Distinción honorífica

Tom Petty, doctor en música a título póstumo

La Universidad de Florida, en cuyo campus trabajó el rockero como jardinero, reconoce así la influyente carrera del fallecido líder de The Heartbreakers

Tom Petty, actuando en la Super Bowl de 2008.

Tom Petty, actuando en la Super Bowl de 2008. / Jeff Haynes

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El Periódico

La Universidad de Florida otorgará a Tom Petty un doctorado honorífico en música a título póstumo, según un acuerdo unánime de la junta rectora del centro académico con sede en Gainesville, ciudad natal del músico fallecido en 2017. Petty, que abandonó los estudios a los 17 años, fue contratado por la Universidad de Florida como jardinero cuando daba sus primeros pasos en la música enrolado en la banda Mudcrutch (en esos años también trabajó una temporada como sepulturero), antes de mudarse a Los Ángeles e iniciar una exitosa carrera como solista al frente de The Heartbreakers

La iniciativa de convertir al rockero de Gainesville en el doctor Tom Petty fue impulsada por el rector Joseph Glover, que argumentó que el autor de ‘American girl’ “está ampliamente considerado como uno de los más distintivos e influyentes músicos de los últimos 50 años”. Glover recordó asimismo que la canción ‘I won’t back down’, que Petty incluyó en su elepé de 1989 ‘Full moon fever’, se ha convertido en “un mantra” en los eventos deportivos en la Universidad de Florida.

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La tradición de cantar ‘I won’t back down’ en los partidos de fútbol americano que disputa el equipo del centro académico, los Florida Gators, se inició pocos días después de que el músico muriera el 2 de octubre de 2017 como consecuencia de una sobredosis accidental de opioides, a los 66 años.

Además de liderar a The Heartbreakers, Petty formó a finales de los 80 parte del supergrupo The Travelling Wilburys, junto a George Harrison, Bob Dylan, Roy Orbison y Jeff Lynne. A lo largo de su carrera, el rockero de Florida vendió más de 80 millones de discos, ganó tres premios Grammy, conquistó una plaza en Rock and Roll Hall of Fame y recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood Boulevard. Nada mal para un jardinero del campus de la Universidad de Florida.