Obituario

Muere Paddy Moloney, líder de The Chieftains y gran divulgador del folk celta

El flautista y gaitero irlandés fallece en Dublín a los 83 años, tras cerca de seis décadas al frente del grupo y de colaboraciones con artistas como Van Morrison, Ry Cooder o los Rolling Stones

Paddy Moloney, en una actuación

Paddy Moloney, en una actuación / El Periódico

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Jordi Bianciotto
Jordi Bianciotto

Periodista

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Con su grupo, The Chieftains, rompió las fronteras de la música celta citándola con el pop y el rock sin perder la esencia, y anotándose celebrados encuentros con figuras como Van Morrison, los Rolling Stones, Ry Cooder, Joni Mitchell o Roger Daltrey. Si el folk irlandés ocupa hoy un lugar destacado en el mapa de las músicas globales es, en cierta medida, gracias a la larga labor, al frente de la formación, de Paddy Moloney, el carismático y jovial flautista y gaitero, fallecido a este martes en Dublín, la ciudad en la que nació hace 83 años. 

Los instrumentos de viento fueron su pasión, si bien se adiestró también en el acordeón y en el bodhrán, el característico pandero irlandés. El suyo ha sido un largo liderazgo moral de la música tradicional del país, cuyas raíces se sitúan a finales de los años 50, cuando se unió al grupo folk Ceoltóiri Chualann (‘los músicos de Chualann’, alusión a una zona de Dublín). De ahí pasó a crear, en 1962, The Chieftains, formación que se abrió paso con una serie de discos homónimos basados en piezas tradicionales. El grupo fichó por el incipiente sello Claddagh Records, en el que Moloney se enroló como productor.

La ayuda de Kubrick

The Chieftains aunaban rigor, poder emotivo y un don para ponerse al público en el bolsillo con sus conciertos vibrantes. En 1975, la música celta era todavía minoritaria, pero ellos se abrieron paso con su contribución a la banda sonora de ‘Barry Lyndon’, de Stanley Kubrick, en particular en la adaptación del tema instrumental ‘Women of Ireland’ (también conocido como ‘Mná na hÉireann’ y que tiempo después The Christians convertirían en el éxito pop ‘Words’). Ese mismo año, Moloney aportó su toque de gaita al álbum ‘Ommadawn’, de Mike Oldfield, artista con el que siguió colaborando en el futuro. Su nombre apareció también en discos de figuras pop como Paul McCartney (‘Tug of war’, 1982), Mick Jagger (‘Primitive cool’, 1987) o Elvis Costello (‘Mighty like a rose’, 1991). Una de las escenas más imponentes de The Chieftains fue su actuación ante el Papa, en su visita a Irlanda, en 1979, ante un millón de personas. 

Paddy Moloney, tercero por la izquierda, con The Chieftains

El Periódico

Muy comprometidos con la misión de hacer llegar la música celta al mundo, The Chieftains se convirtieron en 1983 en los primeros artistas occidentales en actuar en la Gran Muralla china (de ahí salió un disco grabado en directo, ‘The Chieftains in China’), y cinco años después unieron fuerzas con Van Morrison en el celebrado ‘Irish heartbeat’. Pero su lanzadera comercial definitiva llegó en los 90, a partir de la publicación de ‘The long black veil’ (1995), álbum en el que jugaron la carta de los duetos con invitados como los Stones, Mark Knopfler, Sting, Sinéad O’Connor y Marianne Faithfull. En ‘Tears of stone’ (1999), beneficiados del auge mundial de la música celta, repitieron el movimiento, esta vez enteramente con voces femeninas como Joni Mitchell, The Corrs y Diana Krall.

Amigo de Carlos Núñez

Moloney guió a The Chieftains en ese universo céltico y más allá, tendiendo puentes con Galicia en ‘Santiago’ (1996), donde tomaron parte Carlos Núñez y Kepa Junkera, músicos con los que compartiría otros muchos episodios, o acercándose al country en ‘Further down the old plank road’ (2003), aquí de la mano de figuras nobles del ramo como Chet Atkins, Emmylou Harris o Rosanne Cash. Con otra figura ilustre, Ry Coorder, compartió el grupo el sustancioso ‘San Patricio’ (2010), disco con sabores fronterizos al que se apuntaron, entre otros, Chavela Vargas, Lila Downs y Los Tigres del Norte.

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The Chieftains perdieron sucesivamente a varios miembros históricos en lo que va de siglo (Derek Bell en 2002; Martin Fay en 2012; Seán Potts en 2014; Ronnie McShane en 2017), y Moloney seguía al frente de la formación como único superviviente de la quinta original cuando en 2019, el grupo anunció una gira de despedida que fue afectada en parte por el covid-19. Aquel verano actuaron en Barcelona, plaza familiar en su currículo, como invitados de Carlos Núñez en el Festival de Pedralbes. Ahora, con el adiós de Moloney, quedan al frente de The Chieftains dos músicos, Kevin Conneff y Matt Molloy, que entraron en la formación en 1976, lo cual deja el futuro del grupo en un terreno incierto.