Resumen del año cultural

Los 20 mejores libros de 2021

Los 20 mejores libros de 2021
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Anna Abella
Anna Abella

Periodista cultural

Especialista en arte y libros, en particular en novela negra, cómic y memoria histórica

Escribe desde Barcelona

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Elena Hevia
Elena Hevia

Periodista

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Esta selección de los mejores libros de este segundo año pandémico y su espectacular recuperación editorial realizada por los críticos, periodistas y columnistas de EL PERIÓDICO, amén de una selección de librerías, permite establecer unas líneas maestras en cuanto a temáticas y tendencias. Quizá este año la cosecha de libros escritos por mujeres sea menor, algo evidente en número -seis de 20-, aunque en compensación dos de los tres primeros puestos son para ellas. Además la presencia de Laura Fernández, Susanna Clarke, Claudia Piñeiro, Jon Bilbao y David Peace es un indicativo de que la literatura de género y sus adláteres llegan con la intención de medirse de igual a igual con propuestas más ortodoxas. 

Pesos pesados como Martin Amis, Julian Barnes, Jonathan Franzen , Luis Landero y Javier Marías se codean con autores más jóvenes como Jon Bilbao y Borja Bagunyà o muchísimo más jóvenes como Pol Guasch y Núria Bendicho -a seguirles la pista-. Sin olvidar, el poderío de las letras anglosajonas con el debut de Douglas Stuart.

 Por su singularidad, capítulo aparte merecen los diarios de Rafael Chirbes, descarnados y dolorosamente despiadados para sí mismo, que necesariamente solo podían aparecer tras su muerte.  

Javier Marías. Alfaguara

Concebido como el envés de 'Berta Isla', aquella novela de espías con la que comparte personajes, Marías se adentra de nuevo en la forma del género para enfrentarse a la duda moral que supone aceptar la muerte de una persona para evitar un mal mayor para toda la humanidad. 

Eroica

Cristina Masanés. L’Avenç

De los muchos diarios de confinamiento de estos últimos tiempos, el de Cristina Masanés es rancho aparte: una delicatesen creada con la intención de acotar los días en ese tiempo sin tiempo que fue el confinamiento. Reflexiones brillantes ilustradas con los trocitos de cielo que la autora retrataba cada día. 

Claudia Piñeiro. Alfaguara

Con esta multipremiada novela, Claudia Piñeiro demuestra una vez más su magisterio en la novela negra: el asesinato no resuelto de una adolescente ocurrido 30 años atrás servirá para trazar un retrato inmisericorde la Argentina actual, además de una repulsa contra el fanatismo religioso. 


Jon Bilbao. Impedimenta

Bilbao vuelve a los protagonistas de la celebrada novela ‘Basilisco’ para dirigir una nueva mirada a las relaciones de pareja que ve cómo se transforma su día a día mientras en el horizonte empiezan avistamientos de lo que podrían ser platillos volantes. 

David Peace. Hoja de Lata

El británico David Peace es, sin discusión, una de las grandes figuras de la novela negra actual. Aquí cierra su trilogía japonesa –reside en ese país- con una trama que se despliega en tres tiempos distintos con común denominador: el histórico asesinato de Sadanori Shimoyama, presidente de los ferrocarriles del país. 

Luis Landero. Tusquets

Landero regresa al terreno memorialístico, el que más éxitos le ha reportado especialmente con ‘El balcón abierto’. Aquí se centra en la indagación de ciertos aspectos de su vida familiar y en sus experiencias como lector, escritor y profesor de literatura. 

Jonathan Franzen. Salamandra / Empúries

Uno de los más celebrados novelistas norteamericanos, adorado por presidentes y lectores, disecciona la  deriva religiosa y moral de Estados Unidos a partir de una historia familiar, sello de la casa.

Thomas Savage. Alianza

Mucho antes de que ‘Brookeback Mountain’ se publicara como historia gay en los 90, Thomas Savage había tocado el tema tabú, la homosexualidad en el far west, de una forma menos evidente, en esta extraordinaria novela que Jane Campion ha llevado al cine.

Patrick Radden Keefe. Reservoir Books / Periscopi

Tras haberse dado a conocer con la excepcional ‘No digas nada’ el periodista norteamericano juega en campo propio siguiendo la historia de los Sackler, antaño prestigiosos empresarios farmaceúticos responsables de la crisis de los opioides


Borja Bagunyà. Periscopi

El autor se consolida con este, su sulfúrico y genial debut en la novela, tras triunfar en el relato con ‘Plantes d’interior’ y ‘Defensa propia’. Aquí arremete contra el sistema académico universitario a través de un profesor, pura imagen del perdedor, y su pareja, una inteligente ginecóloga.

Desde dentro / Des de dins

Martin Amis. Anagrama cast. y cat.

A Martín Amis se le dan bien los libros de memorias. En su primera entrega, ‘Experiencia’, saldó cuentas con su padre y algunos fantasmas familiares. Ahora desgrana su vivencia internacional desde su nuevo centro operativo en Nueva York. 

Pol Guasch. Anagrama

Una de las jóvenes revelaciones de las letras catalanas. Con apenas 24 años Pol Guasch irrumpía en la narrativa con una potente voz poética ganando el Premi Llibres Anagrama gracias a esta asfixiante distopía sobre la represión, el desarraigo y la libre expresión del deseo y la lengua.

Núria Bendicho. Anagrama

Un oscuro y opresivo drama rural, donde emerge la violencia machista y la crueldad y evoca a clásicos como Terra Baixa', de Àngel Guimerà, 'Els sots feréstecs' de Raimon Casellas o 'La punyalada', de Maryan Vayreda, fue el potente debut con el que Bendicho se posicionó finalista del Premi Llibreter.


