Aniversario de la película

De los 'millenials' a la generación Z, la magia de Harry Potter sigue

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Carol Álvarez
Carol Álvarez

Subdirectora de El Periódico de Catalunya

Escribe desde Barcelona

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En el ojo del huracán de la crisis de desabastecimiento mundial que sufrimos por los estragos de la pandemia, el Reino Unido lanzaba hace unos días un particular grito de alerta, el de comercios y tiendas de coleccionistas que se quedaron hace unos días sin mercancía del universo Harry Potter en sus estanterías y almacenes. La fiebre Potter, un fenómeno relacionado con la historia creada por la escritora J.K. Rowling a finales del siglo XX, ha vuelto con fuerza coincidiendo con el 20 aniversario del estreno de la primera película de la saga, Harry Potter y la piedra filosofal. El reestreno de la película en las pantallas de cine y un sinfín de actividades paralelas han agitado el fervor de los fans que crecieron con él y las nuevas generaciones. ¿Cómo es posible que sobreviva al paso del tiempo en una sociedad en continua evolución?¿Cuál es su secreto?

Harry Potter y el poder de los 'milenials'

El primer libro de la saga se publicó en 1997. La editorial Salamandra compró los derechos de traducción de la serie entera en 1999, cuando ya se había publicado en el Reino Unido el segundo tomo, Harry Potter y la cámara secreta, y la primera película que apuntaló el fenómeno llegó a las pantallas de todo el mundo en 2001.

El séptimo y último volumen, Harry Potter y las reliquias de la muerte, llegó en 2008 a nuestras librerías y en su publicación en inglés fue el libro de venta más rápida de la historia, con 11 millones de ejemplares en 24 horas. En 2016, la novela Harry Potter y el legado maldito, centrada en un protagonista ya adulto, se convirtió en el libro más vendido del año.


/ Warner

Las publicaciones

La publicación escalonada de las novelas fantásticas de la saga, siete en total, con uno o dos años de margen entre cada una de ellas a la hora de llegar al quiosco y su réplica en el cine (la última novela se llevó a las pantallas en dos entregas cinematográficas) ha tenido un impacto significativo en el fenómeno. “El momento elegido para la publicación de cada historia de la serie fue clave”, explica Anthony Gierzynski, “porque hizo que el crecimiento de los personajes fuera paralelo al crecimiento de los millenials que lo leían”. Gierzynski es profesor de Ciencia Política en la Universidad de Vermont, y ha estudiado el fenómeno para entender su conexión, de calado, con la generación más impactada por Harry Potter, la que pasó por la adolescencia y la primera edad adulta y ahora tiene hijos o sobrinos en edad de sumergir en el universo mágico. 

El profesor realizó en 2013 una encuesta en EEUU a más de 1.100 estudiantes universitarios distinguiendo entre fans de Potter y quienes no lo habían leído o no les gustaba. Sus fans, según el estudio, estaban “más abiertos a la diversidad y son políticamente más tolerantes” y resultaban “menos autoritarios” en sus puntos de vista y “menos propensos a apoyar el uso de fuerza letal o tortura”. También demostraban ser más activos políticamente. El autor considera que la influencia de la lectura, el cine, y luego su paso a televisión ha modelado de alguna forma a toda a una generación y su manera de entender el mundo, y ha estrechado los lazos de comunidad.

Fotograma de 'Harry Potter y la piedra filosofal'.


/ warner

Las universidades

El comportamiento gregario de los fans sigue causando impacto en nuestros tiempos en los entornos universitarios entre generaciones que han ido sucediendo a los millenials en la pasión por Harry Potter. Que los profesores hayan crecido con el personaje tiene mucho que ver. Fue en Harvard, en uno de sus colegios mayores, donde se impulsó en 2017 un podcast que sigue activo que plantea la relectura de las novelas de Potter desde un punto de vista religioso, llamado Harry Potter and the Sacred Text (casualmente, comparte con la Biblia el récord de traducciones a otros idiomas, más de 67). Las universidades de Yale, en Estados Unidos, y Durham, en el Reino Unido, también organizan cursos centrados en la ética y la cultura que puede inspirar determinada lectura de la obra de Rowling, y hasta en India, en la Universidad de Kolkata, se imparte un curso legal, dentro de la facultad de Derecho, a partir de reflexiones jurídicas que abre la trama del llamado Potterverso. Un curso que hoy en día tiene lista de espera de estudiantes para participar porque su pequeño formato ha desbordado las expectativas.

“El impacto de Harry Potter siempre será único para los millennials”, explica a EL PERIÓDICO Anthony Gierzynski, “pero cada generación posterior tendrá un conjunto diferente de influencias dependiendo de lo que el contexto histórico haga más popular en sus años de formación”.

Harry Potter y su efecto mágico en la literatura juvenil

 Las repercusiones del fenómeno de Potter impactaron de lleno desde su origen en la cultura y la lectura de los más jóvenes. Harry Potter vino, de alguna manera, a rescatar el sector. “Potter ya era nostálgico cuando se publicó por primera vez”, explica a este diario Andrew Deman, que apunta que al fin y al cabo es “una historia sobre un internado mágico en un momento en que la ficción juvenil se había vuelto muy oscura y moderna”. Deman es profesor en la Universidad de Waterloo y experto en narrativas gráficas y cómics. Señala que el universo Potter “representa una revitalización moderna de un género aún más antiguo llamado school-days, que se remonta a 1857 y fue tremendamente popular entre las generaciones de jóvenes lectores a fines del siglo XIX.

