Jarabe de palo

50 cosas que debes saber de Pau Donés

'Eso que tú me das', fue su último sencillo, y esta una biografía exprés

NÚRIA MARTORELL
Pau Donés, amante del surf, en su etapa californiana.

Pau Donés, amante del surf, en su etapa californiana. / ACN

Sus primeros pasos en la música, dando un dónut a su hermano Marc (1968).

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Pau Donés nació en la clínica de la Sagrada Família (Barcelona), pero vivió en Huesca, en el campo, cumpliendo así uno de sus dos sueños (el otro lo encontrarás en el número 39). En la masía que tenía en Montanuy (Huesca, el pueblo de su padre) estuvo con sus músicos encerrados para un intenso 'stage' porque…

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…sacó a la venta en su día el doble disco '50 palos'. El título hacía referencia a su edad (y a los palos que le ha dado la vida).

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¿Fecha de nacimiento? 11-10-1966. La llevaba estampada en la camiseta que lucía en el videoclip de la única pieza inédita del álbum 50 palos, la impactante 'Humo'.

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Fue el mayor de cuatro hermanos, con los que tuvo que ejercer de madre siendo solo un adolescente. 

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Su madre se suicidó una semana después de que él cumpliera 16 años. "De la noche a la mañana pasé de ser hijo a ser madre porque mi padre trabajaba (de bancario)", relataba en su biografía, '50 palos… y sigo soñando'. La primera edición del libro (10.000 ejemplares) se agotó en una semana.

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Antes de morir Núria (su progenitora), le regaló una guitarra eléctrica. Fue ella quien le inoculó la pasión por la música, poniéndole vinilos cuando era un renacuajo. La vocación fue temprana, pero antes de dedicarse a cantar ejerció de botones, camarero, promotor, modelo y ejecutivo de una agencia de publicidad.

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Con su hermano Marc Donés montó dos bandas, Jay & Company Band y Dentaduras Postizas.

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La primera película que recuerda haber visto es 'El libro de la selva'.

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Perdió la virginidad a los 16 años. "Fue en el Seat Ronda 1.6 que tenía mi padre. Un desastre... maravilloso". 

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Era disléxico. "Si me diagnosticaran hoy añadirían hiperactivo".

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Le echaron de seis colegios. "O siete, perdí la cuenta".

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Admitió haber leído 10 libros en toda su vida, "o quizás menos".

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Mientras estudiaba Económicas en la Universidad de Barcelona (llegó a licenciarse), se sacaba ya unas 'pelas' haciendo anuncios de publicidad.

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Antes de ser Jarabe de Palo se llamaron Palo Cantamañanas. El cambio lo sugirió Fernando de France, el 'cazatalentos' que les descubrió en Donosti.

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La primera vez que se subió a un escenario fue para los ejecutivos de la discográfica Virgin. Fue en la pequeña (y flamenca) sala Tarantos. En 1996  publicó su primer elepé, 'La flaca', y cantó cinco noches seguidas en La Boîte.

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'La flaca' que tanta fama le proporcionó está dedicada a una cubana llamada Alsoris Guzmán Morales. Nunca la besó (y eso que "daría lo que fuera"). Dice que cuando iba a hacerlo, se quedó dormido. Otro dato: "La flaca es lesbiana".

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El auténtico pelotazo de la canción llegó con un anuncio de Ducados. En tres semanas el disco pasó de las 5.000 a las 40.000 copias vendidas y fue la canción del verano.

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El segundo álbum, 'Depende', lo publicó en 1998. Los prepedidos de las tiendas rebasaron las 200.000 unidades. En octubre el grupo actuó en Estados Unidos (cuando llegó el éxito tardío de 'La flaca').

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En 1999 actuó en el Teatro Karl Marx de La Habana y tocó con el mismísimo Compay Segundo.

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De Cuba se trajo a 'Dolores', una guitarra (la Flaca seguía resistiéndose).

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Ese mismo año ofreció su primer concierto en el Palau Sant Jordi de Barcelona, con Ketama como invitados. Congregó a 16.000 personas.

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Y volvió a cruzar el charco para actuar en Nueva York. El público estadounidense había comprado 130.000 ejemplares de 'La flaca' y 90.000 de 'Depende'.

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'¡Azúuuucar!'. La gran Celia Cruz le pidió una canción y él le compuso 'Dos días en la vida'. Lo mismo pasó con Ricky Martin. Le escribió 'Cambia la piel'. La conversación con el intérprete de 'Livin’ la vida loca' fue la siguiente:

Pau: "Yo no sé hacer canciones como las tuyas".

Ricky: "Hey, que te llamo para que la hagas a tu manera".

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Gran admirador de Peret, en el 2000 Pau grabó 'El lunar de María', la canción estrella del disco de homenaje al añorado rumboso rumbero.

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En mayo del 2001 actuó con el tenor Luciano Pavarotti en Módena. Se les unió la amiga Celia Cruz y cantaron juntos una inolvidable 'Guantanamera'.

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El atentado del 11-S de Nueva York le impidió actuar en la ceremonia de entrega de los Grammy Latinos, en los que estaba nominado. El avión en el que viajaba fue desviado a Edmoton (Canadá).

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Se sintió orgulloso -y no es para menos- de haber grabado con Antonio Vega la maravillosa 'El sitio de mi recreo' en la sala Bikini. Y de que Leiva se prestara a grabar con él su canción 'Vecina'.

