Entrevista

Alex Michaelides: "Conocí a terapeutas tan locos como los pacientes a los que debían ayudar"

El escritor Alex Michaelides, durante su visita a Barcelona este junio.

El escritor Alex Michaelides, durante su visita a Barcelona este junio. / RICARD CUGAT

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Anna Abella
Anna Abella

Periodista cultural

Especialista en arte y libros, en particular en novela negra, cómic y memoria histórica

Escribe desde Barcelona

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A Alex Michaelides (Chipre, 1977), las tragedias y mitos griegos con los que creció en su isla natal le persiguen. “Sí, de niño veía ruinas de Afrodita por todas partes y llegué a pensar que los dioses eran reales”, admite en Barcelona, en uno de sus primeros viajes desde el confinamiento. Aquellos mitos planeaban ya sobre su exitoso debut, ‘La paciente silenciosa’ (dos millones y medio de ejemplares y traducido a 40 países), y vuelven a hacerlo en ‘Las doncellas’ (Alfaguara / Amsterdam), ‘thriller’ protagonizado de nuevo por un personaje, Mariana, que es terapeuta. Dos temas que, por ahora, son su seña de identidad. "Esta novela trata de la pérdida y la tristeza. Si eres griego y piensas en la muerte, inmediatamente lo asocias a Perséfone, diosa del Inframundo, que en el libro parece haber maldecido a Mariana, una figura perseguida por su pasado. Aunque quiero que el lector piense que en realidad la protege".  

"La muerte, cómo superarla y las reacciones de la gente ante ella, no solo la pena, sino también la rabia, son transversales en la novela", ambientada en Cambridge, donde Michaelides estudió hace años. La protagonista, que aún no ha superado la reciente muerte de su marido, viaja al campus para ayudar a su sobrina huérfana, Zoe, muy afectada por el asesinato de su mejor amiga, que formaba parte de un grupo de universitarias, las Doncellas, discípulas de un oscuro profesor

Un personaje que pone sobre la mesa el abuso de poder, inspirado en un terapeuta de grupo con el que tuvo "una mala experiencia". "Me pareció muy enfermo. Mantenía un control enfermizo y malsano sobre algunos de sus pacientes, los despreciaba. Algunos llevaban 20 años en el grupo y era evidente que la terapia no funcionaba. Por muchos títulos que tuviera era un abusador. Me quejé al decano pero nadie hizo nada. La terapia de grupo puede ayudar a algunos pacientes pero para otros resulta tóxica y enfermiza porque ceden toda autoridad al líder, al terapeuta. Dejé los estudios de Psicología porque conocí a psicoterapeutas maravillosos pero también a la misma cantidad de ellos que estaban tan locos como los pacientes a los que debían ayudar”, se sincera al hablar de sus lazos con una profesión que practicó en un centro de adolescentes y que le también persigue en la ficción.

Traumas infantiles e Ifigenia

Él mismo fue a terapia, pero tuvo la suerte de tratar con una psicóloga "maravillosa", que refleja también en la novela. En ella sobrevuelan sus propios traumas infantiles. "Yo nací tres años después de la invasión turca de Chipre y crecí con un miedo constante a una nueva invasión. Había soldados por todas partes. En ‘La paciente silenciosa’ hablaba de cómo superar lo que nos sucede en la infancia. Aquí me pregunto qué pasa si de joven confundes el maltrato con el amor. Los niños son capaces de hacer cualquier cosa por complacer a los padres pero algunos no lo merecen. Ahí aparece otro mito griego totalmente actual, el de Ifigenia, hija de Agamenón, que según Eurípides, acepta el sacrificio por él".

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Brad Pitt compró los derechos de su primera novela para llevarla al cine y ‘Las Doncellas’ se convertirá en una serie de televisión. "Pero dejo los guiones en manos de otros, creo que se me da mejor escribir novelas, me permite profundizar más", opina quien lleva tiempo preparando un proyecto para la actriz Uma Thurman, que le aconsejó en su debut y a quien conoció cuando escribió el guion del filme ‘Un robo inesperado’.  

Festival 'noir' y virtual

Alex Michaelides es, junto a Benjamin Black, Joël Dicker, Juan Gómez-Jurado, Mick Herron, Ibon Martín, Jo Nesbø, Claudia Piñeiro yJavier Castillo, entre otros autores, uno de los participantes de La Noche Más Negra, festival literario virtual organizado por Penguin Random House.

Del 28 de junio al 1 de julio, esta primera edición, comisariada por el periodista, crítico y experto en 'noir' Antonio Lozano, ofrecerá desde los canales de Facebook, Instagram y Youtube del grupo editorial charlas, además de encuentros privados con los autores