Asia está de moda

Los templos de la fusión asiática de Barcelona

Haz un 'tour' sin despegar la nariz del bol. Cada vez más restaurantes apuestan por el mestizaje asiático. Estas cocinas adaptan Asia al paladar mediterráneo

Òscar Broc

Spicy: una taberna futurista con precios para ’millenials’.

Spicy: una taberna futurista con precios para ’millenials’. / JOAN CORTADELLAS

¡¡¡Fusión!!! Esto no es 'Bola de dragón', esto va de comida. Asia se ha convertido en un actor destacado en la concurrida marquesina de la restauración barcelonesa. Tailandia, China, Japón, Indonesia, Corea, Vietnam…  Cada vez hay más restaurantes que apuestan por combinar las mil y una técnicas del continente asiático, en un baile colorista, falto de prejuicios y adaptado al paladar mediterráneo. En estos laboratorios, el purismo es un obstáculo, de hecho el mestizaje se celebra por todo lo alto como antídoto infalible al aburrimiento. Así pues, nuestros objetivos no serán restaurantes asiáticos puros, sino templos de la fusión, laboratorios gastronómicos sin fronteras, centrifugadoras en las que se impone la mezcla con sentido (y sensibilidad). En algunos de ellos podrás hacer un 'tour' por diferentes países asiáticos sin despegar la nariz del mismo bol. En otros, atenderás a un espectáculo de transformismo en el que la cocina local se viste con ropajes importados de Asia. Tú a Boston y yo a Bangkok, Hanói, Bali, Seúl, Osaka, Manila… 

1. Spicy

Asia para ‘dummies’

Una taberna futurista con precios para 'millennials' y un repertorio de platillos asiáticos que haría maullar como un felino en celo a Bruce Lee. Su decoración casi cyberpunk, con música rap, neones y proyecciones de luchadores de sumo, le confiere el aspecto de un tugurio futurista en un Hanói distópico surgido de la mente de William Gibson. 

La carta es un 'tour' completísimo por las diferentes cocinas del continente asiático. Todo en formato reducido. Tapas orientales pensadas para acumular platos vacíos en la mesa y compartir con los amigos. Langostinos picantes, 'bao' de cangrejo de cáscara blanda, bombas de pulpo, mejillones Tom Yum, lubina al estilo chino, oreja de cerdo frita, no hay un solo plato de la carta que no grite tu nombre con histeria. ¿No te apetece cerveza para bajarlo todo? Sus cócteles de influencia asiática te llenarán la vejiga de felicidad.

Comte Borrell, 41.  T.: 93 750 55 11. spicyvolx.com


2.  Direkte Boqueria

Direkte BoqueriaFelicidad en barra

FERRAN NADEU

Platillos que rezuman creatividad y hacen vibrar las papilas de los fieles con una fusión perfecta de cocina catalana / mediterránea y cocina asiática. En la barra para ocho comensales de Direkte Boqueria todo se vive en pequeño formato, pero se come a lo grande. Arnau Muñío y su equipo ejecutan danzas milimétricas en el pequeño recuadro que les sirve de cocina, y facturan una secuencia de bocados a cual más memorable. Obligatorio pedir el menú largo a 60 € y dejarse llevar por los vinos que Muñío se saca de la chistera. El flan de erizo de mar; el 'ramen de all i pebre'; las trompetas encurtidas con 'shimeji', castaña de agua y vieira al 'miso'; el pornográfico 'cheesecake' de 'matcha'… Es imposible saber dónde termina Barcelona y empieza Asia. Y encima con el mejor producto de La Boqueria a un tiro de piedra. Un microrrestaurante con más magia que un 'show' del Mago Pop. 

Cabres, 13 (La Boqueria).  T.: 93 114 69 39. direkte.cat


3. Casa Xica

Casa XicaLa ‘salseta’ del Poble Sec

alex froloff

Vuelvo a Casa Xica después de dos años de separación y el reencuentro termina en polvazo explosivo. Tengo la suerte de pillar la nueva carta de este cálido restaurante, cuyo telescopio apunta a dos galaxias culinarias en plena colisión: Catalunya y Asia. En los fogones se fragua una cocina de fusión sabrosa y seductora que produce placenteros vertidos de serotonina en los cerebros de los clientes. Cuesta aburrirse cuando te llega a la mesa un 'carpaccio' de vieira, 'beurre blanc' de 'ponzu' y alga 'kombu'. Es imposible ponerle mala cara al 'kimchi' de 'calçots' con ventresca de atún o a la caballa curada con curri verde y tofu de coco. Resulta obligado llevar un Kleenex para secarse la lagrimilla cuando sale el 'bao' a la plancha de 'steak tartar'. Caras de «y estamos tan a gustito» con el cochinillo estilo Hong Kong. Y si tienes el síndrome Netflix y te cuesta elegir, puedes disfrutar de sus 'greatest hits' con un ajustado menú degustación a 50 € (sin maridaje). Se llamará Casa Xica, pero este garito es muy grande.

