La pandemia empuja a los cines hacia el abismo

Los aplazamientos al 2021 de los grandes estrenos y el 'streaming' ponen a las salas en una situación crítica

El gremio de exhibidores asegura que la mayoría de los cines de España siguen abiertos "casi cogidos por los pelos"

Un operario desinfecta un cine de Bombay, este mes.

Un operario desinfecta un cine de Bombay, este mes. / AFP

Se lee en minutos

Las salas de cine van a disgusto por semana. Cada vez que alguna productora 'major' decide aplazar uno de sus grandes estrenos, su ánimo se ensombrece. De hecho, ya no les quedan muchas esperanzas para salvar los números este último trimestre del 2020, pues tan solo una superproducción, 'Wonder Woman 1984', mantiene (por el momento) su fecha de estreno para finales de diciembre. Pero a pesar de que su directora, Patty Jenkins, haya defendido la necesidad de que la película se vea en pantalla grande, los últimos movimientos de Disney hacen prever lo peor, sobre todo después de que una de las pocas esperanzas que quedaban para la campaña navideña, la cinta de animación 'Soul', de Pixar, vaya directamente a su plataforma de 'streaming' en una operación similar a la que realizaron con 'Mulan'

El panorama resulta desolador. En los últimos meses se han aplazado sin fecha de estreno películas como la última de James Bond, 'Sin tiempo para morir', el 'remake' de Steven Spielberg de 'West Side Story', la esperada revisión de 'Dune' de Denis Villeneuve, la novena entrega de la saga turboalimentada 'Fast & Furious' o el nuevo acercamiento al universo Marvel 'Viuda Negra'. Una lista tristemente sin fin.

El covid-19 ha acelerado los cambios en la distribución y exhibición que
ya venían de lejos

«La falta de 'blockbusters' es el principal problema que tenemos», cuenta a EL PERIÓDICO Borja de Benito, responsable de comunicación de la Federación de Cines de España (FECE). «Son la gasolina que lo reactiva todo, arrastran a la gente y es lo que vuelve a poner en funcionamiento la rueda de asistencia». Así lo comprobaron tras el estreno de 'Padre no hay más que uno 2', de Santiago Segura, que lleva recaudados más de 12 millones de euros, y más tarde con 'Tenet', de Christopher Nolan, pero desde el mes de agosto no ha vuelto a aterrizar en los cines ninguna película tan potente, si exceptuamos la cinta de catástrofes protagonizada por Gerard Butler 'Greenland: El último refugio', una de las gratas sorpresas de estas últimas semanas dentro del páramo general.

Todas esas circunstancias han contribuido a unas cifras de taquilla paupérrimas en esta llamada nueva normalidad. La caída de enero a septiembre ronda el 68%, aunque la situación en Europa no es muy diferente, entre el 60-63%. El cierre de las salas durante tres meses, la reducción de aforos, el miedo al contagio, los rebrotes y la ausencia de contenido potente para programar se han convertido en las principales causas de esta debacle. 

Cierre de cines

Las salas de exhibición, por tanto, están al borde del abismo. En Estados Unidos, la segunda cadena más importante, Cineworld, ya ha anunciado que cerrará sus 536 salas, y AMC, líder mundial (y propietaria de Cinesa), se encuentra en graves problemas económicos con una deuda considerable. En Barcelona, los Texas Cinema acaban de bajar la persiana, siguiendo la triste estela del Palacio Balañá y de los Méliès; y en Madrid acaba de ocurrir algo parecido con los históricos cines Paz, aunque se confía en que sea de manera temporal.

De Benito asegura que la mayor parte de los cines siguen abiertos «casi cogidos por los pelos» y gracias a los ertes y otras herramientas que permiten flexibilizar y reducir costes, pero reconoce que es difícil saber si podrán seguir funcionando a medio y largo plazo. «Es una cuestión de resistencia, de aguante», dice. «En cualquier caso, nos llevan dando por muertos desde que salió la televisión en blanco y negro, así que tampoco es una novedad. Ahora tenemos un escenario complejo y único, pero cuando empezaron las plataformas, parecían que nos iban a devorar y el año pasado conseguimos la mejor cifra de recaudación en diez temporadas».

El gigante Disney 
ya ha anunciado
que reorganizará
sus negocios para apostar por
el medio digital

Sin embargo, parece difícil prometer que el panorama después de la pandemia vaya a ser el mismo que el que dejamos en frebrero. El covid-19 ha acelerado los cambios y ha ampliado una brecha que ya existía desde hace tiempo. Eso ha llevado a las grandes plataformas a adquirir contenido que inicialmente iba a pasar por salas. Es el caso de' Ofrenda a la tormenta' u 'Orígenes secretos', que se han podido ver directamente a través de Netflix, o 'El príncipe de Zamunda 2', que iba a ser distribuida por Paramount y finalmente ha sido comprada por Amazon Prime Video por 125 millones de dólares. El último en caer en la tentación ha sido Javier Fesser. Uno de los directores más taquilleros del cine español gracias a 'Campeones' se ha saltado las ventanas para estrenar directamente en Amazon sus 'Historias lamentables' para, más adelante, si el escenario es propicio, recuperarla en cines. 

