ECHAR RAÍCES

La encina de Gabrielet, en Maials

El robusto árbol destaca solitario entre plantaciones de olivos y almendros

Antonio Madridejos

La encina de Gabrielet, en Maials.

La encina de Gabrielet, en Maials. / A. MADRIDEJOS

Este robusto y solitario ejemplar de encina de la subespecie 'ballota' o de bellotas dulces, característica de zonas interiores, ha crecido vigoroso pese a encontrarse en un terreno muy seco, prácticamente estepario, y con temperaturas extremas tanto en verano como en invierno. Junto a plantaciones de olivos, almendros y algunos frutales de regadío (albaricoqueros, granados, ciruelos), destaca como un hito en un territorio llano solo perturbado por la masía que le da nombre y por un promontorio dominado por un pinar. El ejemplar, cuyas densas ramas llegan a tocar el suelo, tiene un perímetro de tronco de 3,91 metros y una altura de 19 metros, pero lo que más destaca es la anchura de la copa, que ronda los 29 metros.

Aunque la encina es muy conocida en Maials y numerosos ciclistas pasan junto a ella, las indicaciones para encontrarla brillan por su ausencia y es mejor ir preparado. De hecho, en mi reciente visita no daba con ella y tuve que pedir ayuda en una finca cercana. En el mismo municipio, pero en dirección a Seròs, también es posible contemplar otro árbol de grandes dimensiones, el llamado pino del Pla de Perlet.

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Quercus ilex

NOMBRE EN ESPAÑOL: encina, carrasca
NOMBRE EN CATALÁN: alzina, carrasca

ORIGEN: cuenca mediterránea 
ANTIGÜEDAD: desconocida; por el aspecto, quizá 250-300 años
LUGAR: Maials (Segrià). Tomar la carretera LV-7046 en dirección a Almatret y, tras recorrer unos 2,5 kilómetros, seguir por un desvío a mano izquierda. El camino es de tierra.