Resumen del año cultural

Los 20 mejores libros del 2020

El empuje de la no ficción y la consolidación de autores que hasta el momento no se habían aupado con fuerza en el podio marcan las lineas maestras del año 

ICULT COMBO LIBROS CASTELLANO

ICULT COMBO LIBROS CASTELLANO

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Elena Hevia
Elena Hevia

Periodista

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A lo largo de la década que lleva EL PERIÓDICO DE CATALUNYA proponiendo a sus críticos, columnistas, periodistas y a una nutrida selección de librerías que seleccionen los mejores libros del año, es la primera vez que una obra de no ficción, como ‘No digas nada’ de Patrick Radden Keefe, se coloca sin discusión ninguna en lo más alto del ‘ranking’. El modelo de ese libro, como lo es también 'El hijo del chófer' de Jordi Amat, aspira a leerse como una novela. La otra interpretación que puede extrapolarse de nuestros 20 títulos de oro, que nos ha traído este año de pandemia es la gran vitalidad de la nueva narrativa en castellano con autores como el chileno Alejandro Zambra y los barceloneses Olga Merino y Miqui Otero que este año se han encaramado con trabajos que suponen un paso adelante crucial en sus trayectorias. La literatura catalana también ha pisado fuerte, destacando especialmente ‘Boulder’ de Eva Baltasar, seguido de Albert Forns (’Abans de les cinc som a casa’) y Manuel Baixaulí (‘Ignot’).

Este año se detecta también un descenso de la, en años anteriores potente, literatura estadounidense, en detrimento de voces europeas como el italiano Antonio Scuratti, el rumano Mircea Cartarescu o la debutante croata Lana Bastasic . Para consultar los mejores títulos del año, seleccionados por géneros clicar aquí.

LEONARDO PADURA (Tusquets)

El popular escritor, alejado esta vez de la novela policíaca y de su detective Mario Conde, dibuja un intenso fresco histórico sobre la diáspora cubana a escala mundial, en Estados Unidos, Puerto Rico o España, a través de un grupo de amigos de juventud, que han seguido diferentes derivas. Posiblemente esta sea la novela más lograda del autor. 

MANUEL BAUXAULI (Periscopi)

Egos y vanidades; atmósfera onírica, inquietante y deconcertante; creadores fracasados y genios solitarios y desconocidos… El autor de ‘L’home manuscrit’ abre las puertas al lector a un mundo insólito y metaliterario que le ha valido a Baixauli el Premi Llibreter.  

ALI SMITH (Nórdica / Raig Verd)

Gran Bretaña en tiempos de ‘brexit’. Una relación que podría ser la de un abuelo y una nieta, pero no lo es. Una mirada excéntrica a la realidad cotidiana que cada vez se vuelve más extraña. Ali Smith echa a andar la primera entrega de una tetralogía al ritmo de las estaciones. 

ALBERT FORNS (Edicions 62)

El hallazgo real en el Mercat de Sant Antoni de los diarios íntimos de un hombre cualquiera, un contable de Telefónica, amante del cine y con una vida perfectamente ordenada, sirvieron a Albert Forn de rampa de lanzamiento para construir su ficción. El resultado ganó el premio BBVA Sant Joan. 

KENNETH COOK (Sajalín / Males Herbes)

Necesaria recuperación de una rara novela de culto australiana. Cook habitualmente suele ser más divertido que en esta fábula sobre un particular fin del mundo un maestro atrapado en un pueblo de mala muerte cuyo principal aliciente es la ingesta alcohólica. Todo un descubrimiento. 


MATHIAS ENARD (LRH / Empùries)

El goncourt cambia totalmente de tercio en esta novela rabelesiana que exalta los placeres de la mesa vinculándolos a la naturaleza. En el fondo, y aunque no lo parezca a primera vista, es una obra que gravita alrededor de la muerte, marcada por la idea de la reencarnación a la manera oriental. 


MIRCEA CARTARESCU (Impedimenta / Periscopi)

Segunda entrega de ‘Cegador’, la monumental trilogía sobre la memoria, el pasado de su país, Rumanía, y la propia identidad presentada de una forma extravagante y fantasmagórica por Mircea Cartarescu. Un Everest lector que llega aquí a la cumbre aconsejablea los más aguerridos. 


CHRIS OFFUTT (Sajalín)

Novela negra rural, sí. Pero también un retrato descorazonador de una América que ha sido engañada por Trump y que ahora se dirige hacia el olvido por el sumidero de la historia. Offutt, que ya nos golpeó con sus libros anteriores, regresa después de 20 años de no publicar ficción. 

LANA BASTASIC (Navona / Periscopi)

La herida de la guerra de Bosnia sigue abierta en la siguiente generación. La debutante Bastasic cuenta como una joven de su edad, que ha conseguido huir de aquel ambiente opresivo, deberá volver para enfrentarse a la búsqueda del hermano de una amiga tras el conflicto. Una ‘road trip’ en toda regla. 


COLSON WHITEHEAD (LRH / Periscopi)

El autor afroamericano retrata una dura adolescencia dickensiana a través de un ingenuo chico negro que va a parar a un siniestro reformatorio acusado de un delito que no cometió. Una historia real que le hizo ganar a Whitehead su segundo Pulitzer tras el que logró con ‘El ferrocarril subterráneo’. 


ANTONIO SCURATI (Alfaguara)

Esta ambiciosa y voluminosa novela de no ficción dibuja con las armas propias de la ficción todo el proceso histórico por el que Benito Mussolini llegó al poder mientras Italia acuñaba las nuevas formas fascistas. A esta entrega se sumarán dos más, reflejo de la consolidación en el poder del dictador y su caída. 


