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Troy Kotsur, el primer actor sordo que gana un Oscar, por 'CODA'

Troy Kotsur, mejor actor de reparto por ’CODA’.

Troy Kotsur, mejor actor de reparto por ’CODA’. / REUTERS / BRIAN SNYDER

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Beatriz Martínez
Beatriz Martínez

Periodista

Especialista en cultura y cine

Escribe desde Madrid

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Troy Kotsur ha hecho historia al convertirse en el primer actor sordo en conseguir un Oscar al mejor intérprete masculino de reparto por su participación en 'CODA, los sonidos del silencio', donde encarna al padre de una familia de pescadores que ha de enfrentarse a los problemas de adaptación social que les acarrea su discapacidad auditiva. Precisamente, su compañera de reparto, Marlee Matlin, fue la primera mujer sorda en recoger este galardón en 1986 gracias a su papel en 'Hijos de un Dios menor'

Kotsur nació en Mesa, Arizona, en 1968 y hasta que no tuvo nueve años sus padres no descubrieron que era sordo. Fue entonces cuando aprendió el lenguaje de signos y empezó así su camino de integración. Desde pequeño intentó que las barreras no lo aislaran del mundo. Practicó deportes, en especial baloncesto, y muy pronto se interesó por la interpretación.

Un profesor de instituto lo animó a participar en un show de variedades y realizó un ejercicio de pantomima que le dio seguridad ante el público. Podía hacerlo, podía expresar cosas sin palabras, así que estudió teatro, cine y televisión en la Universidad de Gaullaudet (especializada en la educación para sordos), que abandonaría unos años más tarde para formar parte de la Compañía Nacional de Teatro para Sordos, con la que se fue de tour para representar 'La isla del tesoro' y 'Ophelia', en la que encarnaría a Hamlet, a mediados de los noventa. No era su primera experiencia sobre las tablas, ya había participado en numerosas obras y había sido un miembro activo durante su etapa universitaria. 

A partir de 1994, se trasladó a Los Angeles para trabajar con el Deaf West Theatre, y en esta compañía se encargó de dirigir sus primeros montajes, de forma que fue asentándose en la escena de manera profesional a través de numerosas obras en las que imprimió su carácter, como demostró en su rol de Stanley en 'Un tranvía llamado deseo'. En 1995 conoció a la que se convertiría en su esposa y madre de su hija, Deanne Bray, también actriz sorda, a la que hemos podido ver en series como 'Héroes' o 'Sue Thomas, el ojo del FBI', en la que era la protagonista y en la que él también participó. 

Entre sus grandes roles destaca el que hizo en Broadway en el musical 'Big River: Las aventuras de Huckleberry Finn', con el que consiguió una enorme repercusión a nivel de crítica y de público, así como 'Cyrano' en la adaptación de la mítica obra y por la que ganaría su primer premio, el Ovation Award. Sus apariciones televisivas comenzaron en 2001 en 'Doctoras de Filadelfia' y en 2013 dirigió su ópera prima, 'No Ordinary Hero: The SuperDeafy Movie', en la que reclutó a Marlee Matlin en un papel de estrella invitada. 

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Su papel en 'CODA, los sonidos del silencio' lo ha catapultado a la fama y era en uno de los favoritos de la noche en su categoría después de ganar el BAFTA, el Independent Spirit Award o el SAG (Screen Actors Guild Award) junto a todos sus compañeros de reparto. Precisamente al recoger este premio puso de manifiesto las dificultades que había tenido a lo largo de su carrera para encontrar papeles y, en consecuencia, trabajo para pagar las facturas y agradeció a esta asociación la protección hacia el colectivo a través de ayudas. 

El actor ha recibido el Oscar de la mano de la veterana actriz coreana Youn Yuh-jung, que ganó el año pasado por 'Minari. Historia de mi familia', y ha sido uno de los momentos más memorables de la gala. “Quiero dedicar este premio a toda la comunidad sorda y a todas las personas con discapacidades. ¡Es nuestro momento!”, ha dicho en lenguaje de signos. El público se ha puesto en pie para aplaudir ‘silenciosamente’, como se hace en señas, con las palmas hacia arriba y moviendo las manos.