Diálogos literarios

Mary Mallon, el "ángel vengador", entra en Santa Eulàlia

La selecta tienda de prendas del Paseo de Gràcia acogió una interesante charla sobre 'La balada de María Tifoidea', reeditado por Vegueta

Mary Mallon, el "ángel vengador", entra en Santa Eulàlia

ZOWY VOETEN

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Marta Cervera
Marta Cervera

Periodista

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La emblemática tienda de Paseo de Gràcia 'Santa Eulàlia' por donde ha desfilado siempre una clientela adinerada en busca de prendas y objetos de lujo, acogió el pasado jueves la presentación de 'La balada de María Tifoidea' (Vegueta). El libro del suizo Jürg Federspiel (1931-2007), con traducción de José Aníbal Campos, atrajo a un selecto público interesado en esta interesante novela inspirada en la historia real de Mary Mallon, migrante irlandesa que sembró la muerte allí donde pasó entre finales del siglo XIX y principios del XX. No es que fuera una asesina, Mary era sencillamente portadora asintomática del bacilo del tifus. Sin saberlo llevó la enfermedad a Nueva York y a todas las casas donde trabajó como cocinera y a otras personas con quienes se relacionó.

Publicado por primera vez en 1982 y reeditado por Vegueta, 'La balada de María Tifoidea' es un libro profético que se lee con otros ojos tras el cataclismo provocado por el covid. Eva Moll de Alba, directora de Vegueta, invitó a Carolina Gálvez, doctora e investigadora, y a Eloy Fernández Porta, escritor y ensayista para profundizar en los diferentes aspectos que hacen de 'La balada de María Tifoidea' un libro tan singular como atractivo.

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"La novela tiene algo de 'Justine o los infortunios de la virtud' del Marqués de Sade pues también advierte de que no se puede ser bueno en un mundo lleno de arribistas y malvados", apuntó Fernández. Como cocinera Mary Mallon trabaja en algunas de las mejores casas de Nueva York, Boston y Filadelfia. "Tiene un punto de vista privilegiado sobre el funcionamiento del sistema y del poder", declaró Fernández. "Es una verdadera topografía de lugares de lujo y riqueza donde también vemos opresión y explotación de género y de clase". Federspiel retrata un sistema que abusa del débil y se aprovecha de él. En este caso de Mary Mallon, una joven emigrante y trabajadora que, sin pretenderlo, se convierte en "ángel vengador", destaca. "Quienes la explotan o se aprovechan de ella acaban encontrando su justo merecido".

Dramas de ayer y hoy

Migraciones, abuso infantil, prostitución, desigualdad y neo-esclavismo global se combinan en una narración que alterna la mirada científica de quienes intentan luchar contra el tifus y el retrato social de un país pujante en cuanto a progreso científico, económico e industrial pero podrido en el plano ético y social. "Es una historia realista, cruda y extrema en algunos pasajes", destacó la editora Eva Moll. Un siglo después, ¿Cuánto ha cambiado la sociedad?, preguntó. No tanto como pensamos a pesar de los avances científicos y sociales. En opinión de Carolina Gálvez: "La medicina ha evolucionado pero la estigmatización que sufre Molly es algo que también hemos visto a raíz de la pandemia, cuando ha salido nuestro instinto animal de protección". Por ejemplo, ¿Cuántos de se apartan cuando escuchan toser a alguien que podría transmitir el covid? Esta y otras situaciones que refleja la novela son reconocibles en nuestra época. La doctora recordó que pese a los avances científicos "el ser humano tiende a olvidar lo malo y repite errores".

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