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En el 2003 fue víctima de un hiriente 'gag' sobre su escasa versatibilidad como compositor en el programa de TV-3 'Una altra cosa' (de Andreu Buenafuente). Menudo follón lió Jordi Évole (entonces, El Follonero).

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Es invierno de este mismo año. Le llama Alanis Morrisette porque el videoclip de 'Bonito' le ha chiflado. Quería una versión para una de las piezas de su nuevo disco, 'Everything'. Nació una bonita amistad.

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Chrissie Hyndie voló a Barcelona en el 2004 para cantar con él una canción que Pau escribió en inglés, 'Cry': "Sometimes you lose the reason to be alive (a veces pierdes el motivo para estar vivo)". La cantó a dúo con la timonel de Pretenders.

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Ser padre es lo mejor que le ha pasado en la vida. Sara le cambió: "Me volví cariñoso, amoroso, incluso pegajoso. Gracias a ella soy más fuerte, más persona, más feliz". Llevaba su nombre tatuado (en letras mayúsculas) en los nudillos de la mano derecha. ¿En los de la izquierda? A M O R. Su hija es ahora una adolescente.

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Al principio, su futura paternidad le daba cierta alergia. Su íntimo amigo Quimi Portet le hizo ver la luz: "Hay algo que los hombres deberíamos aceptar desde el primer momento, y es que, aparte de para la perpetuación de la especie, los hombres no servimos para nada [...]. Así que déjate de hostias, que por fin vas a cumplir con tu cometido, que no es otro que (porque así lo ha dictado la madre naturaleza) ayudar a la gestación de otro ser humano".

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Más tatuajes: una corchea con forma de corazón. Es antiguo: se lo hizo cuando decidió colgar las corbatas que lo anudaban como ejecutivo de cuentas de la agencia de publicidad.

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Y aún más: en un brazo tenía dibujadas dos raspas de sardina, porque cuando decidió dejar dicha agencia comía sardinas "tres veces o más a la semana".

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En el garaje tenía una Vespa (la primera que tuvo), una Harley, una Ducati 175… Se consideraba motero.

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Después de escribir cientos de canciones, uno de los estribillos que escogió para resumir su vida es "Depende. De según cómo se mire todo depende...".

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No creía en el matrimonio. Lo definió abiertamente como "el cementerio del amor". "Cuando una pareja de amigos se casa, siempre compro dos trajes y dos regalos; uno es para cuando se casa y el otro para cuando se separa. He asistido a tantas bodas como divorcios". 

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En el amor aseguró que fue "un kamikaze". "En el sexo, un aprendiz, y con mis emociones, un desequilibrado".

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Su primer festival fue La Vaca. Es decir, el Doctor Music Festival. "Era como estar en Disneylandia...Un paraíso". Otro sueño que tenía: llenar el Gran Teatre del Liceu. Lo conseguió en 20 de mayo de 2017, invitado por el Festival del Mil.lenni.

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En el 2008 abrió Tronco Records. Definió su discográfica como la República Independiente de Jarabe de Palo; un taller de música donde las canciones y las ideas son lo principal. Su mano derecha fue Sandra Martínez.

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Cuando le diagnosticaron el cáncer de colon, le operaron al cabo de 10 días. Tenía un tumor de siete centímetros en el intestino grueso. Luego tuvo metástasis (la más aparatosa, en el hígado).

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El tumor del colon era del tipo BRAF mutado 'outlier' (el más raro). Mal pronóstico: un 20% de probabilidades de curación. Le gustaba recordar una frase que le dijo el radiólogo Xavier Serres (quien le descubrió los nuevos tumores en hígado): "Uno se enfrenta a la muerte según ha vivido la vida".

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"La intensidad, pues a 'full', ni un segundo de tedio, ni un espacio para la rutina".

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La primera frase de su libro: "A la vida no hay que ponerle huevos, hay que ponerle ganas…".

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Confesó que le gustaba la soledad y seguía el supuesto de "mejor solo que mal acompañado". Cuando se separó de su expareja, algunos de sus amigos le advirtieron de que llegaría a viejo solo. Pero él estaba convencido que en el asilo conocería a gente maravillosa con la que compartir el final de sus días.

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Ofreció dos emotivos recitales benéficos en la sala Luz de Gas con los que llegó a recaudar más de 80.000 €. Todos los fondos fueron destinados al hospital Vall d’Hebrón para la investigación que realiza su oncóloga Elena Élez, "la jefa".

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La primera vez que se subió a un escenario tras las dos operaciones fue en esta misma sala, participando en el concierto del quinto aniversario de los acústicos de EL PERIÓDICO, Som Música Directa.

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Tenía una lista con 20 mandamientos. ¿El primero? "Saber vivir el presente".

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Consideraba que entre las peores preguntas que le han hecho los periodistas musicales, se llevaban la palma tres. La primera: "¿Quién es la Flaca?", por repetitiva después de 20 años. La segunda: "¿Por qué Jarabe de Palo?". Y la tercera: "¿Cómo dices que se llama tu grupo?". ¡Al final de una entrevista!

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En Instagram alcanzó los 300.000 'followers' (él seguía solo a 9). Desde que le diagnosticaron la enfermedad, fue superactivo en las redes sociales y su "club del cangrejo" sumaba seguidores por momentos. Su objetivo era desestigmatizar el cáncer. En Twitter lo dieron por muerto. Y él improvisó una letra "a los que dicen por ahí que me estoy muriendo...". Y también un vídeo, en el que se pregunta. "¿Es aquí el cielo? ¿Se puede pintar aquí? Hoy resulta que estoy muerto y soy argentino".