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Mapatón Barcelona: mapeando el mundo olvidado

Médicos sin Fronteras convoca a voluntarios a unirse a un 'mapatón' para ayudar a dibujar planos de áreas del mundo sin cartografiar

Michele Catanzaro

Los voluntarios del ’mapatón’ identifican edificios y carreteras a partir de imágenes de satélite.

Los voluntarios del ’mapatón’ identifican edificios y carreteras a partir de imágenes de satélite. / MÉDICOS SIN FRONTERAS

Cuando, en marzo, el ciclón 'Idai' arrasó Mozambique, Médicos sin Fronteras se encontró con un problema: no disponía de mapas para intervenir en las zonas inundadas. Entonces, convocó un 'mapatón', es decir, un maratón de mapeado donde decenas de voluntarios analizaron las imágenes de satélite anteriores al ciclón para identificar calles, casas, granjas, etcétera. Esos mapas fueron usados inmediatamente por los equipos desplegados sobre el terreno. Así lo cuenta Mila Font, delegada de Médicos sin Fronteras en Catalunya, Comunidad Valenciana, Baleares y Murcia. Ahora, la organización convoca en Barcelona un nuevo 'mapatón': esta vez, se cartografiarán áreas de la República Centroafricana que todavía no han sido mapeadas.

Mapatón de Barcelona

Zamora, 54 (sede de Médicos sin Fronteras)
Martes, día 12, de 17.00 a 20.00 horas (apertura de puertas)
tinyurl.com/mapatonmsfbcn

"Las zonas del mundo que están sin cartografiar coinciden en muchos casos con lugares donde trabajamos", explica Font. Son zonas pobres, donde no hay planes de edificación y nadie se interesa en ellas. Pero los mapas son esenciales para planificar intervenciones en zonas remotas. Por ejemplo, para estimar cuánta gente vive en ellas y necesita vacunas. Por esto, Médicos sin Fronteras se alió con Cruz Roja y la plataforma de cartografiado Open Street Maps para crear Missing maps, una organización que compensa estas carencias con la ayuda de voluntarios. 

El voluntariado de Mapathon. / médicos sin fronteras

"En los 'mapatones', los voluntarios cartografían a partir de imágenes de satélite", explica Font. "Se trata de identificar casas, carreteras, vías ferroviarias, etcétera", prosigue. Luego, un grupo de usuarios expertos y los equipos sobre el terreno validan los resultados. "Eso queda a disposición de todo el mundo en Open Street Maps. Los voluntarios pueden seguir mapeando desde el ordenador de casa", explica. 

Millones de casas

Médicos sin Fronteras lleva haciendo 'mapatones' desde el 2014 (en España, desde el 2016). En todo este tiempo, 80.000 voluntarios ya han cartografiado casi 40 millones de edificios y un millón de kilómetros de carreteras.

Antes del 'mapatón', expertos de Médicos sin Fronteras contarán a los voluntarios la situación de la República Centroafricana. "A menudo, cuando damos charlas la gente nos pregunta: ¿cómo podemos ayudar? Cartografiar es una manera de hacerlo. Además, es divertido", afirma Font. El 'mapatón' se celebrará en la sede de Médicos Sin Fronteras (Zamora, 54) el martes, 12 de noviembre, de 17.00 a 20.00 horas. Es necesario el registro previo en la web tinyurl.com/mapatonmsfbcn