Mítico redactor jefe de ficción

Fallece Ed Asner, el actor que dio vida a Lou Grant

  • El actor, que inspiró a varias generaciones de periodistas, ha muerto a los 91 años

  • Entre sus más de 300 créditos están también 'Up', 'Elf', 'Hombre rico, hombre pobre' y 'Raíces'

Ed Asner en una escena de ’Lou Grant’ en 1977 / CBS Photo Archive (Getty Images)

Ed Asner en una escena de ’Lou Grant’ en 1977
GENTE ED ASNER ’ LOU GRANT ’

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Idoya Noain
Idoya Noain

Periodista

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Hace solo unos días, cuando la revista ‘The Hollywood Reporter’ publicaba una entrevista al actor Ed Asner, recordando sus 91 años le preguntaban cómo se sentía. “Si no fuera por mi mala pierna izquierda me sentiría más joven”, decía. “Tengo muchas partes que necesitan renovaciones y no tengo tiempo para todos esos cambios”. Asner sabía de lo que hablaba y su tiempo se acabó este domingo.

Su familia informó en Twitter de la muerte de un reputado actor estadounidense y activista progresista con más de 300 créditos interpretativos pero especialmente recordado por dar memorablemente vida a Lou Grant, un icono global del periodismo aunque fuera un personaje de ficción y, en palabras de ‘The New York Times’, “uno de los personajes más adorables de la televisión”.

 Aquel papel, que interpretó primero entre 1970 y 1977 en la serie cómica ‘La chica de la tele’ con Mary Taylor Moore y luego entre 1977 y 1982 en el spin-off dramático ‘Lou Grant’, una serie de CBS que se vio en todo el mundo, no solo le convirtió en el jefe soñado por muchos periodistas, irascible pero idealista, profesional y humano, sino que le valió el hito de ser el primer actor en ganar premios emmys en comedia y en drama por un mismo personaje (tres de reparto por la comedia y dos como protagonista del drama).

Asner sumó otras dos estatuillas por sus trabajos en las miniseries ‘Hombre rico, hombre pobre’ y ‘Raíces’, además de cinco Globos de Oro, y nunca dejó de enriquecer su currículo y su club de fans, que se dispararon con trabajos más recientes como el Santa Claus de ‘Elf’ o Carl Fredericksen, el protagonista de ‘Up’ al que dio la voz.

Del Ejército a las tablas

Nacido en Kansas City (Misuri) y criado en Kansas en el seno de una familia de inmigrantes judíos ortodoxos de Polonia y Rusia, Asner hizo sus pinitos interpretativos primero en la radio y luego en sus dos años en la Universidad de Chicago, la ciudad donde lanzaría profesionalmente su carrera teatral tras pasar por el Ejército forzosamente durante la guerra de Corea, cuando estuvo destinado en Francia. Las buenas críticas que recibió mientras actuaba con el Playwrights Theater Club le animaron a mudarse a Nueva York, donde actuó en Broadway y en televisión, pero acabó trasladándose a Los Ángeles y asentó su carrera. Aunque quería huir de los papeles cómicos, hizo una audición a los 40 años para el papel de Lou Grant en ‘La chica de la tele’ que le abrió las puertas al personaje que marcaría su carrera.

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Asner estuvo activo en causas políticas progresistas, de la lucha por el sindicalismo a la protesta por la política estadounidense de Ronald Reagan de apoyo a la dictadura militar en el Salvador, y mantuvo esas peleas conforme presidió entre 1981 y 1985 el Sindicato de actores de Estados Unidos, un activismo que le granjeó enemistades de personajes como Charlton Heston y le forzó durante un tiempo a tener guardaespaldas y que se vinculó a la suspensión de ‘Lou Grant ‘aunque la cadena alegara pérdida de audiencia.

En el prólogo de un libro sobre la serie Asner escribió que fue uno de los logros como actor que le hacían sentirse más orgulloso. “Sabía entonces que estábamos haciendo trabajo excepcional e importante que tenía el poder de provocar cambios en nuestro mundo”, escribió. “Puedo sonar egocéntrico porque era, al fin y al cabo, solo un programa de televisión, pero tengan en cuenta que alcanzaba en horario de máxima audiencia 40 millones de hogares. Se vio en 72 países y en muchos de ellos la idea misma de libertad de prensa es asombrosa. Ese tipo de poder”, continuaba, “da a mi industria una obligación de ser responsable de lo que producimos y, en ese sentido, ‘Lou Grant’ fue ejemplar”.