TED CHIANG (Sexto Piso / Mai mes)

Un conjunto de relatos marcados por el amor a la tecnología del autor de ciencia ficción más celebrado del momento. Gracias a este volumen, el sinoamericano ha logrado superar las barreras del género. En especial destaca ‘El mercader y la puerta del alquimista’, un cuento con ecos de Borges y las ‘Mil y una noches’. 

'Un amor'

 

SARA MESA (Anagrama)

No, esta no es una novela romántica. Los que conozcan la prosa exacta y a la vez evocadora de Mesa sabrán que ese no es su estilo. Es la historia de una extranjera que llega a un lugar ominoso donde entre otras muchas soledades vivirá una extraña relación, el amor del título. 


EVA BALTASAR (Club Editor / Literatura Random House)

El deseo de ser madre y la elección de no serlo; la renuncia a una parte de sí misma por amor a su compañera; el carácter solitario e indómito de la protagonista… En esta segunda entrega del tríptico que inició con la celebrada ‘Permagel’, Baltasar sigue fiel a su estilo.


ORLANDO FIGES (Taurus)

La cultura europea tal como la conocemos hoy se unificó y consolidó en el siglo XIX gracias a los cambios tecnológicos del momento (especialmente el tren). Este entretenido ensayo tiene como protagonistas al autor ruso Iván Turguéniev, su amante la cantante de ópera Pauline Viardot y el marido de esta, el marchante Louis Viardot. 

 


JORDI AMAT (Tusquets)

Amat se deja llevar por la fascinación y especialmente la repulsa que le produce Alfons Quintà, uno de los profesionales de la prensa catalana posterior a la transición con mayor poder y mayor capacidad de manipulación. El personaje le sirve para retratar también la era Pujol. 

MIQUI OTERO (Blackie Books)

El premio El Ojo Crítico de RNE ha avalado la estupenda cuarta novela de Otero, una historia de auge y caída que propone un ambicioso recorrido por la Barcelona de las últimas tres décadas de la mano de unos personajes inolvidables.

OLGA MERINO (Alfaguara)

Antes de que Sergio del Molino pusiera en la palestra la olvidada España vacía, la barcelonesa Olga Merino ya se preocupaba literariamente por ese territorio, del que en buena medida procedemos casi todos. Esta novela profundiza aún más en esa identidad, tomando como protagonista a una mujer en la cincuentena que ha rodado durante años por el mundo y, decepcionada, regresa a los orígenes para encontrarse con unos valores primitivos pero esenciales con los que tiene que aprender a jugar. La antaño urbanita Angie, individualista a ultranza, no se casa con nadie. No se rinde. Tiene sus propias convicciones y unos pocos pero reales amigos. Merino ha dado en esta novela, nada complaciente y libre de cualquier condescendencia para el lector, un gran paso en su narrativa. La obra, depurada y de perfecta construcción, no solo regala un memorable retrato femenino también devuelve un riquísimo y olvidado castellano rural. Elena Hevia

ALEJANDRO ZAMBRA (Anagrama)

El sintagma poeta chileno tiene algo de pleonasmo. Como ajedrecista ruso, gimnasta rumana o maratoniano etiope. A partir de esta circunstancia, el poeta chileno Alejandro Zambra, maestro reconocido de la forma breve, construye su primera novela de cierta extensión (421 páginas), un fascinante ejercicio literario que utiliza la vocación poética, con sus dolorosas derrotas, sus pequeñas recompensas y sus divertidas imposturas, para tender un puente afectivo entre un padre y un hijo que no son tales (en realidad, Gonzalo es el padrastro de Vicente y solo durante un tiempo) y que, en consecuencia, no saben cómo relacionarse. Basculando entre la melancolía y la comicidad sin dejar de ser nunca emocionante, Zambra explora asuntos como la familia, el amor, la masculinidad, las expectativas y el sentido de pertenencia y entrega un libro conmovedor en el que los personajes cobran vida más allá del papel y todo parece tener sentido. Logro mayúsculo. Rafael Tapounet



PATRICK RADDEN KEEFE (Reservoir Books / Periscopi)

Vaya por delante que esto es un reportaje periodístico sobre la violencia desatada entre los años 60 y finales de los 80 en el explosivo escenario de Irlanda del Norte. Pero no solo eso. Porque el bostoniano y descendiente de irlandeses Patrick Radden Keefe, miembro del staff del ‘New Yorker’, ha ordenado los acontecimiento como un habilidoso escritor de novela negra. Más que retratar una época, lo que le interesa es tomar un caso concreto, el asesinato de una viuda, madre de diez hijos y… confidente de la policía, para que el lector se sumerja y empatice con el sufrimiento y el sinsentido de un triste signo de los tiempos, el terrible y falso binomio violencia-ideales que marcó la juventud de muchos países: Brigadas rojas en Italia, Baader-Meinhoff en Alemania, ETA en España. Lectura adictiva que no da respiro a un lector de seguro entregado, con el fin encontrar al culpable no tanto ejecutivo como moral. Elena Hevia

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HAN PARTICIPADO EN LA ELABORACIÓN DE ESTA LISTA

Críticos, periodistas y columnistas: Anna Abella, Ernest Alós, Carol Álvarez, Kiko Amat, Mauricio Bernal, Jenn Díaz, Najat El Hachmi, Josep Maria Fonalleras, Valèria Gaillard, Elena Hevia, Rosa Massagué, Josep Maria Pou, Domingo Ródenas, Sergi Sánchez, Care Santos, Rafa Tapounet, Ramon Vendrell. Librerías:  Llibreria Byron (Mariana Sarrias), Documenta (Eric del Arco), Llorens Llibres, Llibreria Finestres (Aurea Juan), Laie (Lluís Morral) La Central (Marta Ramoneda), Lata Peinada (Paula Vázquez), Llibreria Gigamesh (Antonio Torrubia).