Obituario

Muere Sacheen Littlefeather, la activista indígena que rechazó el Oscar de Marlon Brando

Fallece a los 75 años la activista por los derechos de los nativos americanos, que hasta junio pasado no recibió las disculpas de Hollywood por el "maltrato" sufrido tras aquel acto

Muere Sacheen Littlefeather, la activista indígena que rechazó el Oscar de Marlon Brando

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Quim Casas

En su momento, cuando Sacheen Littlefeather, nacida Marie Louise Cruz, subió al escenario del Dorothy Chandler Pavilion de Los Ángeles, el 27 de marzo de 1973, para rechazar formalmente el Oscar al mejor actor obtenido por Marlon Brando gracias a su interpretación en ‘El padrino’, empezaron a circular bulos para desacreditarla a ella como activista de los nativos americanos y, de paso, desacreditar a Brando. Que si era una ‘starlette’. Que si era una actriz sin éxito que se hacía pasar por activista contratada por el actor. Incluso se dijo que era la amante de Brando. La historia fue desmintiendo poco a poco la inquina habitual de la prensa amarilla y reaccionaria, que además se la tenía jurada a Brando desde hacía años.

Sacheen, fallecida el pasado domingo a los 75 años a consecuencia de un cáncer de mama, subió al escenario vestida con un traje apache y el pelo negro, oscuro, lacio, recogido con dos largas coletas. Liv Ullman y Roger Moore, encargados de darle el Oscar al ausente Brando, la esperaban. El que entonces se había convertido en el nuevo James Bond hizo ademán de encargarla la dorada estatuilla. Sacheen, muy digna, educadamente, le enseño la palma de su mano derecha en señal de rechazo y hay que confesar que el agente 007 y Ullman se retiraron con la misma educación y discreción. 

Sacheen se acercó entonces al micrófono para hacer un corto discurso haciendo referencia al trato humillante y vejatorio sufrido por los nativos americanos en el cine y en la televisión. Una vez finalizado, salió del escenario acompañada por Moore y Ullman. Aquellas breves palabras fueron improvisadas por Sacheen. El discurso escrito por Brando ocupaba quince folios –los que lleva Sacheen en la mano durante el acto–, pero los productores de la retransmisión televisiva de la ceremonia se negaron en redondo a que lo leyera íntegramente aduciendo problemas de tiempo. Le dieron solo 60 segundos, que respetó escrupulosamente. Brando envió después a la prensa las 15 páginas de su manifiesto por los derechos de los indios.

Disculpas de la Academia

El tiempo lo borra todo, o casi todo, y ha sido la propia Academia de Hollywood la que ha notificado la muerte de la activista, que no ‘starlette’, con un comunicado en Twitter en que anunciaba que “la activista por los derechos civiles de los nativos americanos, que rechazó el premio de la Academia al mejor actor de Marlo Brando en 1973, ha fallecido a los 75 años”. Nadie parece acordarse de los insultos que recibió por parte de los presentes mientras se retiraba escoltada por dos guardias de seguridad ni que, como ha circulado desde entonces, el mismísimo John Wayne, gran actor de wéstern, pero no un prodigio de respeto democrático, quiso subir al escenario para bajarla personalmente

Hasta el pasado 11 de junio, la Academia no expresó sus disculpas a Sacheen por los agravios sufridos aquella noche. Lo hizo mediante una carta. En uno de los párrafos se lee lo siguiente: “El maltrato que sufriste a causa de esta declaración fue injusto e injustificado. La carga emocional que has vivido y el sacrificio de tu propia carrera en nuestra industria son irreparables. Durante mucho tiempo, no se ha reconocido la valentía que demostraste. Por ello, te ofrecemos nuestras más profundas disculpas y nuestra sincera admiración”.

Ocupación de Alcatraz

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Había nacido en la localidad californiana de Salinas, en 1946, con sangre de las tribus apache y pueblo por lado paterno, y europea por parte de su madre. Si bien el mundo del cine no la conoció hasta aquella noche de 1973, para los derechos civiles era una persona importante y había participado cuatro años antes en la ocupación de la isla del presidio de Alcatraz llevada a cabo por 78 integrantes (89 según otras fuentes) de la organización Indians of All Tribes. La manifestación de protesta reivindicaba un centro cultural propio para todas las tribus indias. La ocupación pacífica empezó el 20 de noviembre de 1969 y se extendió hasta junio de 1971, cuando los manifestantes fueron expulsados de la zona a la fuerza. El presidio de Alcatraz se había cerrado en marzo de 1963 y los activistas consideraban que aquellas tierras les debían ser devueltas. La represión posterior a cargo del FBI fue bastante violenta y el líder del movimiento, Richard Oakes, de la tribu Mohawk, fue asesinado a tiros.

Brando se había involucrado en la causa de los nativos hacia 1970, manteniendo estrechos contactos con el American Indian Moviment, organismo creado en 1968 con una estructura similar a la de los Panteras Negras. Fue uno de sus hombres fuertes, el indio lakota Russell Means –que después actuaría en ‘El último mohicano’ (1992) y pondría voz a uno de los indios ‘powhatan’ en ‘Pocahontas’ (1995) de Disney–, quien le aconsejó a Brando la presencia de Sacheen Littlefeather en aquella ceremonia de los Oscar. Quiso activar después una carrera cinematográfica que se truncó rápidamente. Intervino en siete películas, entre ellas ‘El consejero’ (1973), un thriller italoamericano con Tomas Milian y Paco Rabal, y varios títulos de ambiente indio como ‘Nube de fuego’ (1975) y ‘Caza al sol’ (1978).

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