Aniversario

El Orfeó Català celebra un siglo de 'Pasión'

  • Bajo la dirección de Simon Halsey, el coro catalán celebra este fin de semana el centenario del estreno en España de 'La Pasión según San Mateo' en el Palau de la Música Catalana

  • En 1921, Lluís Millet dirigió la monumental obra de Bach con el asesoramiento del compositor y organista alemán Albert Schweitzer

Estreno de ’La Pasión según San Mateo’ en 1921 en el Palau de la Música Catalana.

Estreno de ’La Pasión según San Mateo’ en 1921 en el Palau de la Música Catalana. / CEDOC

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Marta Cervera
Marta Cervera

Periodista

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El Orfeó Català celebra este fin de semana el centenario del estreno en España de 'La Pasión según San Mateo', de Johann Sebastian Bach en el Palau de la Música Catalana. Este concierto es un reto para el coro amateur a que no pudo realizarlo en el día D, el pasado 27 de febrero, a causa de la crisis sanitaria . Este sábado y domingo por fin subirán a escena, pese a los índices de contagios rampantes, para realizar dos conciertos, uno el sábado y otro, el domingo, en el auditorio modernista.

Si hace un siglo ya fue épico montar esta compleja obra de más de tres horas, ahora, con la pandemia ha sido una gesta. En su día Lluís Milliet -fundador y director del Orfeó Català- se alió con el compositor y organista alemán Albert Schweitzer para estrenar esta pieza que requería dos coros y dos orquestas.

En el 2021 los organizadores del concierto han querido replicar esa alianza entre Catalunya y Alemania que permitió estrenar la obra en 1921. Este fin de semana la orquesta estará integrada por solistas de la Filarmónica de Berlín especialistas en música barroca y miembros de la Orquesta Camera Musicae. Y entre los solistas, como ocurrió hace 100 años, hay una mezcla de cantantes catalanes y extranjeros.

"Siento todo el peso de la historia sobre mis hombros"

Simon Halsey, director musical

Pero si reunir a 140 personas en el escenario -las 41 voces del Cor Infantil ocuparán los asientos junto al órgano- no ha sido fácil, tampoco lo ha sido trabajar con normalidad con el director Simon Halsey, a quien el 'brexit' y el covid-19 han ocasionado no pocas dificultades para viajar a España. Durante meses el máximo director musical de los coros del Orfeó Català capitaneó el proyecto a distancia. Ahora, tras varios ensayos en el Palau de la Música se le ve feliz. "Siento todo el peso de la historia sobre mis hombros. Esta 'Pasión' siempre es arriesgada porque precisa cantar con la precisión y la transparencia de los grupos profesionales. Será estilmulante trabajar todos juntos con músicos de aquí y especialistas en el barroco de Berlín y solistas a catalanes, ingleses y alemanes". El veterano tenor James Gilchrist interpreta al Evangelista y el barítono Josep-Ramon Olivé debuta como Jesús. El contratenor Alex Potter, el tenor Ilker Arcayürek, la soprano Marta Mathéu y el bajo Andreas Wolf completan el reparto. Dos españoles, Juan de la Rubia y Joan Seguí se ocuparán del órgano.

Desde que el Palau reabrió sus puertas el pasado 1 de julio no se ha detectado ningún brote . La prevención y los estrictos protocolos de seguridad han sido claves. Para 'La Pasión según San Mateo' se han extremado todavía más. En escena se mantienen las distancias entre músicos y cantantes, que siempre llevan la mascarilla puesta, en un escenario ampliado al máximo.

Unos 30 ensayos

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Al atrasarse la conmemoración el conjunto coral ha podido ensayar más y afinar mejor todos los detalles, como la dicción del alemán antiguo. "Nunca habíamos ensayado tanto una pieza", recuerda Pablo Larraz, director principal del Orfeó Català. "Habremos hecho una treintena de ensayos. Somos uno de los pocos coros que hemos mantenido la actividad este año", afirma con orgullo. "Somos un coro sinfónico y no estamos acostumbrados a cantar música antigua". Para abordar la 'Pasión' primero debes comprender la historia y en el Cor Jove no todos conocen la historia sagrada. "Ha sido un descubrimiento para ellos entender bien el texto. El coro a veces acompaña a los solistas, otras representa a los discípulos y en otros es solo turba".

Larraz está convencido de que todos han crecido con esta obra cuya interpretación marcará un antes y un después. "Esta obra también es una reflexión sobre la vida. En la pandemia todos hemos pasado por momentos duros. En el Orfeó perdimos a Àlex Honrubia, uno de nuestros cantores. Todos lo tenemos muy presente", comenta emocionado. "En los momentos difíciles siempre nos apoyamos en alguien. De eso también trata la 'Pasión', de dificultad y de esperanza".