Narrativa fantástica

La narrativa fantástica caló en las edades más jóvenes, y los niños fueron saltando de una saga a otra, en un mercado editorial floreciente que emulando el fenómeno de Rowling, acompañaba en las distintas etapas de crecimiento a sus pequeños lectores hasta la edad adulta.  Los jóvenes de 14 a 24 años son los que más leen (un 73,8%), según el barómetro de hábitos de lectura y compra de libros del gremio de editores de España que pudo tener un fuerte impacto de los hábitos del confinamiento, pero ya en años anteriores la franja donde la lectura tiene más prevalencia es la de 10 a 13 años, con unos 7 libros al año de media. 


/ Warner

El poder de las series

La narrativa fantástica copa los títulos actuales, y la saga de Sombra y Hueso de Burleigh Verdugo o La rueda del tiempo y The Witcher, se han expandido impulsados por la retroalimentación de la producción televisiva, los videojuegos y el merchandising. Y con todo lo que ha llegado después, Amazon aún sitúa en el top ten de ventas sus libros juveniles el primero de Harry Potter, y los otros le siguen a poca distancia.

Harry Potter contra el enemigo pandémico

Sucedió durante el confinamiento. Entre los retos virales de Tik Tok, uno de los más compartidos fue la celebración de un 'fin de semana Harry Potter', según el cual te podías preparar un cóctel " sangre de unicornio", con tequila limonada y Saint Germain inspirado en el brebaje que aparece en Harry Potter y la piedra filosofal, o una "poción multijugos” con base de ginebra basado en el zumo mágico cambiaformas que aparece en Harry Potter y la cámara secreta. La idea era recrear cócteles inspirados en novelas de la saga para pasar el tiempo.

No fueron los únicos retos virales que abundaron en las plataformas: los jóvenes y no tan jóvenes compartieron fotos con fondos de pantalla que les hacía transportarse al mundo mágico de Hogwarth, en sus distintos escenarios, y jugar con los vestuarios de los distintos uniformes del colegio de la serie. Era una escapatoria virtual en toda regla.

La escritora británica J. K. Rowling, en Londres, durante la presentación de 'The casual vacancy'. 

/ EFE / Ian West / Pa Wire

Spotify y audiolibros

Durante lo peor de los toques de queda, en mayo de 2020, J.K. Rowling lanzó el proyecto Harry Potter At Home, con una web con enlaces también en castellano donde el protagonista, Daniel Raddcliffe, y otros actores de Hollywood leían capítulos de La Piedra filosofal. La versión audio también era accesible en Spotify. Fue el momento en que Salamandra decidió también relanzar en edición de bolsillo toda la saga. 

Daniel Radcliffe encarnando a Harry Potter.

/ Warner

Las polémicas

Harry Potter podría haber caído en interés, y de hecho sufrió el impacto del vacío causado por el final de la saga literaria. También por la revisión de las nuevas generaciones, más comprometidas en la diversidad de género y raza y críticas con las formas elitistas que en el fondo implican que la trama suceda en una universidad tan exclusiva. La distribución racial de los personajes y su peso en la trama, por ejemplo, no retratan los nuevos tiempos. Además, las polémicas generadas por la autora sobre la transexualidad, en las que fue acusada de transfobia fueron descalificadas por los mismos actores de la película y no mancharon su obra, en un capítulo peculiar de la cultura de la cancelación, de boicots a obras culturales tras su revisión ideológica, del que la salido indemne.

Todos son ahora más conscientes de la sociedad y menos ingenuos, pero muchos padres jóvenes habrán leído y amado la serie Potter y querrán que sus hijos tengan la misma gran experiencia”, apunta Jane Sunderland, lingüista en la Universidad de Lancaster y experta en literatura infantil, género y autora del ensayo ‘Harry Potter y más allá’.

La "adultez" y la nostalgia

Deman, que recuerda que la “adultez” se considera en amplios círculos como una “antítesis a la felicidad” ve en la conexión con la nostalgia de la infancia y adolescencia como esa vía de escape cultural. “La pandemia golpeó, y la edad adulta se volvió mucho, mucho más difícil, y el mundo mismo fue significativamente más desafiante y aislado”, por lo que “volver a una querida historia de la infancia en esas circunstancias, a un mundo de descubrimiento y magia, y a un grupo de personajes que son equivalentes a verdaderos amigos a los ojos de tantos, es poderoso”.

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De hecho, Alison M. Joubert, experta en comunicación social de la Universidad de Adelaide (Australia) ha trabajado en un estudio que apunta que "durante la pandemia, con la web Harry Potter at Home en las redes sociales, muchas personas que crecieron con Harry Potter se sintieron reconfortadas por la comunidad a través del proyecto", pero también algunas de las que recurrieron a la nostalgia pusieron de manifiesto en sus cuentas de Instagram de Facebook su desilusión en esa mirada atrás.

Así ha sido como donde antes se veía a Harry Potter como una distracción del mundo real, en 2021, se ha empezado a mirar “como una herramienta de supervivencia para muchas personas que están soportando lo que sin duda se convertirá en el la mayor catástrofe de salud mental del siglo XXI”. Para el profesor Deman, en definitiva, “la nostalgia de Harry Potter puede ayudar a equilibrar una existencia arruinada por el covid”. 

El trío protagonista de Harry Potter.

El trío protagonista de Harry Potter.