. Los curiosos pueden descubrirlo en esta copia que ha sobrevivido al paso del tiempo.

En YouTube.


PACIFIC OVERTURES (1976)

Uno de sus trabajos más insólitos es este drama histórico ambientado en el Japón del siglo XIX cuando llegaron los barcos estadounidenses y descubrieron a los nipones el mundo exterior. Pese a sus 10 nominaciones a los Tony tan solo duró seis meses en cartel ya que el público no acabó de conectar con este trabajo, cercano al teatro tradicional del kabuki, pero puede recuperarse en esta antigua grabación de la televisión pública japonesa.

MERRILY WE ROLL ALONG (1981)

El gran fracaso de su carrera, un drama sobre la evolución de la amistad entre tres jóvenes a lo largo de 20 años narrado desde el presente hasta el pasado. Las críticas adversas provocaron que tan solo tuviera 16 representaciones pero, con el tiempo, se ha convertido en un musical de culto que se ha recuperado en diversos escenario y puede verse en YouTube.

BEST WORST THING THAT EVER COULD HAPPENED (2016)

El mejor complemento posible a Merrily we roll along es este documental que cuenta la ilusión del grupo de jóvenes actores por poder trabajar con Sondheim, que se convirtió en una decepción mayúscula cuando se estrelló en la taquilla y su sueño se rompió. La película que el algoritmo no suele mostrar por mucho que adores los musicales. 

ASSASSINS (1990)

Otro de sus grandes patinazos, el retrato de varios magnicidas que intentaron asesinar a presidentes norteamericanos. Solo tuvo 73 representaciones, pero en 2004 se reestrenó y, una vez más, se tomó la revancha, ya que obtuvo cinco Tony. Solo puede recuperarse en YouTube en versiones teatrales universitarias de aficionados como estas.

PASSION (1994)

El drama romántico e histórico Passione d’amore (Entre el amor y la muerte), de Ettore Scola, le inspiró esta obsesiva historia de amor ambientada en la Italia del Risorgimento. Un proyecto tan arriesgado como meritorio. Una vez más YouTube nos ofrece la oportunidad de recuperarlo con el casting original de Broadway.

STEPHEN SONDHEIM EN SEIS CANCIONES (SIX BY SONDHEIM) (2013)

James Lapine, director de muchas de las obras de Sondheim, firma este documental sobre seis de sus canciones comentadas por el propio autor e interpretadas por grandes artistas de Broadway.

TICK, TICK… BOOM! (2021)

Acaba de estrenarse esta película de Lin-Manuel Miranda que adapta un musical de Jonathan Larson antes de que triunfara con Rent. Aquí, Sondheim (interpretado por Bradley Whitford) es ya un autor famoso y contribuye decisivamente a ayudar al joven artista a que encuentre su camino.

Solo en Netflix.

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Homenajes

TEATREMUSICAL.CAT


La página de referencia del musical en Catalunya tiene una interesante playlist con una selección de varios artistas, desde Joan Vázquez a Arnau Tordera, interpretando sus canciones.

80 AÑOS

Cuando el compositor cumplió los 80, seis damas del escenario (Patti LuPone, Audra McDonald, Bernadette Peters, Elaine Stritch, Donna Murphy y Marin Mazzie) le rindieron tributo con Six ladies in red.

90 AÑOS


El confinamiento del año pasado llevó a los artistas a organizar un gran concierto en el que, desde sus casas, interpretaron sus temas más memorables durante más de dos horas con resultados impresionantes.

EL ÚLTIMO ADIÓS

El domingo, una vez conocido su fallecimiento, un gran número de artistas, liderados por Lin-Manuel Miranda se reunieron en Times Square para dedicarle su canción Sunday (de Sunday in the park with George) y agradecerle su obra y su talento.

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