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ESCAPADA AL NORTE

La Cantabria menos conocida, en 6 rincones imprescindibles

Evitamos los lugares más turísticos de la comunidad norteña para descubrir lugares tanto o más sorprendentes e interesantes

Ferran Imedio

Interior de la ermita rupestre de Santa María de Valverde. 

Interior de la ermita rupestre de Santa María de Valverde.  / FOTOSTOCK / JUAN CARLOS MUÑOZ

El lema 'Cantabria infinita' puede sonar ambicioso pero no va desencaminado. Hay mar, playa, montañas donde practicar esquí nórdico o escalada con alturas superiores a los 2.000 metros, zona mesetaria, prados, bosques, ríos, lagos, frío, lluvia, sol, arte paleolítico, arte contemporáneo, iglesias románicas, edificios medievales... en 5.000 kilómetros cuadrados. Solo La Rioja y las Baleares son más pequeñas. Visitamos la comunidad huyendo de los lugares más turísticos para descubrir lugares tanto o más sorprendentes e interesantes que están a menos de una hora y media hora de avión de Barcelona (Vueling, por ejemplo tiene varios vuelos directos).

1. Ermita rupestre de Santa María de Valverde

Vamos al sur de la comunidad autónoma, menos 'cantábrica' por ser menos montañosa y verde, y por haber más trigo y cigüeñas. Esta ermita está en Valderredible, lugar con la mayor concentración de iglesias rupestres de Europa. Esta data al menos del año 978 y es la más grande, con tres naves excavadas a mano sobre la roca arenisca. Pegadito a la ermita, un campanario románico del siglo XII y el centro de interpretación de iglesias rupestres, que explica su historia con paneles explicativos y un breve e intenso recorrido audiovisual.


El Parque de la Naturaleza de Cabárceno

2. Cabárceno

Tan grande es este Parque de la Naturaleza, 700 hectáreas (70 campos de fútbol), que hasta Tarzán se desplazaría por él en coche para ver a los gorilas, a los elefantes, a los rinocerontes, a los osos, a los lobos… Varios animales del zoo de Barcelona se irán a vivir a este rincón. Se necesita un día entero para recorrerlo.


La cueva de Covalanas

3. Covalanas

¿Has dicho Altamira? ¡Covalanas! Aquellas cuevas son la capilla sixtina del arte rupestre, pero difícilmente podrás acceder a ellas (para conservar sus pinturas, solo entran cinco personas a la semana por sorteo) y deberás visitar una réplica. Covalanas no apabulla tanto pero también es patrimonio de la Humanidad como aquella y, sobre todo, es auténtica. Recorres 20.000 años en 100 metros, lo que mide esta maravilla del Paleolítico: ciervos, caballos y toros pintados con el pulgar con óxido de hierro. Obras maestras explicadas de modo ameno. Se accede por un camino que esconde tras un recodo la pared del eco. Para echar unas risas tontas, grítale: "¡Enrique!"; la pared responderá: "¡¿Qué?!".


El laberinto de Villapresente

4. Villapresente

El laberinto que está dando fama al pueblo nació hace dos años, creado por un exjardinero municipal. Es el más grande de España. Si entras en la web, verás que en el apartado 'Preguntas frecuentes' aparecen dos de lo más inquietantes: '¿qué pasa si me agobio?' y '¿se permite volar drones sobre el laberinto?' Los lugareños no conocen a nadie que haya salido a la primera de la instalación. Esto es un 'escape room' y lo demás son tonterías.


Vistas de la playa de Laredo y la bahía de Santoña

5. Bahía de Santoña

Para calibrar la dimensión de la bahía de Santoña (meca de las anchoas) hay que subir por el centro de Laredo hasta la atalaya para contemplar el casco viejo, el puerto (allí Sergio Leone rodó 'El coloso de Rodas') y la larguísima playa. La bahía cuenta con el humedal más importante de España, con más de 120 especies anidando camino de África. Cerca, casi en la desembocadura del Asón, está el puente giratorio de hierro de Treto(1905), proyectado por la escuela de Eiffel. 


El castillo de Argüeso, nevado

6. Castillo de Argüeso

Cantabria tiene dos castillos (San Vicente de la Barquera y San Vicente de Argüeso). El segundo, levantado entre los siglos XIIIy XV, está en Hermandad de Campoo de Suso, cerca de Fontibre, donde nace el Ebro, y de Castilla y León. Acoge exposiciones, conciertos, recreaciones de la vida medieval, bodas... Los fans de 'Juegos de tronos' fliparán porque parece una localización de El Norte. Podría ser el castillo de Invernalia: los cuervos que allí anidan y la nieve habitual durante los meses más fríos hacen el resto. ¿Dónde están los Stark?

El espectacular Centro Botín, en Santander

Si visitas Santander, debes ir al Centro Botín, el modernísimo edificio levantado por Renzo Piano (premio Pritzker) que acoge arte contemporáneo, un auditorio y la cafetería del chef michelin Jesús Sánchez (El Nuevo Molino). Está recubierto con 270.000 piezas cerámicas y tiene el ascensor más grande de Europa (85 personas). Sube al último piso y disfruta de las vistas.

Temas: Viajes