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CIENCIA

Festival Splashdown: ¡Todo el mundo al cielo!

Dedicado a la exploración del universo, recala por primera vez en Barcelona con la ambición de ayudar a democratizar el espacio

Michele Catanzaro

Fotografía de la Tierra desde la estratosfera, realizada por una sonda lanzada por estudiantes. 

Fotografía de la Tierra desde la estratosfera, realizada por una sonda lanzada por estudiantes.  / UPC SPACE PROGRAM

La llegada de la humanidad a la Luna hace medio siglo fue una empresa carísima, impulsada por una agencia estatal y miles de científicos e ingenieros. Hoy, estudiantes universitarios y pequeñas empresas pueden lanzar globos a la estratosfera, o incluso pequeños satélites. 

"El espacio se está democratizando", afirma Miquel Sureda, coordinador científico del festival Splashdown Barcelona, que se lleva a cabo en el CCCB desde este viernes, 5 al domingo, 7 de julio (200 plazas). El festival se celebra desde el 2016 en Gijón, impulsado por el comunicador y aficionado al espacio Miguel Martín, y con una pequeña ayuda de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT). Este año estrena por primera vez una segunda sede: Barcelona. 

Splashdown Barcelona 

Lugar: CCCB
Horario: de viernes, 5, a domingo, 7 de julio.
Precio: 15 € (medio día), 25 € (un día) y 40 € (todo el festival).

"Hasta hace una década, el espacio era algo de élite, para grandes agencias. Ahora hay empresas espaciales en garajes", afirma Sureda, que es investigador aeronáutico en la Universitat Politècnica de Catalunya. Allí trabaja con los 'cubesats': nanosatélites baratos en forma de cubo de 10 centímetros de diámetro. "Hay una verdadera burbuja de los nanosatélites", prosigue. 

El Splashdown pretende ser un homenaje a la antigua manera de entender el espacio y una incursión en la nueva. Este es el espíritu de sus dos talleres, en los cuales los participantes interactuarán con los organizadores por medio de una aplicación. 

El test de los astronautas 

En uno de ellos, podrán revivir la gesta de Margaret Hamilton, la programadora cuyo código llevó al Apollo 11 a la Luna. En el otro, pasarán algunos de los exámenes psicológicos que tienen que superar los astronautas. Quizás un día también el viaje humano al espacio se democratice.  

La asociación UPC Space Program tiene un sitio especial en el programa. "Somos un grupo compuesto enteramente por estudiantes que hace cohetes, globos estratosféricos, estaciones de tierra, etcétera", explica Ferran Lumbierres,  estudiante de final de grado de vehículos aerospaciales de la UPC y coordinador de la asociación. 

Fotografía de la Tierra desde la estratosfera. 

El grupo nació para acercar a la ingeniería real la que se estudiaba en la clase, pero es mucho más que una organización amateur. "Hemos dado servicios a la NASA y a la Universidad de Stanford. Estamos desarrollando un cohete que se podrá contratar para testear componentes electrónicos. También estamos explorando un tipo de impresión 3D que permite trabajar con fibras de vidrio y plástico muy resistentes y ligeros", explica Lumbierres.

El grupo ha enviado sondas a la estratosfera y ha desarrollado drones autónomos híbridos entre aviones y helicópteros. Además de los aspectos de ingeniería, el festival aborda también las grandes preguntas sobre el universo. El astrofísico Enrique Herrero hablará de exoplanetas habitables y la cosmóloga Nanda Rea explicará cómo los púlsares podrían convertirse en el GPS de la navegación espacial del futuro.  

Taller de dibujo astronómico, el año pasado en Gijón. 

Pero habrá algo más que charlas y talleres. El documental 'Amateurs en el espacio' presentará la aventura de dos daneses empeñados en enviar una persona al espacio con tecnología hecha en casa. La artista visual y bajista de Els Catarres, Roser Cruells, expondrá sus cuadros inspirados en su otra gran pasión, el espacio. 

Además, el físico Xavier Luri, integrante del grupo de monologuistas científicos Big Van Ciencia, explicará las aventuras y desventuras de un astrometrista para medir la distancia de las estrellas. Finalmente, el dueto Romo cerrará el festival, transformando su mezcla de piano, violonchelo, electrónica y voz en un homenaje al espacio.