França Xica, 20. T.: 93 600 58 58. casa-xica.es


4. Hawker 45

Hawker 45Viaje con nosotros

joan puig

Cocina callejera asiática y latinoamericana redefinida. Así explican en Hawker 45 lo que ocurre en sus fogones. He aquí uno de los restaurantes de fusión más fiables y estimulantes de Barcelona. En Hawker 45 se imponen sabores poderosos que van de Brasil a Filipinas, pasando por Perú, Tailandia, Vietnam o Corea. Las fronteras no tienen sentido en este garito. Laila Bazahm es una cocinera de casta, sus platos viajados te inundan la boca de felicidad y exotismo. Unas alitas de pollo estilo Bangkok tremendas. Curri 'rendang' con costillas de ternera. Bravas 'bulgogi' a la coreana, con ternera, salsa 'gochujang' y huevo de codorniz. Costillas de cerdo en adobo a la filipina. Y cerveza artesana para remojar el gaznate. Por cierto, Laila también ha diseñado los pequeños bocados del restaurante-vinatería La Catalista (Carders, 11), en el Born, con su inconfundible duende asiático. No le falles. 

Hawker 45: Casp, 45. T.: 937 63 83 15. hawker45.com


5. Gutai 

La isla de las tentaciones

No te lo acabas. El jovencísimo Gutai, con un hermano mayor en Moscú, es uno de los laboratorios en los que se practica con más gallardía el 'remix' asiático. Y todo son tentaciones. En sus probetas flota el legado culinario del sudeste de Asia (con predominio nipón)… y unas gotitas de locura. Sopas, arroces, 'dumplings', 'sushi', 'sashimi', fideos 'udon', ¡tacos! No parece haber límites para una cocina que apuesta por los sabores con mucho carburante. Sabores adictivos como las gambas al 'wasabi' sobre torta, los huevos Benedict con tartar de atún y galleta de arroz de 'sushi' o la sopa Tom Yum con gambas y arroz blanco, un baño de picante que te cura el resfriado a collejas. La 'gyoza' de cerdo es explosiva, el taco de ternera me empaña las gafas y el 'sashimi' de pez limón vuela. Imprescindible hacer gárgaras con los cócteles de autor con toques asiáticos de la casa; un par de PiscoBambas y gritarás: ¡Estefaníaaaa!

Mallorca, 196.  T.: 93 676 08 84. gutai-gastropub.com


6. Makan Makan

Comer, comer

Uno de los secretos mejor guardados del Raval. Indonesia, Tailandia, China y Vietnam se concentran en su reducido espacio (15 comensales aprox.) y sueltan sus jugos en platazos memorables que se han granjeado una legión de seguidores locales. 

Los habitantes del Raval veneramos la cocina del indonesio Andrey Finanta. Cocina pequeña, salsas caseras, producto fresco, honestidad máxima, la carta de Makan Makan está sobrada de alma y sabor, es un traslado emocional a los restaurantes callejeros del sudeste asiático. En este santuario, se come una sopa con 'wonton' de cerdo que aniquila resacas con mano de hierro, un estofado de ternera indonesio ('rendang') y unos 'wontones' de cerdo con aceite de Sichuan colosales. Que no falte la receta de la casa, un salteado de cerdo o tofu con salsa 'sambal' que te pone en órbita. Y atento al plato del día: por 10 € te vuelves a casa con la siesta en la chepa.

Lluna, 4. T.: 93 001 29 12. 


7. Mosquito / Red Ant

Cómeme el ‘dumpling’

MAITE CRUZ

Mosquito es el lugar al que vas cuando tienes mucha hambre y poca pasta. En este restaurante asiático de guerrilla, los 'dumplings' (hechos a mano con harina orgánica) vuelan de mesa en mesa. Son los cabezas de cartel y se combinan con vasos rebosantes de cerveza de importación. Las tapas asiáticas de Mosquito son sabrosas, generosas y baratas. Predomina  la cocina callejera china, pero también puedes pasearte por Corea (ese 'kimchi'), Tailandia (esos buñuelos de pescado) o Japón (esos 'mochis'). 

