LO QUE NO SABÍAS DE...

El origen y las curiosidades de 'Jungle Cruise'

  • Está basada en una atracción de los parques Disney inspirada a su vez en 'La Reina de África'

  • La protagonista se apellida Houghton y lleva pantalones en homenaje a Katharine Hepburn.

  • El jaguar del filme no es real y fue íntegramente creado digitalmente.

El director Jaume Collet-Serra (derecha) junto al protagonista, Dwayne Johnson.

El director Jaume Collet-Serra (derecha) junto al protagonista, Dwayne Johnson. / FRANK MASI / DISNEY ENTERPRISES

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Eduardo de Vicente
Eduardo de Vicente

Periodista

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El último gran taquillazo veraniego de Hollywood es Jungle Cruise, una entretenida cinta de aventuras con toques fantásticos que ha sido dirigida, nada más y nada menos, que por un catalán, Jaume Collet-Serra, ya totalmente asentado en la meca del cine tras sus trabajos con Liam Neeson (Sin identidad, Non-stop, Un lugar para sobrevivir y El pasajero) y la inquietante Infierno azul (con Blake Lively enfrentándose a un tiburón. Para su nueva película cuenta con el protagonismo de otra estrella como Dwayne Johnson (The Rock), también productor, una estupenda actriz (Emily Blunt) y el cómico Jack Whitehall.

La película, basada en una atracción de los parques Disney cuenta las peripecias de Lily Houghton, una valiente mujer que, en 1917, decide irse hasta el Amazonas para ir en busca de unos pétalos mágicos capaces de sanar cualquier enfermedad. Para ello, previamente, ha robado una punta de flecha indispensable para conseguirlos. Con este fin contratará a Frank, un capitán que lleva un barco algo destartalado, e irá en compañía de su hermano, un joven menos amante de la acción que ella. Pero para lograrlo deberán enfrentarse a temibles enemigos. Un filme de este tipo, repleto de escenas arriesgadas y efectos especiales, está lleno de curiosidades.

-Otra atracción Disney. La película, al igual que La mansión encantada, que protagonizó Eddie Murphy o la famosa franquicia Piratas del Caribe está inspirada en una atracción de los parques Disney que, originalmente, se denominaba Jungle River. Consiste en un paseo en bote a través de un río que de alguna manera conecta las selvas de África, Asia y América del Sur, pasando por representaciones animatrónicas de animales salvajes. El viaje es guiado por los miembros del reparto que pilotan el barco y hacen chistes malos con juegos de palabras, como los que cuenta Frank.

-Guiños a la atracción. El filme está repleto de guiños a algunos de los momentos más emocionantes de la atracción como la cascada, las pirañas, las serpientes de mentira o la pistola y una cartuchera cerca del timón del barco.

-Poniéndose al día. Coincidiendo con el estreno de película, Disney volvió a abrir una versión actualizada del viaje Jungle Cruise en sus parques de Anaheim y Florida. Eso sí, se cuidaron mucho de eliminar las tópicas representaciones de los africanos que se habían considerado racistas.

-¿Cruise Story? En 2011, tanto Tom Hanks como Tim Allen, curiosamente, los actores que cedían su voz al vaquero Buddy y a Buzz Lightyear en Toy Story entraron  en conversaciones para protagonizarla. Por supuesto iba a ser una versión muy distinta de la que ahora podemos ver.

Allen (izquierda) y Hanks, las voces de los protagonistas de 'Toy story', figuraban en el proyecto de 2011.

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-Pudo ser una directora. Collet-Serra no fue el primer candidato para dirigirla. Dwayne Johnson, tras ver una proyección privada de Wonder Woman propuso a su realizadora, Patty Jenkins, ya que le había impresionado su trabajo, pero nunca se la llegaron a ofrecer.

-Quería tomarse un descanso. Emily Blunt decidió, inicialmente, rechazar el papel debido al agotamiento que sufría tras haber trabajado casi consecutivamente en El regreso de Mary Poppins y Un lugar tranquilo 2. Los productores intentaron convencerla pero no obtuvieron respuesta. Collet-Serra decidió volar hasta Nueva York para encontrarse con ella y explicarle por qué la buscaban para el papel. También le llevó un video de Dwayne Johnson (en su función de productor) hablando sobre el personaje y diciéndole que quería trabajar con ella. Ese mensaje finalmente la llevó a aceptar el papel.

Emily Blunt no quería rodarla para tomarse un descanso, pero Johnson la convenció.

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-Una sintonía inesperada. Durante la careta con el castillo de Disney no suena la habitual melodía de When you wish upon a star, de Pinocho, sino una versión instrumental de Nothing else matters, de Metallica, de la que también se escuchan algunos acordes durante el filme.

