50ª edición

La vida y la obra de Verdaguer dan el Premi Crexells a Àlvar Valls

  • El escritor y traductor barcelonés gana el veterano galardón del Ateneu con la ambiciosa novela 'Entre l'infern i la glòria', rigurosa y exhaustivamente documentada obra sobre el poliédrico y "rebelde" poeta romántico catalán

La vida y la obra de Verdaguer dan el Premi Crexells a Àlvar Valls
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Anna Abella
Anna Abella

Periodista cultural

Especialista en arte y libros, en particular en novela negra, cómic y memoria histórica

Escribe desde Barcelona

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"Inoculado por el virus de Jacint Verdaguer, como decía Espriu", admite que se sintió el escritor, periodista y traductor Àlvar Valls (Barcelona, 1947). No en vano invertió más de una década en recopilar documentación de y sobre el poliédrico poeta catalán -"8.000 entradas tiene la bibliografía consultada", asegura- y tres años en escribir las 1.000 páginas de ‘Entre l’infern i la glòria’ (Edicions de 1984), ambiciosa obra que este lunes se ha alzado con el Premi Crexells a la mejor novela catalana publicada en 2020 en la 50ª edición del galardón del Ateneu Barcelonès, dotado con 6.000 euros.

"Verdaguer es un personaje que narrativamente da para mucho, que surge de muchas contradicciones. Era un rebelde. Vi que había un vacío sobre el principal autor romántico catalán del siglo XIX y quise acercar al público al hombre y al escritor basándome en los datos biográficos, en vez de mostrarlo como el pobre 'Mossèn Cinto', maltratado por el obispo y el marqués, siempre en blanco y negro, de estampita y sotana". A la vez buscó "hacer una pintura de la época en que vivió, especialmente de la segunda mitad del XIX", explica Valls antes del acto de entrega. La novela convierte al torturado e insatisfecho poeta en personaje literario, mostrando la gloria terrenal del escritor y la gloria celestial a la que aspiraba como sacerdote.

500 personajes reales

Ha escrito, puntualiza, "dos novelas superpuestas. Una trata de los últimos 18 días de la vida de Verdaguer, agonizando (de tuberculosis, en 1902) en la masía de Vila Joana, en Vallvidrera, y rodeado de intrigas y tensiones", surgidas de su paso de la sumisión a la Iglesia a la rebeldía contra su obispo, algo que le hizo caer en desgracia y que provocó que el catalanismo regionalista en que se movía, se le volviera en contra. "La otra parte se compone de 64 episodios de su biografía. Tenían que ser 100 pero me di cuenta de que me saldría una novela de 2.000 páginas y que entonces no habría quien me la publicara", explica Valls, que señala que la obra es hija de una cronología del día a día de Verdaguer". La empezó a realizar con su mujer, Roser Carol, hace más de 15 años. "Hay información sobre lo que hizo, sobre qué dijo la prensa de él o de actos a los que fue en más de 7.000 días", apunta el escritor, para añadir que "todos los personajes de la novela citados con nombre y apellidos son reales. Y son más de 500".   

Aviso de Jordi Coca

Por ello agradece a su editor de Edicions de 1984, Josep Cots, que en ningún momento le planteara recortarla, algo que sí le pedían en alguna otra editorial como condición para publicarla. El original de ‘Entre l’infern i la glòria’ llegó a manos de Cots, revela este, por recomendación del escritor Jordi Coca. Tras leerlo, en las vacaciones de agosto de 2019, el veterano editor contactó con Valls para anunciarle que si no tenía inconveniente saldría publicada el 5 de marzo de 2020, como así fue, días antes de que empezara el confinamiento por la pandemia.

 Premi Amat Piniella

Ni ello, ni sus 1.000 páginas, han impedido -todo lo contrario- que se haya ganado el favor de público (va por la segunda edición) y de crítica y que antes del Crexells haya ganado el Premi Amat Piniella y quedado finalista del nuevo premio Finestres. Y sin reacciones contrarias "del susceptible gremio de verdaguerianos", señala Joan Santanach, miembro del jurado.

"El Crexells reivindica este año a un picapedrero de la cultura, a un autor poco conocido pero tiene una amplísima trayectoria", ha destacado Santanach, sobre un Valls que se confiesa "escritor ecléctico", con una quincena de libros publicados que van de la poesía a la novela juvenil, la prosa literaria y el periodismo, pasando por una novela para adultos, ‘El dinovè protocol’ (Voliana, 2019), ficción ucrónica sobre el ‘procés’. “Para escribir una novela creo que debes tener un cierto rodaje de vida, una cierta edad. Nunca he tenido la idea de hacerme un nombre o una carrera como novelista. Yo soy un corrector de textos", se sincera Valls, de 74 años y afincado en Andorra desde 1979, donde dirigió ‘El Periòdic d’Andorra’ (1997-2005).

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El Crexells nació en 1928 como homenaje al escritor, filósofo y economista, y asiduo del Ateneu, Joan Crexells i Vallhonrat, muerto prematuramente por un error quirúrgico. El galardón celebra este 2021, 92 años de vida (interrumpida por la guerra civil y el franquismo) premió en 2021 a Toni Sala por 'Persecució'.