No muy lejos del restaurante, la familia Mosquito cuenta también con una de las tabernas asiáticas más de culto de Ciutat Vella: se llama Red Ant, es oscura y callejera, y su carta es un F-16 que recorre el sudeste asiático a velocidad de crucero. No dejes escapar el 'wonton' crujiente, el pollo rebozado estilo 'tonkatsu', los rollitos filipinos, el 'ramen', los 'baos' o el 'bibimbap', un clásico coreano que no abunda en Barcelona.   

Mosquito. Carders, 46. T.: 932 68 75 69. www.mosquitotapas.com

Red Ant. Tiradors, 3-5. T.: 935 01 68 60. www.mosquitotapas.com


8. Last Monkey

Last MonkeyLeña al mono

Un chef italiano enamorado de la cocina asiática, dando rienda suelta a su creatividad en una pequeña cocina que expulsa platillos de espíritu callejero y sabores palaciegos. Asia y el Mediterráneo en el mismo bol. Sin prejuicios, con un don para encontrar el 'umami' y los puntos exactos de picante, y con algún que otro guiño a Italia, faltaría más. En Last Monkey hay mucho arte. Los 'baos' carbonara, el 'edamame' Sichuan, el tartar de vaca vieja estilo coreano y las berenjenas chinas confitadas son algunas de sus proezas culinarias más celebradas. Y cuando pienses que es imposible ir a mejor, te llegará la cuenta y tendrás que pellizcarte. La relación calidad-precio es asombrosa y democrática: en este bar de tapas asiático-mediterráneo puede comer todo el mundo. Hasta el último mono. 

Comte Borrell, 70. T.: 93 532 89 95. www.lastmonkey-bcn.com


9. Boa-Bao

Asia para todos

Un desparrame asiático de toma pan (chino) y moja. Seguramente es el restaurante con mayor variedad de platos y nacionalidades, un recorrido exhaustivo por el continente asiático con cocineros procedentes de diferentes países, que ejecutan las distintas recetas sin tonterías, sin inventos, lo más cerca posible de sus versiones tradicionales. La cocina de Boa-Bao es como una locomotora a toda máquina: los vapores de las cestas, las humaredas de las ollas y las salpicaduras de los 'woks' hacen que te sientas como en un restaurante callejero de Tailandia, Vietnam, Corea, Malasia… y así hasta 10 países. 

'Dim sum', rollitos, arroces, ensaladas, fideos, curris, la carta es infinita y está sembrada de propuestas que volverán locos a los adictos a la gastronomía popular asiática. El 'bao' de lubina es uno de los 'hits' de la casa. El 'pad thai' con verduras, 'noodles' de arroz y gambas 'black tiger' es un pepinazo de sabor más caliente que un anorak North Face. Y cuidado con el fiestón que se traen en la barra: tragos exóticos de alta coctelería para volver a casa hablando cantonés como si estuvieras en una película de John Woo.

Plaza del Doctor Letamendi, 1. 

T.: 934 54 43 32. www.boabao.es


10. Dr. Zhang

‘Dumpling in the dark’

Los 'dumplings' de pato con salsa 'teriyaki' de Dr. Zhang deberían tener una calle a su nombre en Barcelona. Ricos, tiernos, potentes, sensuales. ¿Me traes otra ración, por favor? La carta de este restaurante es corta, pero adictiva. Y no está para tonterías. En esta trinchera asiática bordan los 'dumplings' (hechos a mano con producto fresco) y tiene un catálogo completísimo de caramelitos: de cerdo, pollo, berenjena, setas, langostinos, un sindiós. Y esos 'wontones' mar y montaña, mmm. Hasta tienen 'dumplings' dulces para el postre. Pero no se vayan todavía, aún hay más. ¿'Noodles' con salsa de cacahuete? Que rulen. ¿Tapa de 'kimchi'? La pregunta ofende. ¿Y su famosa sopa de 'dumplings' con 'pak choi'? Aunque estemos a 35 grados a la sombra. 

Sepúlveda, 137. T.: 930 25 47 94.


11. The Alchemix

The AlchemixAlquimia catalano-asiática

Asia versus Catalunya, empieza el combate. En la lona de The Alchemix, la cocina local se pone el 'sampot' y se transforma en platos tan atractivos como el 'suquet thai' con salmonete, el cordero al curri estilo Madrás, el secreto ibérico Moo Dang o la 'kokotxa' con emulsión de chile fermentado al estilo coreano. Tienes tres menús degustación para distintos bolsillos: 55, 75 y 105 € sin maridaje. Y si te gustan los cócteles, has cantado bingo con más ganas que Lola Flores: su coctelería creativa y sus copazos de autor son un desafío para los sentidos (y para el taxista que te llevará de vuelta a casa).

València, 212. T.: 93 833 76 78.

www.thealchemix.com