Julian Barnes. Anagrama / Angle

Un brillante ensayo literario en el que el afrancesado Julian Barnes traza un vívido retrato de la Belle Epoque a partir de tres personajes singulares: el mecenas Robert de Montesquiou –amigo de Proust-, el músico Edmond de Polignac y el ginecólogo, pintado por Singer Sanger, Samuel Pozzi.  


Susanna Clarke. Salamandra / Amsterdam

El regreso de Susanna Clarke tras la enfermedad que la ha dejado 16 años fuera de juego tras el magnífico 'Jonathan Strange y el señor Norrell’ ha sido de campanillas. La arquitectura alucinatoria que dibuja aquí es solo una parte de su capacidad de encantamiento. 

Joan-Lluís Lluís. Club Editor

 Se remontó el autor de Perpinyà al Imperio Romano para narrar la peri pecia de Junil, una joven que escapa a tierras ignotas buscando al exiliado poeta Ovidio. Unos insólitos compañeros de viaje, esclavos fugitivos, la acompañan en su épica huida, a la vez canto a la lengua y la literatura, oral y escrita.


Douglas Stuart. Sexto Piso / Ed. 1984

Stuart Douglas que vivió sus primeros años en los ambientes más empobrecidos de Glasgow junto a su inestable madre se vale de esa experiencia y de su condición gay para armar esta magnífica novela que le valió el Man Booker.


Laura Fernández. Literatura Random House

Este libro, el sexto de su trayectoria, es un salto cualitativo en la literatura de Laura Fernández: un aluvión de ideas y personajes. Un carrusel de pequeñas historias impulsadas por la exaltación narrativa y la voz única de la escritora que está llevando a cabo una de las actuales aventuras literaturas más a sorprendentes en lengua castellana. Habrá quien diga que su fórmula es Thomas Pynchon cruzado con buenas dosis de literatura de género y el cine de los 80 y se acercaría a lo que hace pero su apuesta es mucho más personal y mucho más alta.

En la ciudad de Kimberly Clark Weimounth, lugar que se hizo mundialmente famoso por ser el escenario de una novela infantil juguetonamente cruel, de esas que harían las delicias de Roald Dahl, se vive en un invierno eterno que atrapa a sus habitantes y con ellos a los lectores. Bajo la capa ligera del algodón de azúcar y el espumillón navideño se esconden temas muy serios como el de la creación, la soledad y el peso de la familia. Quedan advertidos.  ELENA HEVIA

Rafael Chirbes. Anagrama

Antes de su muerte prematura, el 15 de agosto de 2015, Rafael Chirbes dejó dispuestas para su publicación las anotaciones cotidianas que escribió a lo largo de su vida adulta y que en esta primera entrega abarcan dos décadas, entre 1984 y 2005.  Más allá del revuelo despertado en el mundillo editorial, las diatribas que dedica a otros escritores coetáneos no constituyen ni de lejos el núcleo enjundioso del libro, sino elaullido que de él emerge, el grito desgarrado de un hombre que siente el cepo del fracaso en torno a su escritura, cernido sobre su entero proyecto vital. Chirbes es despiadado consigo mismo; pocas veces ha surgido del diarismo español una voz tan franca, tan desnuda. Los diarios combinan la escarbadura en lo íntimo —el cuerpo, el sexo, la difícil relación con François, el envejecimiento— con lúcidas lecturas, reflexiones políticas y profundas consideraciones sobre la creación artística. OLGA MERINO

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Maggie O'Farrell. Asteroide / L'Altra

Poco a poco esta novela sutil se ha ido haciendo un camino hacia los buenos lectores. Es una novela histórica y a la vez rechaza desde su interior algo a lo que el género dedica mucha atención, su acercamiento a las grandes figuras. Hamnet fue uno de los tres hijos de William Shakespeare, el único varón fallecido a los 11 años, apenas una nota a pie de página en la biografía del padre y muy probablemente, el antecedente directo del nombre de su gran tragedia, la del príncipe Hamlet. Pero esta no es una novela sobre Shakespeare, quien se muestra siempre en la acción de manera indirecta y en el trasfondo de la misma. A Maggie O’Farrell le interesa más el retrato de Anne (a quien ella llama Agnes) Hathaway, la esforzada y muy desconocida esposa que saca adelante a la familia mientras su marido estrena en Londres y a quien dota de una rara sabiduría popular. Por su capacidad de compasión, por su atmósfera onírica, su detalle y su escritura elíptica esta es una gran novela. ELENA HEVIA

HAN PARTICIPADO EN LA ELABORACIÓN DE ESTA LISTA

Críticos, periodistas y columnistas: Anna Abella, Ernest Alós, Carol Álvarez, Ricardo Baixeras, Mauricio Bernal, Natàlia Cerezo, Josep Maria Fonalleras, Valèria Gaillard, Javier García Rodríguez, Elena Hevia, Núria Iceta, Rafael Jorba, Marta Marne, Olga Merino, Miqui Otero, Josep Maria Pou, Jordi Puntí, Rosa Ribas, Sergi Sánchez, Care Santos, Rafael Tapounet, Ramon Vendrell. Librerías: Llibreria Byron (Mariana Sarrias), Documenta (Eric del Arco), El Corte inglés (Eva Franquès), Fahrenheit (Sergio Lledó), Finestres (Aurea Juan), Laie (Lluís Morral), La Carbonera (Aitor Moreno, Carlota Freixenet, Mar Redondo), La Central (Marta Ramoneda), La 22 (Guillem Terribas)


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