Documental

El volcán que sepultó el epicentro de la música pop de los 80

  • La película 'Bajo el volcán', de Gracie Otto, reivindica el legado de los estudios AIR de la isla caribeña de Montserrat, devastados hace tres décadas por un huracán y una erupción

  • Elton John, The Police, Dire Straits, los Rolling Stones y muchos otros grabaron discos superventas en las instalaciones regentadas por el productor de los Beatles, George Martin

  • Fascinación por la lava: 10 hitos culturales sobre el poder de los volcanes

George Martin en los estudios AIR Montserrat, en una imagen del documental ’Bajo el volcán’.

George Martin en los estudios AIR Montserrat, en una imagen del documental ’Bajo el volcán’. / Rex Features

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Rafael Tapounet
Rafael Tapounet

Periodista

Especialista en música, cine, libros, fútbol, críquet y subculturas

Escribe desde Barcelona

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Las hipnóticas imágenes del volcán de Cumbre Vieja, en La Palma, escupiendo gases y piroclastos han coincidido en el tiempo con la llegada a las plataformas audiovisuales (en modalidad de alquiler) de un notable documental que, entre otras cosas, relata cómo un furioso volcán sepultó hace 25 años los estudios de grabación de los que salieron algunos de los discos que definieron la música pop en los años 80. El suceso tuvo lugar en la pequeña isla caribeña de Montserrat, un territorio bajo administración británica situado al sureste de Puerto Rico que en 1979 fue elegido por George Martin, el legendario productor de los Beatles, para construir el segundo complejo de estudios de la compañía de grabación AIR (Associated Independent Recording). El sueño de Martin duró una década. Los desastres naturales se encargaron de despertarlo de la peor manera.

Dirigido por la cineasta australiana Gracie Otto, el documental ‘Bajo el volcán’ relata el auge y la devastación de los estudios AIR Montserrat y lo hace con la participación de algunos de los músicos que pasaron por la isla en aquellos años -Sting, Mark Knopfler, Tony Iommy (Black Sabbath), Nick Rhodes (Duran Duran)…-, de varios miembros del personal de las instalaciones y de Giles Martin, hijo del productor que fue conocido como el ‘quinto beatle’. George Martin, que falleció en 2016 a los 90 años, también aparece en unas grabaciones de archivo en las que demuestra haber aceptado con una serenidad casi zen el calamitoso destino de su Shangri-La caribeño: “Es como todo en la vida. Tú creas algo de la nada y ese algo siempre vuelve a la nada de nuevo”.

Lo que Martin creó de la nada fueron unos lujosos estudios de grabación modélicamente equipados y situados en un enclave paradisiaco en los que las grandes estrellas del momento podían facturar sus discos multiplatino alejados del bullicio y la presión de las grandes ciudades. Uno de los primeros clientes de AIR Montserrat fue el cantautor estadounidense Jimmy Buffett, que grabó allí su noveno elepé, titulado ‘Volcano’ en referencia al macizo de  Soufrière Hills, un volcán entonces durmiente cuya imponente silueta presidía toda la isla.

Lujo y autocomplacencia

Tal como refleja el documental, los estudios de Martin se convirtieron en algo así como el símbolo de la época más dorada (y autocomplaciente) que ha vivido la industria discográfica, antes de que la llegada de los sistemas de grabación digital empujara a las grandes compañías a reconsiderar los presupuestos que dedicaba a la producción de los discos. Entre 1979 y 1989, en Montserrat se facturaron algunos de los elepés más caros y más vendedores de la década: ‘Too low for zero’, de Elton John; ‘Ghost in the machine’ y ‘Synchronicity’, de The Police; ‘Seven and the ragged tiger’, de Duran Duran; ‘Brothers in arms’, de Dire Straits…

The Police (Andy Summers, Sting y Stewart Copeland), trabajando en los estudios AIR Montserrat.

/ Danny Quatrochi

No todos los músicos que pasaron por ahí supieron apreciar en igual medida los encantos de la isla. ‘Bajo el volcán’ incluye unas declaraciones del desaparecido Lou Reed en las que el neoyorquino recuerda la grabación del álbum ‘Growing up in public’, de 1980, como una experiencia tirando a poco memorable. “No fueron buenos días para mí. Palmeras y océano. Yo necesito escuchar el ruido del tráfico

De McCartney a los Stones

Con su remota ubicación y su atmósfera relajada, AIR Montserrat también servía a otros propósitos además de hacer discos. Fue allí donde Paul McCartney buscó refugio en los agitados meses que siguieron al asesinato de John Lennon, una estancia que aprovechó para dar forma al muy consistente álbum ‘Tug of war’. Años después, los Rolling Stones viajaron a la isla caribeña con la intención de restañar heridas personales y recuperar la química creativa entre Mick Jagger y Keith Richards tras un largo periodo de distanciamiento. El resultado fue ‘Steel Wheels’, un elepé cuyo éxito comercial brindó al grupo la posibilidad de embarcarse en la gira más monumental de toda su historia.

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En un nuevo episodio de la leyenda luciferina que siempre ha planeado sobre la inverosímil carrera de los Rolling Stones, ‘Steel Wheels’ fue el último disco que se grabó en AIR. En septiembre de 1989, el huracán Hugo arrasó Montserrat y destrozó no solo los estudios de George Martin sino el 90% de las edificaciones de la isla. Cualquier posibilidad de reconstrucción y reapertura quedó definitivamente aniquilada cuando en 1995 el volcán Soufrière Hills despertó de su largo sueño de siglos y convirtió la mitad sur de Montserrat en una inhabitable extensión de lava y cenizas en la que aún hoy está restringido el acceso.

‘Bajo el volcán’ está disponible en alquiler en las plataformas Amazon Video y Movistar +.