-La reina de la jungla. Una de las fuentes de inspiración de la película es La reina de África, el clásico de aventuras dirigido por John Huston con Humphrey Bogart y Katharine Hepburn, que ya intentaron imitar en parte en la atracción. El personaje de Emily Blunt se llama Lily Houghton como homenaje a la actriz, ya que su nombre completo era Katharine Houghton Hepburn.

El clásico 'La Reina de África' sirvió de inspiración a la atracción y a la película.

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-El apodo. Una broma recurrente de Frank a Lily es apodarla "Pantalones" por su insistencia en usar pantalones en un momento en el que no eran habituales en las mujeres. Más allá de la reivindicación femenina, también vuelve a rendir tributo a Hepburn, ya que fue una de las primeras mujeres de Hollywood que desafió las convenciones sociales de su tiempo usándolos.

-Humphrey Johnson. Pero también Bogart es homenajeado en Jungle Cruise, ya que su aspecto y vestuario en La Reina de África es muy similar al que luce Dwayne Johnson en esta película.

'Jungle Cruise' también guarda múltiples similitudes con 'La momia'.

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-Una momia inspiradora. La película también tiene muchas similitudes con La momia, de 1999. Está protagonizada por una mujer valiente que busca un tesoro acompañada por su hermano, un hombre acomodado, y recurre a un aventurero rebelde en un lugar exótico repleto de peligros y leyendas. Por si fuera poco, en el inicio de las dos películas, ambas tienen una escena de acción en una biblioteca montadas en una escalera.

-¡Dani y Quim! El actor que da vida a Lope de Aguirre es el venezolano Edgar Ramírez, mientras que sus dos esbirros, Sancho y Melchor, son interpretados respectivamente por el cómico Dani Rovira y el catalán Quim Gutiérrez (casi irreconocible). Para ambos supone su primera película estadounidense.

El venezolano Edgar Ramírez da vida al conquistador español Lope de Aguirre.

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-Investigación de la selva. Para asegurarse de que estaban representando el Amazonas del período de tiempo con precisión, los cineastas investigaron los animales y la flora. También contaron con un asesor cultural que se aseguró de que todo estuviera representado de forma correcta. La lengua tupi se hablaba allí desde hace muchos años, por lo que hicieron su propia versión basándose en esa antigua lengua para que los personajes parecieran más reales.

-Un Amazonas digital. La primera idea del equipo fue ir al Amazonas para rodar allí algunos elementos que luego combinarían en la pantalla azul. Pero enseguida se dieron cuenta de que llevaría varios meses conseguirlo porque los lugares donde querían filmar estaban muy lejos unos de otros. Por eso se decidió utilizar solo material digital para el Amazonas, lo que liberó a los realizadores para que pudieran filmar la película sin depender de tomas estáticas que tuvieran que encajar en las escenas.

El pueblo donde transcurre el tramo inicial fue creado especialmente para la película.

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-Construyendo un pueblo. El pueblo fluvial donde transcurre la primera parte del filme fue creado expresamente para la película. Era una ciudad enorme y todos los interiores se hicieron también allí, algo que es muy raro ya que los interiores suelen hacerse en los platós. Pero así pudieron tener luz natural y facilitar que los actores entraran y salieran por las puertas a la hora de interactuar.

-Un barco resistente. Para crear La Quila diseñaron un barco de 15 toneladas que era casi como un coche con ruedas y que se controlaba a distancia para que pudiera moverse hacia arriba y hacia abajo en el depósito donde rodaban. Podía inclinarse y girar, y el agua tenía corrientes generadas por motores para que pareciera que se movía por el río. El citado depósito era de forma ovalada y se construyó en un plató exterior de unos estudios de Atlanta con un sistema hidráulico submarino que ponía a prueba al barco, ya que debía sufrir los embates de 72.000 litros de agua por minuto.

El barco pesaba 15 toneladas y debía aguantar los embates de 72.000 litros de agua por minuto.

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-Una técnica revolucionaria. Para el aspecto de los conquistadores desarrollaron una nueva técnica. Pegaron a la cámara otras dos pequeñas cámaras de infrarrojos que capturaban en tiempo real a los actores y sus actuaciones. De ese modo, los actores no tuvieron que llevar esas cámaras en cascos que suelen utilizarse para capturar sus actuaciones. Podían actuar normalmente dentro de la escena y luego se les colocaba por encima la piel generada por ordenador.

-Un jaguar virtual. El jaguar mascota de Frank, Proxima, no es auténtico, es totalmente digital. Pasaron mucho tiempo analizando animales de verdad y tenían a un actor en el set, vestido con una especie de chándal preparado para hacer de felino. En posproducción quitaron al actor y pusieron al jaguar en su lugar.

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El jaguar Proxima no era real, fue creado digitalmente.

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