«Creo que estamos asistiendo a una serie de probaturas en las que la exhibición tradicional y la exhibición en plataformas se van a combinar», dice Enric Albero, periodista y crítico. «La pandemia está dando a las compañías la posibilidad de experimentar cosas en un escenario de cambio acelerado». 

El 'streaming'

Lo que está claro es que, con los núcleos urbanos de Estados Unidos cerrados a causa del coronavirus y la mayor parte de los mercados paralizados, los estudios no se plantean estrenar sus grandes propuestas y perder ingentes cantidades de dinero. Por eso las plataformas se han convertido en el centro de interés. La gente sigue demandando contenido y en muchos casos es la única forma en la que pueden consumirlo. En esa guerra encarnizada entre plataformas, Disney+ es una recién llegada, pero su poder es inmenso. En cines suele acaparar el 40% de todo el mercado y si todo su producto desapareciera y fuera a parar a 'streaming', sería catastrófico para las salas de cine. ¿Se atreverán a continuar con esta medida si en algún momento la situación se normaliza? 

Para Disney, al igual que para Netflix, lo importante es la abundancia de contenido, y especialmente las novedades, que son las que generan las altas, así que eso es lo que precisamente intentan promover en esta nueva etapa. Por eso han decidido reorganizar todas sus unidades de negocio para apostar por el medio digital. ¿Les resultará rentable? Nunca lo sabremos, ya que no se publican los datos de audiencia de las películas y las series. 

La mirada puesta en el 2021

Octavio Alzola, responsable de programación de la cadena Renoir en Barcelona y Madrid, cree que hay una estrategia detrás cortoplacista. «Al final Disney está dando un mensaje a sus accionistas. Tienen que actuar rápido para salvaguardar su negocio, que tiene muchas patas, como los parques temáticos, algunos de los cuales siguen cerrados».

A falta de títulos internacionales, la apuesta de los exhibidores para 
el 2021 será el producto español

Los exhibidores siguen teniendo la mirada puesta en el 2021, donde parece que vuelven a acumularse los estrenos. ¿Cómo sobrevivir hasta entonces? La respuesta parece clara: el producto español. Entre las apuestas más esperadas encontramos el cortometraje de Pedro Almodóvar protagonizado por Tilda Swinton 'La voz humana', que llega este miércoles a los cines; 'El verano que vivimos', con Blanca Suárez y Javier Rey, 'Nieva en Benidorm', de Isabel Coixet, o 'Hasta el cielo', de Daniel Calparsoro. ¿Pero tiene el cine español el mismo músculo de convocatoria que el francés que arrasa en su consumo interno? ¿Se puede pretender que ahora se convierta en salvador cuando no se ha priorizado nunca su importancia dentro de la cadena? 

Al contrario que Atresmedia, que ha apostado por llevar al cine documentales como el de Jordi Évole 'Eso que tú me das', la serie 'Veneno' y próximamente 'Papá o mamá', hecha tras la cuarentena, Telecinco Cinema ha decidido eliminar todas sus películas del calendario del 2020, entre ellas, 'Operación Camarón', 'Way down' y 'Malnazidos', algo que ha sentado como una puñalada trapera dentro del sector. Mientras, 'No matarás', de David Victori, con Mario Casas de protagonista, y estrenada en 257 salas, se ha situado esta semana en el número uno de la taquilla.

Mercedes Gamero, Directora General de Atresmediacine, tiene claro que si queremos ir al cine el año que viene, tenemos que empezar a ir hoy mismo, porque probablemente dentro de unos meses ya no podamos porque no existirán. «Para salir de esta situación se necesita un esfuerzo colectivo de todos los sectores, producción, distribución y exhibición, porque somos todos los que formamos parte de esta industria y se necesitan sanas todas sus patas». «El público demuestra que si hay películas que le llaman la atención va a verlas», añade Alzola. «Pero si no hay contenido, moriremos de inanición».  


Algunos 'blockbusters' aplazados al 2021

'Sin tiempo para morir'

El último trabajo de Daniel Craig como agente 007 con licencia para matar tardará en llegar a las salas. Producción maldita, Universal debía haberla estrenado en abril de este año; lo hará, tras varios aplazamientos, en abril del 2021.

'Fast & Furious 9'

La novena entrega de las aventuras turboalimentadas de Vin Diesel, Michelle Rodríguez y compañía tenía previsto llegar a los cines el 22 de mayo. Recién iniciada la pandemia, Universal decidió aplazarla hasta abril del 2021.

 'West side story'