Entrevista a un icono de la fotografía

Steve McCurry: "Jamás arriesgaría mi vida por una foto"

  • El fotógrafo estadounidense, autor de la famosa imagen de la niña afgana de ojos verdes, abre su primera exposición en Barcelona, en el espacio FotoNostrum, con dos fotos inéditas de la capital catalana

Un niño corretea por las calles de Jodhpur, en la India. 2007. / STEVE MCCURRY

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Anna Abella
Anna Abella

Periodista cultural

Especialista en arte y libros, en particular en novela negra, cómic y memoria histórica

Escribe desde Barcelona

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"Creo que los ojos de una persona realmente cuentan la historia de quién es cada uno. Son muy expresivos y se suman a la historia de la vida de una persona", asegura a este diario Steve McCurry (Filadelfia, 1950), fotógrafo con 40 años de carrera a sus espaldas. "Quiero que miren directamente para que el contacto conmigo se convierta en contacto con quienes ven la foto". No en vano es el autor de la famosa fotografía de una niña afgana de 12 años refugiada en Peshawar, Pakistán, en 1984, cuya penetrante y angustiada mirada de color verde atrapó al mundo desde la portada de ‘National Geographic’. "Hay una ambigüedad en la expresión, que es intensamente llamativa. Ni una sonrisa, ni un ceño fruncido, una mezcla de curiosidad y cautela en sus ojos a la que la gente responde". Es la foto más icónica del estadounidense y no falta en su primera exposición en Barcelona, ‘La Vuelta en Mundo en 80 imágenes’, que podrá verse hasta el 7 de mayo en el nuevo espacio FotoNostrum, en la calle de Diputació 48, meses antes de que casualmente repita presencia en la capital catalana con otra muestra distinta, en otoño, en el Museu del Disseny.  

La condición humana

La retrospectiva, formada por 80 fotos en gran formato realizadas entre 1981 y 2019, está comisariada por McCurry y por el empresario y fotógrafo argentino Julio Hirsch-Hardy, director de FotoNostrum, quien destaca la "interpretación visual audaz y única de la condición humana" del estadounidense, que cual Phileas Fogg ha dado la vuelta al mundo captando imágenes desde Afganistán a Tailandia, pasando por el Tíbet, Brasil, Cuba y Camboya, pero también pisando ciudades como Nueva York, Pompeya o Barcelona, de la que descubre en la muestra dos imágenes inéditas. Sus fotos tienen en común, según Hirsch-Hardy, "la humanidad que capta y coloca como foco central".

El fotógrafo Steve McCurry, en una imagen de diciembre del 2021.


/ AFP / JOEL SAGET

La Pedrera y los 'castellers'

No hay, admite McCurry en entrevista por ‘mail’, ninguna historia oculta para el espectador para esas dos fotos de Barcelona. "Ambas se tomaron en un evento o en el espacio público, por lo que no hay realmente una historia de fondo. Las seleccioné porque sentí que eran exclusivas de Catalunya". Una es la base de un ‘castell’ preparándose para levantar una torre humana, que para el fotógrafo "simboliza el trabajo en equipo y la cooperación". En la segunda captó la azotea de la Pedrera, con una anecdótica presencia humana a lo lejos, con los famosos ‘guerreros’ de piedra de Gaudí, miles de veces fotografiados por los turistas. Con ella, afirma, "quería celebrar el trabajo de Gaudí, uno de los artistas y arquitectos más icónicos".

Situaciones de riesgo

McCurry ha cubierto con su objetivo la guerra de Afganistán, la del Golfo, coincidió en el Nueva York del 11-S lanzándose a las calles bajo las Torres Gemelas, y estaba en el estadio de fútbol cuando los atentados terroristas de París de 2015. "Cada situación presentaba un desafío único y era peligrosa de diferentes maneras. Jamás arriesgaría mi vida por una foto -afirma-. Trato de trabajar dentro de un margen de seguridad".

Reconoce haberse encontrado muchas veces en "situaciones imposibles de captar". Pero "no pienso en términos de oportunidades perdidas. En la vida siempre las hay". Pero entre las que no desaprovechó algunas de las que expone FotoNostrum, cuando captó en India, en 1983, a un grupo de mujeres en el desierto durante una tormenta de arena o, en 2007, a un niño corriendo por callejones estrechos en el instante en que sus pies no tocan el suelo. O, en Madagascar en 2019, a dos niños jugando con grandes aros bajo los baobabs.

La niña afgana, hoy

Algunas fotos, dice sin precisar, le han "pasado factura emocional". "Lo importante es tratar de avanzar de manera positiva y no vivir en el pasado", añade. Quizá por ello deja por responder las preguntas sobre si cree que sin su foto, la vida hubiese sido peor o mejor para aquella niña afgana, Sharbat Gula, a la que volvió a buscar años después, en 2002. La halló, ya casada y con hijos, y volvió a fotografiarla. Con la llegada de los talibanes al poder tras la retirada de Estados Unidos del país el pasado verano logró refugiarse en Italia.  

Ante la toma de poder de los talibanes, afirma que volverá a Afganistán "cuando sea el momento adecuado"

McCurry ha vuelto incontables veces a Afganistán desde que a finales de los 80 y, conviviendo con muyahidines, cubriera la invasión rusa logrando un reportaje fotográfico que le valió la Medalla de Oro Robert Capa. Ahora, con los talibanes en el Gobierno, lamenta que "la vida es extremadamente difícil para los afganos, pero especialmente para las mujeres" y se muestra "desconsolado por la falta de oportunidades para mujeres y niñas". Buen conocedor de la zona, señala como su "principal preocupación, en esta época del año, las duras condiciones invernales y la escasez de comida". Sobre volver para documentar con su cámara la vida bajo el régimen talibán, a sus 72 años McCurry no duda. "Regresaré a Afganistán cuando sea el momento adecuado".

La polémica de los retoques

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Miembro de Magnum y ganador de numerosos premios, entre ellos cuatro World Press Photo, se vio envuelto en la polémica cuando en 2016 se descubrió que había hecho retoques en algunas de sus fotos para que quedaran más perfectas. Habitualmente parco en palabras sobre el tema, pasa por alto la pregunta sobre dónde cree que están los límites o hasta dónde se puede intervenir en una imagen si no distorsiona el mensaje de la foto. Él se considera, zanja, "un fotógrafo". 

Avedon y Helmut Newton

FotoNostrum, con 1.000 metros cuadrados para exposición repartidos den dos espacios, nace, según su director, con el objetivo de "exhibir tanto a grandes referentes como a fotógrafos emergentes" y llega complementando la oferta de KBr y Foto Colectania. Tras la de McCurry, seguirá una temporal de Helmut Newton y ‘Avedon behind the scenes’, un estudio visual del estilo de trabajo de Richard Avedon realizado por su colaborador Gideon Lewin. Además de las exposiciones, el espacio funcionará también como galería comercial de obra fotográfica. En realidad, el centro se instaló en 2019 en Barcelona, pero la pandemia ha frenado el programa expositivo hasta ahora. Llegaba de la mano de The Worldwide Photography Gala Awards, con sede en Londres, que organiza anualmente los premios internacionales Julia Margaret Cameron para fotógrafas y el Premio Pollux.

'La vuelta al mundo en 80 imágenes'

FotoNostrum  

 Del 24 de febrero al 7 de mayo