29 oct 2020

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TÓMATELO EN SERIE

'Quiz': el mítico escándalo de '¿Quién quiere ser millonario?'

Hablamos con Matthew Macfadyen y Sian Clifford, protagonistas de la miniserie de Stephen Frears sobre un caso que sacudió a la sociedad británica

Juan Manuel Freire

Matthew Macfadyen (Charles Ingram) y Michael Sheen (Chris Tarrant) en una imagen de ’Quiz’.

Matthew Macfadyen (Charles Ingram) y Michael Sheen (Chris Tarrant) en una imagen de ’Quiz’.

¿Quién quiere ser millonario? Todo el mundo. Pero algunos persiguen ese objetivo con más insistencia y astucia que otros. No hablamos de la clase banquera, sino de, quizás, Charles Ingram, excomandante del Ejército Británico que, apoyado en la semisombra por su esposa, Diana, y un profesor universitario llamado Tecwen Whittock, habría urdido un plan de toses para llevarse el premio gordo de '¿Quién quiere ser millonario?' en el 2001.   

El caso acabó yendo a juicio dos años después. Según el fiscal, cuando el presentador Chris Tarrant hacía una pregunta, Ingram repetía las cuatro respuestas posibles dejando un espacio entre ellas para que Whittock carraspeara en la acertada. Whittock adujo que padece alergia al polvo y que conforme avanzaba la grabación, solo iba sintiéndose peor. 

Los aparentes conspiradores fueron declarados culpables y condenados a penas de prisión suspendidas, pero todavía hoy mantienen su inocencia. ¿Sabremos algún día la verdad? Seguramente no. Quizá por eso la historia sigue capturando la imaginación de los británicos, que respondieron en masa al estreno de la miniserie 'Quiz: El escándalo de '¿Quién quiere ser millonario?'": más de diez millones de personas vieron el primero de sus tres episodios. La producción de ITV y AMC se podrá ver en España desde el lunes, día 28, en Movistar Series. 

Rostros de 'Succession' y 'Fleabag'

Según Matthew Macfadyen (Tom en 'Succession'), que encarna al excomandante Ingram, el éxito fue producto del confinamiento: "Nos vino de maravilla –explica vía telefónica–, porque familias que no se aguantan acabaron sentándose juntas para ver nuestra serie”. Ríe y reímos. Más diplomática es Sian Clifford, es decir, la hermana mayor de 'Fleabag', que encarna a la esposa de Charles. "La historia es fascinante. Formó parte del zeitgeist británico durante mucho tiempo. Y la serie está llena de gente adorable… No lo digo por nosotros, lo digo por [el guionista] James Graham o [el director] Stephen Frears, por ejemplo".

En el principio, hace tres años, 'Quiz' fue una obra teatral de Graham, dramaturgo y guionista interesado en el drama político de furiosa actualidad. En el montaje, al final de cada acto se invitaba al público a votar sobre la culpabilidad o inocencia de los acusados. Al final de la serie, el presentador Chris Tarrant (Michael Sheen) se dirige desde la pantalla a Charles Ingram y a nosotros, telespectadores, para pedirnos también alguna clase de veredicto.

La ruptura de la cuarta pared no es algo nuevo para Frears, que hizo gran uso del recurso en su adaptación de 'Alta fidelidad'. Tampoco la tele es nueva para él: en ella se curtió a finales de los sesenta y en ella se ha vuelto a concentrar últimamente con series como 'Un escándalo muy inglés' y 'State of the Union', ésta escrita por Nick Hornby, el autor de 'Alta fidelidad'.

Ni inocentes ni culpables

Si pides a los Graham de ficción que emitan su veredicto sobre el caso, se resisten, claro. (Sian): "En la serie nos dedicamos a lanzar preguntas en lugar de dar respuestas. Este es un caso que se sigue debatiendo. Como actores, lo que nos interesa es tratar de humanizar a cualquier clase de persona. Nadie suele ser un completo ángel ni un completo demonio. Se trataba de equilibrar la conversación". (Matthew): "No puedes interpretar a una persona como inocente o culpable. Es demasiado binario. Y, de hecho, esa clase de consideración tampoco está en el guion".

Tanto Sian como Matthew guardan gratos recuerdos de juventud de '¿Quién quiere ser millonario?', programa cuya creación, por cierto, se detalla bastante en la miniserie. "Lo solía ver con mi familia", cuenta ella. "Estaba convencida de que si iba, ganaría sin esfuerzo, más o menos como todo el mundo en Inglaterra. Era una cita ineludible con el televisor". Matthew está de acuerdo con esto último: "Ahora se nos puede olvidar, pero hace un tiempo, no tan lejano, no existían los iPads ni los móviles hacían tantas cosas. Y lo que hacías era sentarte con los tuyos a ver un concurso en la tele. Solo eso. Mirar un concurso".

Sea como sea, ninguna familia británica llegó a ver el episodio de la victoria de Ingram: los productores lo archivaron en cuanto empezó a haber sospechas de fraude. Pero los actores se pudieron inspirar en la fuente original, porque llegaron a conocer a los Ingram durante el rodaje. (Sian): "¡Bueno, fue un rato corto, y ya en el último día! Recuerdo que estaban encantados de estar en un rodaje". (Matthew): "Es fan de 'Succession', al parecer. Eso me dijo".

EN QUÉ OTRAS SERIES SALÍAN...

Matthew Macfadyen (Charles Ingram)

Se dio a conocer como el espía Tom Quinn en la serie 'Spooks', en la que participó entre el 2002 y el 2011. Un año después, se convirtió en el inspector detective Edmund Reid de la llorada 'Ripper Street'. Pero su mejor papel televisivo, sin duda, ha sido el del pagado de sí mismo (a la vez que inepto) Tom Wambsgans de 'Succession'.

Sian Clifford (Diana Ingram)

Después de diez años dedicada al teatro, Clifford llamó la atención en 'Fleabag' como Claire, la estricta hermana mayor de la antiheroína titular. Después la veríamos también en 'Vanity fair' y, más brevemente, 'Liar'.

Michael Sheen (Chris Tarrant)

Tras dejarse ver en 'Rockefeller Plaza', el gran actor británico accedió a coliderar 'Masters of sex' con Lizzy Caplan durante cuatro años. Después le hemos visto en 'The good fight', 'Good omens', 'Prodigal son' y, ahora, 'Quiz'.

Aisling Bea (Claudia Rosencrantz)

Puede que recuerden a Bea como la enfermera Sheridan de 'La caza', o como Kate, esposa de Miles y Miles (doble Paul Rudd), en 'Cómo vivir contigo mismo'. La actriz ha creado también una comedia propia, la aplaudida 'This way up', todavía inédita en nuestro país.